le Middle Canyon, la 2e fente et la vallée cachée

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Les randonneurs se frayent un chemin à travers des rochers enchevêtrés le long de la base de la deuxième fente. C’est le canyon à sous le plus spectaculaire de la route, avec des murs vertigineux de chaque côté. La première partie de cette série en deux parties couvrait l’approche du canyon de La Cañada, le premier créneau et une partie du canyon du milieu. Dans la partie 2, nous continuerons à travers le Middle Canyon jusqu’au Second Slot et à Hidden Valley.

Le canyon de La Cañada est un itinéraire assez facile à parcourir, même s’il implique parfois des escalades de blocs. Le niveau est presque plat et la majeure partie du sentier est dégagée et facilement accessible à pied. Certains tronçons sont emportés chaque année par des crues éclair, mais des chemins alternatifs sont facilement trouvés. Il est peu probable de se perdre, car tout l’itinéraire reste dans le même canyon et les sentiers secondaires sont peu nombreux. Lorsque vous êtes allé aussi loin que vous le souhaitez, vous n’avez qu’à revenir sur vos pas.

Notre groupe de randonnée comprenait deux de la variété à quatre pattes à fourrure. De la gauche sont Gary, avec Maddy le chien juste derrière lui. Le propriétaire de Maddy, Chuck, se tient au dernier rang à l’arrière de Gary. À droite de Chuck se trouvent Jerry, Phil et John. Luna la chienne est devant. À droite de Luna se trouvent Jim et Carl. Je suis, bien sûr, derrière l’objectif de la caméra. Le groupe se tient à l’entrée du Second Slot.

Cette fête est assez typique des randonneurs expatriés de la région du lac Chapala. Nous étions un mélange de Canadiens et d’Américains, âgés de la fin des années 60 à la fin des années 70. Lorsque cette randonnée a eu lieu en 2015, tous ces gars étaient en bonne forme et capables de faire des randonnées accidentées. Depuis, malheureusement, certains d’entre eux ont subi des blessures ou des maladies qui les ont obligés à abandonner. Cependant, la piscine est constamment rafraîchie par les nouveaux arrivants du nord de la frontière, ainsi que par les randonneurs mexicains locaux.

Le Moyen Canyon

Le mur à pic d’une falaise s’élève du fond du Middle Canyon’s arroyo. Dans d’autres parties du Middle Canyon, les murs sont plus éloignés de la arroyo (lit du ruisseau). À ces endroits, la pente d’éboulis monte graduellement jusqu’à 50 ou 100 pieds jusqu’à la base d’un mur, qui s’élève ensuite verticalement jusqu’au sommet de la falaise.

John fait une pause sur une balançoire naturelle. Cette vigne était assez robuste et capable de supporter le poids d’un homme adulte. C’était toujours un endroit populaire pour les photographies. Quand j’ai traversé cette région quelques années plus tard, quelqu’un avait coupé la vigne. C’était décevant car c’était devenu un point de repère.

Les racines enchevêtrées d’un un pote arbre descendre la falaise à la recherche d’eau. Vous pouvez clairement voir les différentes couches de roche qui composent cette partie de la falaise. La paroi rocheuse inférieure du mur semble être du basalte. Il est probablement d’origine volcanique puisque toute la zone autour du lac Chapala est remplie de volcans éteints. La partie supérieure est en grès, probablement d’un ancien fond marin.

Gary et Jim suivent un léger sentier à travers l’arroyo jonché de roches. Certaines parties du lit du ruisseau sont pleines de rochers et d’arbres tombés qui ont été emportés par les tempêtes. Il faut souvent un œil aiguisé pour suivre le sentier alors qu’il se tord et tourne parmi tous ces débris.

La partie la plus large du Middle Canyon a des pentes d’éboulis couvertes de broussailles surmontées de hautes falaises. Le Middle Canyon est fortement boisé, avec beaucoup de sous-bois. Nous n’avons pas vu d’animaux, mais c’est la zone où ils sont le plus susceptibles d’être trouvés.

Salvia, aussi appelée sauge. Cette plante fait partie de la famille de la menthe, qui contient au moins 1000 espèces d’arbustes, de plantes vivaces herbacées et annuelles. La Salvia aime les climats chauds et secs. Mon ami et expert en plantes Ron Parsons a fait cette identification pour moi. Il a un site Web appelé Fleurs sauvages et plantes du centre du Mexique.

Chuck, avec Maddy juste derrière. J’ai fait plusieurs randonnées avec cette paire au cours de la dernière décennie. Chuck fait partie de ceux dont la santé a entravé son amour de la randonnée. Il a courageusement persévéré, même lorsque cela devenait manifestement difficile. Ces dernières années, il a dû renoncer à ces aventures. Maddy aime toujours faire de la randonnée et est ravie lorsque Chuck laisse l’un de ses amis l’emmener. C’est un chien formidable et sa gentillesse lui a valu le surnom de  » Gangster of Love « .

Encore une autre falaise rocheuse couverte de lichen brille au soleil du matin. À ce stade, nous étions au fond du canyon et à la base du arroyo était encore dans l’ombre. Les falaises spectaculaires ont attiré notre attention et nous avons dû faire attention de ne pas trébucher en regardant vers le haut.

Le 2ème Slot Canyon

Les randonneurs se dirigent vers l’embouchure de la deuxième fente. Le passage devient vite assez étroit. le de l’arroyo la base est remplie de gros rochers, qui sont souvent cachés par des tas de feuilles. Un bon bâton de randonnée pour sonder les feuilles est utile lorsque vous recherchez des pièges qui pourraient entraîner une torsion de la cheville, ou pire.

Au milieu de la angostura. Chuck et Maddy ferment la marche alors que le groupe passe entre les murs vertigineux du Second Slot. Les Mexicains appellent des canyons à sous la angostura (le rétrécissement).

Le mur ouest de la deuxième fente est composé de conglomérat. Il existe différents types de conglomérats, formé de différentes manières. Celui-ci peut avoir été formé à partir de débris déposés par un glacier. D’autres types se forment sur le fond marin ou sous forme de cônes alluviaux s’étendant de l’embouchure de arroyos. Le conglomérat est composé de petites roches irrégulières appelées clastes. Ceux-ci sont maintenus ensemble par un mortier naturel composé d’argile et de minéraux.

Jerry et Chuck sortent des collations pendant une pause à mi-randonnée. Après avoir émergé du Second Slot, nous sommes bientôt arrivés à une zone plate souvent utilisée comme aire de repos ou de camping. Les souches et les arbres abattus formaient des sièges naturels. Une fois installés, nous avons creusé dans les goodies que nous avions apportés. Ceux-ci comprenaient des sandwichs, des fruits et des mélanges de noix et de baies séchées, selon les goûts de chacun.

La vallée cachée

Jim et Gary suivent le sentier semé de feuilles dans la vallée cachée. Souvent, le sentier disparaît sous une couche de grandes feuilles de chêne. Ce n’est qu’avec un peu d’expérience que vous pourrez suivre la légère indentation dans les feuilles qui indique qu’un sentier se trouve en dessous.

Végétation de la vallée cachée. Les arbres sont dispersés dans la vallée, avec très peu de sous-bois. Quelques plantes maguey hérissées peuvent être vues à mi-distance. Juste au-delà du maguey plus loin, la falaise s’élève du sol plat.

Phil et Jerry sur la piste de Hidden Valley. Phil est un Canadien à temps partiel qui passe environ la moitié de l’année dans une maison qu’il possède à Ajijic. Jerry est un employé à temps plein des États-Unis qui est l’un des êtres humains les plus sympathiques de la planète. Environ deux semaines après son arrivée à Ajijic, il connaissait plus de personnes par leur nom que moi.

Les randonneurs naviguent dans les arbres tombés et les rochers. Au premier plan à gauche, Carl se cache sous une branche basse. Il y a quelques années, sur ce sentier, un autre randonneur s’est effondré en courant tête première dans une grosse bûche qui était tombée à travers le arroyo. Quand il est revenu à lui, quelqu’un a demandé comment il avait pu manquer de voir l’énorme bûche. Il s’est avéré qu’il avait surveillé ses pieds pour éviter de trébucher sur les nombreux rochers sous ses pieds. Parfois, vous êtes damné si vous le faites et damné si vous ne le faites pas.

L’ouverture de la vallée cachée lui donne une sensation de parc. Le changement est le bienvenu après avoir traversé le long canyon étroit. Un groupe de randonneurs a tendance à se disperser dans la vallée cachée, car l’ouverture ne nécessite pas une attention particulière au sentier. La vallée continue sur une certaine distance, avec des branches occasionnelles de sentiers montant les crêtes de chaque côté. Après une agréable promenade dans la région, nous avons décidé qu’il était temps de rentrer.

Le retour

Notre groupe de randonneurs passe devant un champ de maïs à la sortie de l’embouchure du canyon. Le maïs était mûr et prêt à être récolté. À côté du champ, du fil de fer barbelé est tendu le long d’une rangée de branches d’arbres grossièrement coupées. La clôture est typique de l’arrière-pays mexicain rugueux et prêt.

Cette vigne vaporeuse est Clématite. Bien qu’il pendait d’une branche, il ne faisait clairement pas partie de l’arbre. Il y a environ 300 espèces dans le genre Clématite, et Ron ne pourrait pas être plus précis. Alors que ce Clématite est clairement sauvage, ces vignes sont devenues très appréciées comme plantes décoratives. Le nom vient du grec ancien et signifie « plante grimpante ».

Embouteillage au départ du sentier. Lorsque nous sommes revenus au début du sentier, nous avons découvert que notre sortie était temporairement bloquée par une énorme pièce de machinerie agricole. En fait, il serait juste de dire que nous bloquaient il. Les ouvriers agricoles avaient essayé de déplacer les machines dans le champ de maïs adjacent, mais nos voitures mal garées les avaient arrêtés. Étant des Mexicains ruraux, ils étaient très décontractés et sociables. Ils ont probablement bien accueilli la pause de travail en attendant le retour des propriétaires des voitures. Nous avons appris notre leçon et maintenant nous nous garons toujours bien à l’écart de la route lorsque nous marchons dans le canyon.

Comme le gorille proverbial de 800 lb, nous avons donné à ce véhicule toute la place dont il avait besoin. Je l’ai surnommé « La Bête » à cause des énormes « dents » qui dépassent de l’avant. Il s’est avéré que les dents sont amovibles, ce que faisait le travailleur sur la photo. Nous sommes rentrés chez nous peu de temps après qu’il eut terminé, avec une autre randonnée inoubliable.

Ceci termine la partie 2 de La Cañada Slot Canyons. J’espère que vous avez apprécié cette escapade en montagne. Si tel est le cas, veuillez laisser vos commentaires ou questions dans la section Commentaires ci-dessous, ou envoyez-moi un e-mail directement. Si vous laissez une question dans les commentaires, n’oubliez pas de laisser également votre adresse e-mail afin que je puisse vous répondre.

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