Le long du mur d’Hadrien, les temples, les tours et les cultes de la Rome antique prennent vie


À moins d’un kilomètre de Parc Saint-James, le stade de la Premier League anglaise de 52 000 places de la ville, une équipe d’employés de l’aqueduc posant des tuyaux pour le Northumbrian Water Group a découvert une section de neuf pieds du mur d’Hadrien enfouie à seulement deux pieds sous l’asphalte moderne. Finalement, le tuyau a été détourné et les pierres n’ont pas été dérangées.

Le mur d’Hadrien occupe une position intéressante parmi les sites du patrimoine mondial de l’UNESCO. Ces fortifications défensives n’ont jamais été perdues avec le temps ; ils sont simplement devenus une partie de nouvelles communautés surgissant le long de leurs contours. Les pierres des murs jonchent les terres agricoles voisines. Ils forment les fondations des chapelles et des routes voisines.

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« Ce n’est généralement pas ce que nous faisons maintenant », déclare Todd DaSilva. « Nous séparons l’histoire et la clôturons, mais les choses n’ont pas toujours été ainsi. »

Avant la révolution industrielle, dit-elle, la société avait une relation différente avec son passé. Avant le XIXe siècle, l’histoire était rarement séparée du présent, ce qui explique en partie pourquoi la découverte de cet été à Newcastle a suscité tant de buzz. Lorsque les Romains sont partis vers 400 après JC, une grande partie du mur a été pillée par des politiciens, des généraux et des prêtres régionaux. Peu de vestiges visibles subsistent dans les zones métropolitaines.

Mais loin de la ville, le long d’une crête volcanique accidentée connue sous le nom de Whin Sill, une grande partie du mur est toujours debout. Au pied de la crête défile un défilé de moutons. Les animaux de ferme et les mangeoires sont un site familier en dehors de Newcastle. Ici, un randonneur peut esquiver les tapes de vache tout en dansant aux abords de Rome pendant des jours.

Exploration de la technologie romaine

Des arches anciennes, des culées de pont et des travaux de terrassement sont dispersés le long de notre route vers l’ouest. Les progrès sur le chemin sont lents et il faut des jours à l’étalement urbain de Newcastle pour céder la place aux terres agricoles et aux champs.

Depuis un pâturage près de Chollerford, Todd DaSilva sprinte sous la pluie vers des monticules herbeux bas marquant l’emplacement d’un milecastle, un petit fort. Quelques heures plus tard, dans une prairie près de Hexham, nous débouchons une fiole pour célébrer alors que les monticules marquant notre voyage se transforment en rangées de pierre jusqu’à la taille – notre premier véritable aperçu du mur.

Après trois nuits de camping et plus de 40 miles de randonnée, le soleil commence à briller sur la campagne anglaise. L’aube se lève sur le Temple de Mithra pendant que nos bottes éclaboussent à l’intérieur.

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