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JEDDAH : L’Arabie saoudite a connu un moment historique avec l’ouverture de la première Biennale des arts islamiques, qui a présenté des œuvres historiques et contemporaines de l’art islamique du monde entier.

Dans la soirée du 22 janvier, le terminal Western Hajj de l’aéroport international King Abdulaziz de Djeddah était rempli d’une foule de personnes qui attendaient avec impatience. Ce n’était pas la foule habituelle de pèlerins qui utilisaient le terminal chaque année pour se rendre à La Mecque pour le pèlerinage annuel du Hajj, mais celui qui attendait le début d’un autre voyage – un voyage métaphorique dans le domaine de l’art islamique à travers la toute première Biennale des arts islamiques hébergé par le Royaume.

La foule s’est rassemblée sous les auvents impressionnants du Hajj Terminal, conçu par Skidmore, Owings & Merrill, qui a remporté le prix Aga Khan d’architecture en 1983.

L’événement biennal, qui comprend de nombreuses œuvres d’art nouvellement commandées et inédites, a marqué un moment historique non seulement pour l’Arabie saoudite et la Diriyah Biennale Foundation qui a organisé l’événement, mais pour l’héritage de l’art islamique, qui a été témoin pratiquement aucune exposition internationale à grande échelle depuis le World of Islam Festival de 1976 à Londres.

La première Biennale des arts islamiques de Djeddah célèbre l’héritage de l’art islamique dans un lieu proche de La Mecque, la source et le berceau de l’islam, tout en forgeant un dialogue entre le passé, le présent et l’avenir à travers des œuvres d’art contemporaines de 60 artistes établis et émergents d’Arabie saoudite et d’ailleurs le monde, et avec plus de 60 nouvelles commandes et 280 artefacts historiques.

(UNE photo d’Ali Khamaj)

L’effet est éclairant, mystique et éclairant dans la mesure où cette biennale, à l’instar de son thème « Awwal Bait » qui signifie « première maison » en arabe, célèbre la beauté et l’héritage de l’art islamique dans le berceau de l’islam.

« La Biennale islamique, organisée à cet endroit du terminal occidental du Hajj, a un sens et une anticipation pour l’avenir », a déclaré Saad Alrashid, un éminent chercheur saoudien, archéologue et l’un des conservateurs de l’événement, à Arab News.

« Djeddah est la porte du Haramain et a une histoire profonde. Il y a une accumulation de strates de civilisation en Arabie saoudite et à travers les âges, cette région a été le carrefour de la civilisation entre l’Est et l’Ouest et jusqu’au Nord. L’organisation de la Biennale islamique ici présente au monde l’idée d’un lien entre tous les musulmans et tous ceux qui viennent et repartent d’Arabie saoudite géographiquement, historiquement et politiquement.

Dans la même veine, le thème « Awwal Bait » explore comment la Sainte Kaaba à La Mecque et la Mosquée du Prophète à Médine visent à inspirer les musulmans à la fois culturellement et métaphysiquement pour explorer leur sentiment d’appartenance et réfléchir à la définition de la maison.

« Fondamentalement, la Biennale consiste à donner une maison aux objets contemporains en leur donnant une lignée et à donner aux objets historiques une maison en leur donnant un avenir », a déclaré Sumayya Vally, directrice artistique de la Biennale, à Arab News.

(UNE photo d’Ali Khamaj)

« Voir la Biennale prendre vie à travers les voix et les perspectives de nos artistes a été profond », a-t-elle ajouté. « Chacun d’entre eux a saisi avec audace et sensibilité l’opportunité de cette plateforme pour contribuer à un discours émergent sur les arts islamiques qui, nous l’espérons, se poursuivra. »

L’organisation de la Biennale des arts islamiques est le résultat d’un effort mondial. Plus de 18 institutions locales et internationales, dont la Présidence générale pour les affaires des deux saintes mosquées, ainsi que des artefacts prêtés par d’autres institutions internationales prestigieuses s’intéressant aux arts islamiques, telles que le musée Benaki à Athènes, le musée d’histoire des sciences à la l’Université d’Oxford, le Louvre à Paris et le Victoria and Albert Museum à Londres.

La Biennale a été organisée par un groupe multidisciplinaire de spécialistes, dont Omniya Abdel Barr, architecte égyptien et Barakat Trust Fellow au V&A, et Julian Raby, directeur émérite du National Museum of Asian Art à la Smithsonian Institution à Washington, DC .

« Il était difficile de trouver des objets qui ont survécu et qui ont été fabriqués à La Mecque et à Médine », a déclaré Abdel Barr à Arab News. « Nous avons cherché dans les collections pour voir comment nous pouvions créer une conversation entre des objets historiques tout en gardant à l’esprit le contexte contemporain et c’était la partie la plus intéressante. »

Au niveau régional, la Diriyah Biennale Foundation a obtenu des prêts pour l’exposition auprès d’institutions telles que la bibliothèque du roi Abdulaziz, le musée national, le centre de recherche et d’études islamiques du roi Faisal et l’université du roi Saud – tous à Riyad – et le musée des antiquités et du patrimoine de La Mecque, la Présidence générale pour les affaires des deux saintes mosquées et l’Université Umm Al-Qura. De la région au sens large, des œuvres ont été prêtées de la collection Al-Sabah et de Dar Al-Athar Al-Islamiyyah au Koweït, du Musée d’art islamique du Caire et du Musée d’art islamique de Doha, entre autres.

Porte de la Ka’ba. (UNE photo d’Ali Khamaj)

L’expérience visuelle est mystique, comme un pèlerinage en soi. Cela commence dans l’obscurité avec la commande « Cosmic Breath » de l’artiste libanais américain Joseph Namy présentant des appels à la prière enregistrés provenant de pays du monde entier joués ensemble, travaillant comme à l’unisson avec l’installation à travers la pièce de l’artiste saoudienne Nora Alissa, intitulée « Epiphamania : The First Light », qui représente divers clichés en noir et blanc de pèlerins autour de la Kaaba filmés de manière impressionnante sous son abaya. A proximité se trouve un astrolabe islamique positionné vers La Mecque. Le trio d’œuvres marque le premier exemple de l’exposition soigneusement organisée, démontrant le dialogue généré par les œuvres d’art islamiques historiques et contemporaines.

La structure de la Biennale est divisée en quatre galeries et deux pavillons qui abritent des œuvres d’art concernant les rituels islamiques quotidiens et le Hajj. Ces sections visent à évoquer à la fois des émotions personnelles et collectives sur la vie spirituelle des musulmans du monde entier.

Des œuvres à grande échelle nouvellement commandées se trouvent à l’extérieur autour des auvents expansifs et évocateurs du terminal, au milieu des rayons du soleil et des vues de Djeddah qui incluent périodiquement des avions décollant haut dans le ciel. Les œuvres à l’extérieur communiquent avec la nature et l’architecture primée par l’Aga Khan du terminal lui-même.

À l’extérieur se trouvent également les pavillons de La Mecque et de Médine, qui présentent du matériel des Deux Saintes Mosquées, Masjid Al-Haram et de la Hujra Al-Sharifa à Médine. L’accent est mis ici sur le voyage initial que le prophète Mahomet et ses partisans ont entrepris de La Mecque à Médine pour échapper à la persécution. Les objets exposés, une fois de plus un mélange d’historique et de contemporain, mettent en lumière le sentiment d’appartenance universelle qui découle du pèlerinage musulman et du retour à la maison par la suite.

Autour des pavillons se trouvent des œuvres d’artistes tels que Dima Srouji, Shahpour Pouyan, Moath Alofi, Reem Al-Faisal, Alia Farid et Leen Ajlan.

(UNE photo d’Ali Khamaj)

Il convient de noter l’installation architecturale de Bricklab « Air Pilgrims Accommodation 1958 » inspirée du logement historique du Hajj de Djeddah, que Vally décrit comme un site qui « a rassemblé des personnes du monde entier pour rester en un seul endroit – un lieu de production et de commerce culturels ».

« L’idée qui émane des œuvres à l’extérieur est qu’elles génèrent des invitations à se rassembler, à discuter et à échanger », a déclaré Vally à Arab News.

Cela se reflète dans « The Endless Iftar » de l’artiste tanzanienne Lubna Chowdhary, une table de 40 mètres de long inspirée des rituels de repas et de rassemblement du monde entier pendant le Ramadan.

À l’extérieur se trouve également « My Place is the Placeless » de l’artiste iranien basé à Londres Shahpour Pouyan, présentant trois dômes architecturaux à grande échelle de couleurs différentes qui représentent les trois principales traces de l’ADN de l’artiste après avoir passé un test qui a révélé ses origines vont au-delà son Iran natal pour inclure la Scandinavie, l’Asie centrale et du Sud et le Moyen-Orient.

« Il s’agit de l’interdépendance humaine dans un effort pour briser les étiquettes et les identités ethniques », a expliqué Pouyan à Arab News.

(UNE photo d’Ali Khamaj)

Comme les autres œuvres exposées, l’œuvre de Pouyan reflète non seulement la culture islamique, mais son universalité, sa capacité à se connecter au-delà du Moyen-Orient et à offrir une force unificatrice qui va au-delà de la religion, de la nationalité et de la culture.

Comme l’affirme Alrashid : « L’islam est une communication de savoir et de culture ».

Il a ajouté : « Depuis la Vision 2030, nous sentons que nous sommes plus accueillants, tout comme les Mecquois dans le passé accueillaient les visiteurs pendant le Hajj.

« Nous montrons au monde entier comment ils peuvent apprécier l’art islamique », a-t-il déclaré. « La Biennale n’est pas seulement une exposition ou quelque chose du passé – elle se poursuit à travers la culture, à travers l’intégration avec le multiculturalisme des musulmans. »

Le thème le plus puissant de l’exposition est peut-être l’idée de l’islam et de son art à travers les âges en tant qu’élément unificateur physique et métaphorique qui continue de relier diverses cultures et peuples à travers le monde. C’est aussi un moyen, comme Vally l’a souligné à Arab News, « de définir ce que signifie être musulman de notre propre point de vue, à travers notre propre art et notre propre culture au reste du monde et de montrer comment l’Islam a le pouvoir de nous unir ». tous, même les non-musulmans, à travers son histoire, ses traditions et ses pratiques spirituelles ».

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