Le ministre australien des Affaires étrangères poursuit la campagne anti-chinoise lancée par les États-Unis en Asie du Sud-Est


La semaine dernière, la ministre australienne des Affaires étrangères, Penny Wong, s’est rendue au Vietnam et en Malaisie. Ce voyage était le dernier d’une série fulgurante d’engagements à l’étranger depuis que le gouvernement travailliste a à peine pris le pouvoir lors des élections fédérales du 21 mai.

La ministre australienne des Affaires étrangères Penny Wong avec le ministre malaisien des Affaires étrangères Saifuddin Abdullah [Source: Penny Wong Twitter]

Comme lors des précédents voyages répétés de Wong dans les îles du Pacifique et en Indonésie, sa visite en Asie du Sud-Est a été formulée en termes d’« engagement régional » et d’« amitié ». Beaucoup a été fait dans les médias du retour de Wong à Sabah en Malaisie, où elle est née.

Tout cela n’était qu’une diversion. En réalité, Wong poursuit une mission définie par le président américain Joseph Biden lors d’une réunion du Quadrilateral Security Dialogue (Quad) en mai. Tenue quelques jours seulement après l’élection australienne, Wong et le Premier ministre Anthony Albanese y ont assisté comme leur premier acte en fonction.

Biden a réaffirmé le caractère central de la confrontation avec la Chine dans la stratégie de l’impérialisme américain pour assurer l’hégémonie mondiale. Le gouvernement travailliste australien s’est vu confier la tâche de contrer de manière agressive l’influence chinoise dans l’Indo-Pacifique et d’aligner les États de la région derrière la campagne américaine contre Pékin.

Notamment, la tournée de Wong a coïncidé avec la présence d’Albanese au sommet de l’OTAN la semaine dernière à Madrid. Albanese y a exprimé son soutien indéfectible à une nouvelle doctrine de l’OTAN, qui qualifie explicitement la Russie et la Chine de menaces, étend l’attention de l’OTAN à l’Indo-Pacifique et appelle les États membres à se préparer à la guerre contre les puissances nucléaires. Albanese s’est ensuite rendu en Ukraine dimanche, dans une démonstration d’engagement total pour la guerre par procuration entre les États-Unis et l’OTAN contre la Russie.

Le voyage de Wong était centré sur le deuxième volet de la stratégie de guerre de l’administration Biden, ses provocations et ses menaces contre la Chine.

Coïncidence ou non, Wong est arrivé à Hanoï quelques jours seulement après une flambée de tensions entre le Vietnam et la Chine. Quatre jours avant le début de sa tournée, le Vietnam a publié une déclaration condamnant la Chine pour avoir mené des exercices militaires limités dans les îles Paracels. L’affleurement rocheux de la mer de Chine méridionale est revendiqué par la Chine, le Vietnam et Taïwan.

La déclaration vietnamienne avait qualifié les actions militaires chinoises de violation de sa souveraineté, malgré le fait que le différend sur les îles n’ait jamais été résolu. Ces derniers mois, il y a également eu des affrontements diplomatiques sur les droits de pêche dans les environs des Paracels.

Dans son discours principal, prononcé à l’Académie nationale de politique de Ho Chi Minh, Wong a essentiellement fait écho à la déclaration vietnamienne, mais sans mentionner explicitement la Chine. « Nos deux pays partagent l’intérêt d’une région pacifique, prospère, stable, dans laquelle la souveraineté est respectée », a-t-elle déclaré. « Une région où les différends sont réglés pacifiquement conformément au droit et aux normes internationales, et non en fonction de la taille et de la puissance. »

Les propos renversent la réalité. En commençant par l’administration Obama, les États-Unis ont délibérément enflammé les différends régionaux dans la mer de Chine méridionale qui avaient mijoté à des niveaux bas pendant des décennies.

Les États-Unis ont élevé la mer au centre de la scène afin de provoquer un conflit entre la Chine et les pays voisins et de créer des foyers de provocations militaires qui menacent un conflit pur et simple. Cela a inclus des opérations répétées de «liberté de navigation» des États-Unis, dans ou à proximité des eaux revendiquées par la Chine.

Le mois dernier, Pékin a révélé que des avions militaires australiens, canadiens et américains avaient effectué des vols dangereux à proximité des forces militaires chinoises dans les mers de Chine méridionale et orientale. Celles-ci avaient entraîné plusieurs quasi-accidents, qui étaient faussement représentés par le Canada et l’Australie comme des exemples d’agression chinoise.

Les remarques de Wong soulignent l’hypocrisie au centre des invocations de souveraineté et de « liberté de navigation » menées par les États-Unis en mer de Chine méridionale. Tout en accusant fréquemment la Chine de violer la Convention des Nations Unies sur le droit de la mer, les États-Unis ont refusé de signer la convention. Les commentaires de Wong sur les « normes » et les « lois » faisaient essentiellement référence aux diktats de Washington.

Pendant son séjour à Hanoï, Wong a annoncé une coopération militaire et sécuritaire élargie entre l’Australie et le Vietnam. Elle a ouvert le «Vietnam Australia Centre», qui formera les jeunes dirigeants politiques du pays. Outre les calculs géostratégiques, le Vietnam est considéré par l’impérialisme australien comme une opportunité commerciale majeure. Le commerce entre les deux nations a atteint 9 milliards de dollars au cours des cinq premiers mois de l’année, soit une augmentation de plus de 50 % par rapport à la période correspondante en 2021. Le pays est un fournisseur clé de main-d’œuvre surexploitée et d’ateliers clandestins.

Les véritables problèmes sous-jacents à l’attention intensive du gouvernement travailliste sur les États indo-pacifiques sont apparus au premier plan lors du voyage de Wong en Malaisie. Le ministre des Affaires étrangères de ce pays, Saifuddin Abdullah, a déclaré aux médias qu’il avait eu une discussion « très franche » avec Wong. Lorsqu’on lui a demandé si son gouvernement avait changé d’avis sur l’alliance militaire AUKUS, Abdullah a déclaré que la position précédente de la Malaisie restait.

Avec l’Indonésie, la Malaisie a exprimé ses inquiétudes en septembre dernier, lorsque l’Australie, la Grande-Bretagne et les États-Unis ont annoncé le nouveau pacte, qui vise explicitement à se préparer à un conflit militaire dans la région. Kuala Lumpur et Jakarta ont averti que le partenariat AUKUS risquait une militarisation majeure de la région et la fin de son statut nominal de zone dénucléarisée.

Sous AUKUS, l’Australie acquiert une flotte de sous-marins nucléaires, ainsi que des missiles hypersoniques et d’autres capacités offensives. Dans la presse d’entreprise, il est ouvertement discuté que ceux-ci doivent être dirigés contre la Chine.

Interrogée sur l’objection malaisienne, Wong a déclaré qu’elle avait apprécié l’opportunité « d’expliquer comment nous voyons AUKUS [Malaysia] et à d’autres homologues lors des visites que j’ai effectuées avant cette visite, qui sont évidemment au Vietnam et à Jakarta.

En d’autres termes, la question a été soulevée par chacun des pays d’Asie du Sud-Est que Wong a visités. Tous craignent d’être entraînés dans un important renforcement militaire qui risque d’être catastrophique. Wong, fonctionnant comme un émissaire de l’administration Biden, cherche à apaiser les inquiétudes et à aligner les États régionaux sur la confrontation contre la Chine.

Ses réponses à la presse sur AUKUS étaient incroyablement minces. Le gouvernement travailliste « s’engagerait avec respect » et « écouterait les préoccupations » de pays comme la Malaisie et l’Indonésie, tout en poursuivant avec AUKUS.

Wong a affirmé que l’Australie restait déterminée à être une puissance non nucléaire. Cependant, des personnalités politiques de premier plan, dont l’ancien Premier ministre John Howard, ont ouvertement admis que l’acquisition et l’entretien de sous-marins à propulsion nucléaire nécessiteront le développement d’une industrie nucléaire nationale.

Le silence sur le conflit en Ukraine a également été remarquable pendant le voyage de Wong, malgré l’engagement du gouvernement travailliste dans la guerre par procuration entre les États-Unis et l’OTAN avec la Russie.

La Malaisie et l’Indonésie ont toutes deux rejeté les appels à imposer des sanctions à la Russie, avec laquelle elles entretiennent d’importants liens commerciaux. Alors que Wong était en Asie du Sud-Est, le président indonésien Joko Widodo s’est rendu en Ukraine et en Russie, où il a rencontré le président Vladimir Poutine et s’est tenu à ses côtés pour une conférence de presse conjointe.

Wong a sans aucun doute évoqué la nécessité pour les États asiatiques de s’aligner derrière le conflit avec la Russie lors de ses visites au Vietnam et en Malaisie. Le fait que le problème n’ait pas été mentionné publiquement indique que cet appel a été refusé.

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