Le marché du tapis explose à nouveau, mais avec des produits importés


Man Bahadur Malla de Kalikot, dans l’extrême ouest du Népal, a passé trois décennies à Katmandou à vendre des tapis de porte à porte. Au cours de ces trois décennies, il a vu l’industrie du tapis faire des montagnes russes.

Malla, 52 ans, possède désormais un magasin de tapis à Basantapur, mais il arpente toujours les rues de la capitale avec des tapis en bandoulière, criant à tue-tête « Ayo… Galaicha » – ou « Voici le tapis. »

La grande différence entre l’ancien temps et aujourd’hui est qu’il vend maintenant des tapis importés alors qu’auparavant il vendait des produits tissés localement.

Dans les années 1990, l’industrie du tapis au Népal a explosé et est devenue une source majeure de devises étrangères.

Selon un Rapport de l’Organisation internationale du travaill’industrie du tapis au Népal a fourni 250 000 à 300 000 emplois pendant sa période de « ruée vers l’or » au début des années 1990.

Les tisserands népalais produisaient pour 190 millions de dollars de tapis par an, et les expéditions de tapis représentaient 65 % des exportations totales du pays.

La bulle a éclaté lorsque des informations ont révélé que les usines de tapis exploitaient les enfants qui travaillaient.

La période de la ruée vers l’or a ouvert de nouvelles opportunités pour les plus pauvres parmi les pauvres à grande échelle, selon des rapports. L’industrie du tapis était l’un des secteurs les plus importants avec une économie de transfert de fonds qui a profité aux communautés rurales, attirant un grand nombre de personnes comme Malla des districts éloignés vers Katmandou.

Le secteur népalais du tapis a connu son premier boom des exportations en 1976, selon l’Organisation internationale du travail.

En 1976, les tapis représentaient environ 7,6 % des exportations du Népal et, pour la première fois, le Népal figurait sur la liste des pays exportateurs de tapis dans l’Annuaire des statistiques du commerce international.

Le secteur du tapis a continué d’augmenter sa production. Au cours des années 1990, la demande est devenue inférieure à l’offre, provoquant une concurrence malsaine qui a conduit les fabricants à compromettre la qualité de leurs produits.

Selon le rapport, comme tous les producteurs et exportateurs étaient en concurrence pour exporter leurs produits vers le même marché européen en général et vers l’Allemagne en particulier, au milieu des années 1990, le marché des tapis tibéto-népalais noués à la main était devenu saturé.

Au cours de l’exercice 2001-2002, la situation s’est aggravée. Cette année-là, le montant des devises étrangères gagnées par le secteur du tapis a chuté de 30 points de pourcentage, passant de 117,86 millions de dollars à 81,60 millions de dollars.

Parmi les raisons de cette forte baisse figuraient une récession économique mondiale et la baisse du pouvoir d’achat des consommateurs dans les pays développés ; et l’incapacité des produits népalais à concurrencer les tapis indiens et chinois.

L’instabilité politique au Népal a nui aux nouveaux investissements et menacé le fonctionnement des usines existantes.

Malla, originaire de Kalikot dans la région de Karnali, a ouvert une boutique à Dhungedhara à Basantapur. C’était il y a 20 ans, lorsque les exportations de tapis avaient commencé à chuter fortement. Et puis le pays a commencé à importer des tapis moins chers.

« J’apporte la plupart de mes tapis de Biratnagar. Les tapis que nous vendons sont fabriqués à la machine et non à la main. Ils viennent à Biratnagar via l’Inde », a déclaré Malla. Il a embauché 20 hommes pour colporter ses tapis de porte en porte.

Il y a trois décennies, à Katmandou, les vendeurs chinois vendant des montres et les vendeurs de tapis errants étaient un spectacle familier dans les rues. Les vendeurs chinois ont disparu, mais le nombre de vendeurs de tapis a été multiplié par plusieurs.

Le Post a rencontré Malla à Narephant à Koteshwar mardi matin. Il était accompagné de son beau-frère Dinesh Rawat.

Les tapis népalais sont chers, a-t-il dit, donc les ménages népalais préfèrent la variété importée, qui est évidemment de mauvaise qualité.

Selon Malla, il y a environ 300 vendeurs qui font du porte-à-porte pour vendre des tapis à différents endroits de la vallée de Katmandou. Il y a environ cinq autres magasins de tapis près du magasin de Malla.

Département des douanes les statistiques montrent que les importations de tapis ont augmenté. La plupart des tapis vendus au Népal sont importés de Belgique, d’Inde, de Chine, des Émirats arabes unis, de Turquie et d’Égypte.

Au cours de l’exercice 2013-2014, le Népal a importé des tapis d’une valeur de 556,71 millions de roupies. Après cinq ans, en 2017-2018, les importations étaient passées à 728,67 millions de roupies, atteignant par la suite un niveau record de 956,84 millions de roupies en 2018-2019.

Covid-19 a eu un impact sur l’activité d’importation de tapis qui a chuté à 673,76 millions de roupies en 2019-2020 et a encore glissé à 596,66 millions de roupies en 2020-21.

Selon les statistiques douanières, les importations de tapis au cours des huit premiers mois de l’exercice en cours valaient 483,55 millions de roupies et ont généré des recettes fiscales de 22,40 millions de roupies.

« De toute évidence, les importations de tapis augmentent car ils ne sont pas en laine. Les tapis fabriqués à la machine sont évidemment moins chers », a déclaré Hira Bahadur Lama, vice-président de l’Association des fabricants et exportateurs de tapis du Népal.

« Un tapis en laine népalais fait à la main coûte 200 000 roupies ou plus », a déclaré Lama. Les importés sont disponibles pour aussi peu que 2 000 roupies chacun.

Selon Lama, l’exportation de tapis népalais a augmenté cette année en termes de valeur. « C’est parce que la plupart des usines de tapis en Inde ont fermé, ce qui a augmenté la valeur des tapis népalais sur le marché international. »

Les exportations de tapis en laine ont atteint 5,89 milliards de roupies au cours des huit premiers mois de l’exercice en cours clos à la mi-mars, en hausse de 24% sur un an.

Les tapis népalais en laine sont exportés aux États-Unis, en Chine, en Allemagne, en Italie, au Royaume-Uni, au Canada, en Belgique, en France et en Australie.

Les tapis faits d’autres matériaux sont principalement expédiés aux Émirats arabes unis, en Égypte, en Belgique, en Turquie et en Inde.

Pour Malla, le commerce du tapis dépend de la saison.

« Les affaires sont généralement en baisse à cette période de l’année. Nous n’avons vendu que deux pièces mardi », a déclaré Malla, en s’arrêtant dans un restaurant à Imadol, Lalitpur, pour le déjeuner. Les ventes augmentent pendant la période octobre-novembre, la saison clé des festivals au Népal.

«Je gagne normalement entre 25 000 et 30 000 roupies par mois ces jours-ci en vendant des tapis au porte-à-porte. Et combiné avec les revenus de la boutique, je gagne entre 60 000 et 70 000 roupies par mois », a déclaré Malla. « Lorsque les affaires explosent pendant la période des fêtes, je gagne jusqu’à 150 000 roupies par mois. »

Au fil des ans, il est devenu plus facile de continuer cette profession, a déclaré Malla.

« Il est plus facile de faire ce commerce maintenant car il y a plus de maisons, de routes et d’hôtels », a déclaré Malla, qui se rendait dans les districts de Palpa, Rupandehi, Surkhet, Kalikot, Achham, Dailekh, Bajura et Bajhang pour vendre des tapis. « Dans le passé, il y avait des incidents de vol, parfois même en plein jour. »

Les vendeurs se disent satisfaits de leur métier. « C’est une entreprise rentable », a déclaré Rawat, 32 ans, qui est dans le métier depuis huit ans.

Alors que Malla a envoyé des tapis à des acheteurs à Palpa et Surkhet, il a déclaré qu’il pourrait se développer davantage s’il disposait de plus de capital.

« Si je pouvais obtenir de l’argent à un faible taux d’intérêt, je serais en mesure d’acheter plus de tapis à vendre sur le marché », a-t-il déclaré. « De nos jours, les habitants des régions éloignées de Kalikot construisent des bâtiments en béton et modernes, il y aura une demande de tapis. Je prévois d’ouvrir un magasin là-bas aussi.



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