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NEW DELHI : Les autorités indiennes chargées d’organiser les pèlerinages islamiques en Arabie saoudite cherchent à abolir le quota VIP pour les pèlerins du Hajj.

Avec plus de 200 millions d’Indiens professant l’islam, la nation sud-asiatique à majorité hindoue compte la plus grande population de minorité musulmane au monde.

Chaque année, au moins 150 000 musulmans indiens se lancent dans le Hajj, un voyage spirituel et l’un des cinq piliers de l’Islam.

Alors que certains d’entre eux doivent attendre leur tour pendant des années, 500 places de réserve sont réservées chaque année aux hauts responsables gouvernementaux – une pratique qui est actuellement en cours d’examen par le Haj Committee of India.

Des discussions sont toujours en cours.

« Nous venons de prendre la décision d’abolir le quota VIP, mais cette décision n’a pas été mise en œuvre… Il n’y a pas encore de consensus sur cette question », a déclaré S. Muawari Begum, vice-président du comité, à Arab News.

Begum et le président du comité, AP Abdullakutty, ont déclaré que mettre fin au traitement préférentiel pour les pèlerins VIP serait conforme à l’approche générale du Premier ministre Narendra Modi de ne pas accorder de privilèges spéciaux en raison d’un statut social plus élevé.

« Cette culture VIP n’est pas bonne avec des lakhs (des centaines de milliers) de personnes qui attendent le pèlerinage du Hajj. C’est mauvais. Le Premier ministre Modi est favorable à la fin de la culture VIP », a déclaré Abdullakutty, ajoutant que plus de clarté sur la question était attendue prochainement.

« Après de longues discussions avec toutes les parties prenantes, notre nouvelle politique est préparée… dans quelques jours, une nouvelle politique du Hajj sera annoncée. »

Bien que le quota de 500 personnes semble être peu comparé au quota annuel du Hajj du pays, pour les musulmans, l’idée même d’un traitement privilégié pendant le Hajj était bizarre.

« Lorsque vous partez pour le Hajj, tout le monde est pareil là-bas. Tout le monde y est égal. Il y a là uniformité. Les gens portent les mêmes vêtements, passent par le même processus de pèlerinage », a déclaré Asad Rizvi, un intellectuel basé à Lucknow, dans l’Uttar Pradesh, à Arab News.

« Il n’y a pas de concept de VIP devant Allah. »

Pour certains, même quelques centaines d’endroits contribueraient à rendre le pèlerinage plus accessible à tous.

« Beaucoup de gens aspirent à faire le Hajj, mais le nombre limité de places les gêne », a déclaré Zaid Khan, un habitant de Meerut, dans l’Uttar Pradesh.

« Je suis sûr que plus de gens auront l’occasion de visiter l’Arabie saoudite et d’effectuer le Hajj. »

Asad Shah, un habitant de Delhi âgé de 81 ans, a été surpris qu’il y ait même un tel quota.

« Si le gouvernement l’abolit, je devrais m’en réjouir », a-t-il déclaré, mais il espérait que davantage serait fait pour faciliter le pèlerinage musulman.

« Jusqu’à il y a quelques années, il y avait un programme gouvernemental où ils facilitaient le Hajj pour les musulmans pauvres, choisis par un système de loterie. Si le gouvernement pense au bien-être des musulmans, alors il devrait le restaurer.

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