Le Jour – Mémorial pour un sachem

[ad_1]

« Les Indiens ont survécu à notre intention ouverte de les anéantir, et depuis que le vent a tourné, ils ont même résisté à nos bonnes intentions à leur égard, qui peuvent être beaucoup plus mortelles. »

C’est ce qu’a dit le célèbre auteur américain John Steinbeck. Il résume un point de vue partagé par bon nombre d’historiens et de savants sur les relations entre colons et indigènes depuis le début du XVIIe siècle.

Les guerres brutales au cours de cette période tumultueuse sur le territoire, le commerce, les ressources précieuses comme le wampum (artisanat perlé indigène fabriqué à partir de coquillages), les conflits sur les terres ouvertes par opposition aux colonies serrées, le spiritualisme autochtone contre le puritanisme anglais – et bien plus encore – ont tous contribué à des modes de vie radicalement contrastés (la pigmentation de la peau n’est pas le moindre de ces contrastes) et a contribué à façonner un résultat qui a persisté au fil des ans, dont certains sont encore évidents aujourd’hui.

« Pendant le mouvement de la révolution industrielle », reflète l’historien de Norwich Town Dale Plummer, « c’est devenu une tendance à commémorer les peuples autochtones – après les avoir presque effacés et détruit leur habitat – en donnant leur nom aux bâtiments et aux sites, bien qu’ils ne leur aient jamais accordé aucune intimité culturelle. . « 

Parmi ceux référencés par Plummer se trouve l’ancien Grand Sachem de la tribu Narragansett, Miantonomo, dont le monument se trouve dans un endroit reculé des bois de Sachem’s Park à Norwich… rarement visité et presque oublié par le public.

Comme indiqué dans les annales de l’histoire de Norwich, Miantonomo et ses Narragansetts sont devenus des rivaux de premier plan de la tribu locale Mohegan dirigée par Uncas, qui était responsable de la capture et de l’exécution éventuelle du chef Narragansett (avec le consentement des autorités anglaises).

Qui était exactement cet énigmatique chef indigène du XVIIe siècle, Miantonomo, originaire des territoires voisins du Rhode Island ? D’ailleurs, qui étaient les Narragansetts ?

Retourner

Leur culture remonte à la préhistoire ici en Nouvelle-Angleterre. Parmi les premiers Européens connus à avoir visité les territoires de Narragansett — selon le professeur William S. Simmons, Université de Californie — se trouvait le navigateur italien Giovanni da Verrazano qui, en 1524, décrivit la tribu de la manière suivante : « Ces gens sont les plus belle et ayez les coutumes les plus civiles que nous ayons trouvées sur ce voyage. Ils sont plus grands que nous… le visage est net… les yeux sont noirs et alertes, et leurs manières sont douces et douces.

Culture de la complexité et de ses multiples facettes dans son savoir-faire, ses valeurs sociales globales et sa structure tribale sophistiquée, les clans Narragansett, et d’autres qui leur sont apparentés, ne soupçonnaient ni n’imaginaient en aucune façon la lointaine tempête se préparant à l’étranger sous la forme d’un envahissement culturel. Au début des années 1600, les premiers vestiges d’une incursion étrangère avaient commencé, tout en abritant la peste mortelle de la variole et d’autres maladies encore inconnues par un peuple autochtone sans immunité construite – avantages détenus par les envahisseurs européens en raison d’une exposition passée (évidemment pas remèdes ou mesures de prévention comme les vaccins existants à l’époque) – avec des décès de clans tribaux considérés par les dirigeants coloniaux et les colons de manière plutôt arrogante : nous fait-il de la place en les diminuant à mesure que nous augmentons ?

Les documents primaires, les livres d’érudits renommés et la tradition orale autochtone ont tous exprimé en détail cette décimation massive des premières tribus orientales. Des cultures comme les Narragansetts et des sachems comme Miantonomo se retrouveraient bientôt pris dans un équilibre inévitable entre des rivalités tribales préexistantes… et un afflux croissant de colonies coloniales cherchant à s’étendre et à prendre le contrôle économique via le commerce de la fourrure et du wampum.

Ce commerce était initialement considéré comme bénéfique pour les tribus les plus dominantes comme les Pequots de la vallée du Connecticut et les Narragansetts du Rhode Island voisin. Les deux cultures indigènes avaient échangé volontiers avec les premiers commerçants hollandais et les Anglais qui ont suivi. Le commerce des métaux et du fer pour le wampum et les fourrures fournis par les tribus de l’intérieur comme les Mohegans a conduit les prouesses économiques de toutes les factions…

« L’arrière-pays (des bois plus profonds au-delà des côtes) a fourni les fourrures qui ont initialement été à l’origine d’une grande partie du commerce initial », a déclaré Plummer. « Cela finirait également par entraîner le commerce des Antilles qui envoyait des captifs Pequots là-bas pour les esclaves africains captifs expédiés vers le nord. »

Guerre des Pequots

Et ce commerce des esclaves a été favorisé par la guerre des Pequots de 1637, où les rivalités préexistantes entre les tribus ont finalement été exploitées par les colons. La survie de leur culture d’origine devenant l’objectif principal des tribus de la Nouvelle-Angleterre, des décisions ont dû être prises : Sassacus des Pequots a choisi de résister à la puissance écrasante et en expansion rapide de l’armée coloniale et de ses armes redoutables ; Uncas des Mohegans a choisi l’alliance avec les Anglais comme moyen de survie et d’autonomie vis-à-vis des puissants Pequots ; tandis que Miantonomo et ses Narragansetts se sont finalement retrouvés pris dans un dilemme face à leur rivalité passionnée avec les Pequots, ses philosophies opposées avec Uncas et une méfiance croissante envers les intrus coloniaux.

(Les relations renommées des Narragansetts avec Roger Williams sont une autre saga en soi.)

En mai 1637, le Grand Sachem Miantonomo a été persuadé par le capitaine John Mason et Uncas d’autoriser 200 de ses propres guerriers à accompagner une force militaire combinée d’Anglais et de Mohegans qui traverserait le territoire de Narragansett en route vers une embuscade nocturne contre un endormi, fortifié Village Pequot (Fort Missituck) dans ce qui est maintenant Mystic, Connecticut.

Le résultat de cette attaque a consterné les Narragansetts.

« C’est trop furieux… ça en tue trop ! » faisait partie des cris exprimés par les Narragansetts dont la fonction principale était d’entourer la haute palissade en bois et d’aider à tuer les Pequots fuyant le fort… hommes, incendiant la colonie indigène fortifiée et ne laissant rien de plus que les restes carbonisés de ses habitants. Selon des récits coloniaux documentés, en particulier des enregistrements de première main écrits par le commandant en second de Mason, le capitaine John Underhill, il y avait entre 400 et 700 habitants et « … pas plus de cinq d’entre eux nous ont échappé ».

C’était une tactique courante utilisée par les Anglais dans la guerre, également appliquée lors de victoires sur des ennemis européens – l’encerclement d’un village ou d’un campement ennemi et la réduction en cendres des propriétés et des personnes. Cela n’avait jamais été vu par les natifs d’un monde peu familier avec de telles stratégies… et n’a jamais été oublié non plus. Cela a marqué le début de la fin pour eux.

« Les Pequots ont été partagés entre les Mohegans et les Narragansetts à la suite de la conquête anglaise de la malheureuse tribu du Connecticut et des autres qui sont tombées peu de temps après », a expliqué Plummer. « Un certain nombre de Pequots ont été expédiés aux Antilles et en esclavage, devenant des« étrangers dans un pays étranger », tout comme les Africains expédiés vers le nord en échange. Et avec les Pequots maintenant dépouillés même de leur nom, leur leadership entièrement disparu, le message de leurs suzerains anglais était clair : « Vous n’êtes même plus une tribu. »

Conflits intenses

Pendant ce temps, des conflits se sont développés et intensifiés entre Miantonomo et Uncas au sujet de l’intendance accordée à chacun d’eux sur les Pequots survivants. Plus encore, le statut de Miantonomo auprès des Anglais était d’un degré moindre que celui dont jouissait Uncas, qui considérait les relations étroites avec les Anglais comme le seul véritable moyen d’éviter le sort des Pequots déposés et décimés. Cela et les différends territoriaux entre les deux tribus ont entraîné de dures batailles militaires qui ont inclus un éventuel siège Narragansett du fort Shantok de Mohegan près de la région de Norwich.

En partie, cela était également dû au désenchantement croissant de Miantonomo à l’égard de la domination coloniale et à ses projets d’organiser une révolte contre les Anglais. Mais les Mohegans n’ont pas partagé ce plan, le considérant comme un plan futile qui ne pouvait que conduire à la perte subie par les Pequots.

L’oratoire enregistré de Miantonomo reflète l’essence de son angoisse :

« Car ainsi sommes-nous tous des Indiens comme les Anglais sont tous un seul peuple, et nous disons « frère » les uns aux autres ; ainsi devons-nous être un comme eux ; sinon nous serons tous bientôt partis, car vous savez que nos pères avaient beaucoup de cerfs et de peaux, nos plaines étaient pleines de cerfs, ainsi que nos bois, et de dindons et nos criques pleines de poissons et de volaille. Mais ces Anglais ayant pris notre terre, ils coupèrent l’herbe avec des faux, et abattirent les arbres avec des haches ; leurs vaches et leurs chevaux mangent l’herbe, et leurs porcs gâtent nos bancs de palourdes, et nous mourrons tous de faim.

Aussi fort que le plaidoyer passionné de Miantonomo se fasse entendre, les Mohegans et les autres tribus n’ont pas répondu de la même manière. Les Anglais n’étaient pas non plus à l’aise avec l’appel du Narragansett sachem à un front uni parmi les tribus indigènes restantes. Cela a finalement contribué à la pire catastrophe subie par Miantonomo et ses Narragansetts.

Capture et exécution

En 1643, l’inimitié entre les deux tribus a éclaté en guerre, en raison de différends sur le territoire et les alliés, les différences culturelles et les relations avec les Anglais, et la puissance dominante toujours croissante du colonialisme. Miantonomo a dirigé une force d’invasion d’environ 1 000 Narragansetts contre les Mohegans dans l’assaut des grandes plaines orientales de Norwich. Les récits de cette bataille brutale varient dans le récit, mais le fait que Miantonomo a été capturé et exécuté par Uncas et les Mohegans, avec le consentement des Anglais, est incontesté – avec de nombreuses légendes à la suite de cet événement qui ont été considérées par certains comme plus fable que fait. La seule vérité incontestée, bien sûr, est la mort du célèbre sachem Narraganasett.

Deux ans plus tard, en 1645, les Narragansetts envahirent à nouveau le territoire de Mohegan, cette fois avec le siège du fort Shantok dans ce qui est maintenant Montville, en mission punitive contre Uncas pour l’exécution de Miantonomo. Les Narragansetts ont effectivement enfermé les Mohegans à l’intérieur de la fortification fortifiée. L’historien de Norwich Dale Plummer explique le résultat :

« Les Anglais de Fort Saybrook – sous le commandement de Thomas Leffingwell – sont ensuite arrivés à Fort Shantok et ont glissé de la nourriture aux Mohegans assiégés, indiquant clairement leur soutien à Uncas et à sa tribu. Compte tenu d’un changement aussi drastique des chances, les Narragansetts se sont retirés de la bataille, leur mission punitive étant un échec.

Mémorial de Norwich

Avec autant de luttes et d’exploits définissables de Miantonomo dans le contexte historique de Norwich, il était tout à fait approprié qu’il soit finalement commémoré là-bas, à peu près sur le site de son exécution. Les membres de la tribu Narragansett avaient déjà visité le site au fil des ans, empilant des pierres dans un cairn pour lui rendre hommage. Mais les pierres ont finalement été enlevées, comme le raconte l’histoire, par un fermier ignorant leur signification. Lorsque le mémorial officiel de Miantonomo a été érigé plus tard en 1841, il se présentait sous la forme de deux dalles de pierre épaisses empilées avec une inscription notant l’importance du sachem dans l’histoire.

La question à se poser est de savoir dans quelle mesure il faut se souvenir de Miantonomo :

« Des monuments commémoratifs sont affichés, des noms de bâtiments, de navires, de sites divers, etc. sont souvent le moyen de reconnaître les Amérindiens ; mais cela se fait sans intimité culturelle », a déclaré Plummer. « Considérez-le comme une forme de » cécité culturelle « , où les monuments commémoratifs indiens ont été créés pendant les années de la révolution industrielle, mais sans l’apport des autochtones. Pendant trop longtemps, leur existence et l’essence de leur culture ont été enterrées. Commémorer un peuple, mais ignorer les survivants.

Alors, comment pouvons-nous reconnaître et nous souvenir du Grand Sachem Miantonomo des Narragansetts aujourd’hui ? Certes, c’était un homme qui vénérait la beauté et la complexité de sa culture autochtone avec son savoir-faire artistique, son spiritualisme dévoué et une structure sociale impressionnante où les femmes servaient non seulement de guérisseuses respectées, mais pouvaient également atteindre le rang de Sachem. Fier dirigeant d’un peuple fier, sa peur de l’anéantissement culturel était bien fondée et sa résistance à cet égard lui a coûté la vie. Il serait peut-être prudent de se souvenir de lui et de l’honorer en visitant cette étendue de bois éloignée de Sachem’s Park, Norwich (au large de Boswell Avenue sur Elijah Street), où les dalles de pierre à double couche reposent sur une colline isolée, un marqueur indiquant le site où un chef dévoué qui aimait sa tribu a rencontré sa fin. Ne l’oublions pas.

Nicholas Checker de New London est auteur et dramaturge.



[ad_2]

Laisser un commentaire