Le Mexique déclare le site d’Otomi comme le premier monument antique depuis une décennie


MEXICO CITY – Un ancien site mexicain vieux de plus de 1000 ans a été déclaré la première zone archéologique du pays depuis une décennie, a annoncé mardi l’institut des antiquités INAH, malgré plusieurs années de fortes coupes budgétaires pour la recherche archéologique.

Cañada de la Virgen, le nom moderne d’un ancien centre cérémoniel Otomi, est située près de la pittoresque ville de montagne et destination touristique de San Miguel de Allende.

Le site préhispanique comprend un grand complexe de temples en pierre et d’autres structures, dont beaucoup sont alignés avec des corps astronomiques, et aurait atteint son apogée vers 600-900 après JC, en même temps que des dizaines de grandes cités mayas.

Les anciennes colonies Otomi étaient principalement regroupées autour des États mexicains actuels de Puebla, Hidalgo et Guanajuato, où se trouve Cañada de la Virgen, avant d’être conquises par les Aztèques au 14ème siècle et incorporées dans leur empire tentaculaire.

Les érudits pensent qu’une ancienne version de la langue Otomi, qui est encore parlée aujourd’hui, pourrait avoir été la langue parlée à Teotihuacan, l’ancienne métropole près de Mexico et abritant des pyramides et des temples imposants.

Dans un communiqué, l’INAH a souligné que la désignation du site comme monument archéologique protégé est une première sous le gouvernement du président Andres Manuel Lopez Obrador, qui a réduit les budgets de recherche archéologique au cours des dernières années dans le cadre d’une campagne d’austérité.

La déclaration, accordée en vertu d’un décret présidentiel, offre une protection contre le développement commercial et d’autres projets de construction.

L’INAH a ajouté que des fouilles archéologiques passées à Cañada de la Virgen ont révélé des artefacts provenant des côtes du Pacifique et de l’Atlantique, suggérant qu’elle était située le long d’une route commerciale majeure.

Lopez Obrador a fait face à des réactions négatives de la part des communautés indigènes mayas de la riche péninsule archéologique du Yucatan pour un projet de train touristique de plusieurs milliards de dollars en cours de construction qui, selon les critiques, endommagera des écosystèmes délicats et des ruines non découvertes. Le président soutient que le projet favorisera le développement dans le sud le plus pauvre du Mexique tout en minimisant les dommages à l’environnement.

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