Le Japon veut montrer l’histoire des mines d’or, mais pas tout

[ad_1]

À environ 40 milles au large de la côte nord-ouest du Japon, Akiyoshi Iwasaki est impatient de partager l’histoire de l’île montagneuse en forme d’éclair où il a grandi.

Après des années de lobbying par les résidents locaux, Iwasaki, propriétaire d’un bar, est ravi que le gouvernement japonais ait nommé trois mines d’or et d’argent sur l’île de Sado pour la désignation du patrimoine mondial de l’UNESCO, dans l’espoir de les mettre en valeur aux côtés du mont Fuji, du mémorial de la paix d’Hiroshima et de Kyoto. sanctuaires.

Les mines ont fourni des métaux précieux aux shoguns qui ont gouverné le Japon pendant les 2 1/2 siècles lorsque le pays était pratiquement coupé du reste du monde. Pourtant, il y a une partie plus sombre de l’histoire de Sado qu’Iwasaki, 50 ans, connaît peu : la période de la Seconde Guerre mondiale où environ 1 500 Coréens ont été enrôlés pour travailler dans les mines en tant que sujets de la domination coloniale japonaise.

« Les gens de ma génération ne connaissent pas ces travailleurs dans les mines », a déclaré Iwasaki.

Au Japon, une telle histoire est souvent considérée comme mieux oubliée, ou du moins reléguée à un passé sédentaire. Mais en Corée du Sud, les blessures de 35 ans d’occupation japonaise restent à vif, et cela a fait de Sado le dernier point chaud entre ces deux voisins asiatiques qui semblent irrévocablement divisés.

Lorsque le Premier ministre japonais Fumio Kishida a annoncé à la fin du mois dernier que son pays solliciterait la désignation de l’UNESCO, le gouvernement sud-coréen a dénoncé la nomination comme « ignorant la douloureuse histoire du travail forcé » et a appelé le Japon à suspendre immédiatement la candidature.

Avec cela, les deux pays, plus de 75 ans après la fin de la Seconde Guerre mondiale, se battent à nouveau pour savoir si le Japon a suffisamment expié ses abus coloniaux, non seulement en compensation financière mais aussi en souvenir et en vérité.

Les ruines de l’usine de flottation de Kitazawa, construite à la fin des années 1930 pour traiter le minerai, sur l’île japonaise de Sado, le 9 février 2022. (Shiho Fukada/The New York Times)

La querelle a aggravé des relations qui étaient déjà à leur point le plus bas depuis des décennies. Bien que les États-Unis aient exhorté leurs deux alliés à travailler ensemble pour aider à contrer la montée en puissance de la Chine et une accumulation nucléaire en Corée du Nord, les deux parties ont publiquement exprimé leurs différences après une réunion à Hawaï ce mois-ci avec le secrétaire d’État Antony Blinken.

Le ministre sud-coréen des Affaires étrangères a exprimé ses « forts regrets » pour la nomination de Sado, et son homologue japonais a qualifié d' »inacceptables » les affirmations sud-coréennes concernant les mineurs.

À l’approche des élections dans les deux pays, les politiciens se sont emparés de la question. Kishida, qui fait face à une élection à la chambre haute du Parlement cet été, cherche à renforcer le soutien du puissant ancien Premier ministre Shinzo Abe et du reste de la base de droite de son parti, qui tend à éluder les atrocités de guerre du Japon.

En Corée du Sud, Lee Jae-myung, le candidat de l’actuel parti au pouvoir à l’élection présidentielle de mars, a exigé que le Japon s’excuse auprès des Coréens mobilisés pour le travail en temps de guerre.

Sur l’île de Sado même, où des banderoles et des affiches célébrant la nomination au patrimoine mondial ornent les entrepôts et les vitrines des magasins, les habitants disent que tout débat sur les travailleurs coréens est hors de propos.

Bien que l’une des mines ait commencé à fonctionner au XIIe siècle et que la dernière soit restée ouverte jusqu’en 1989, la candidature à l’UNESCO se concentre exclusivement sur l’histoire des mines de l’ère Edo, de 1603 à 1867, lorsque les travailleurs japonais ont extrait l’or en utilisant uniquement des outils manuels de base. .

L’équipage d’un bateau de pêche avec la prise du jour au port de Ryutso sur l’île de Sado au Japon, le 9 février 2022. La pêche est l’une des principales industries de l’île. (Shiho Fukada/Le New York Times)

Les habitants espèrent qu’une désignation patrimoniale incitera de nouveaux visiteurs à goûter aux fruits de mer de Sado, à faire du kayak le long de la côte ou à parcourir les montagnes verdoyantes qui entourent l’île. Le nombre de touristes a culminé à 1,2 million de visiteurs annuels en 1991, mais est tombé à moins de la moitié avant même la pandémie.

Dans la plus grande mine de Sado, les touristes peuvent se promener dans des tunnels où des mannequins vêtus de kimonos courts, de sandales en paille et de couvre-chefs en tissu apparaissent dans des tableaux montrant comment les travailleurs de l’époque d’Edo ont creusé des rochers pointillés d’or avec des haches et des pioches.

Les scènes ont une sensation de Disneyland à l’aérographe, avec certaines des poupées grandeur nature arborant des sourires macabres. Les travailleurs coréens ne sont mentionnés que sur deux lignes dans une chronologie séculaire accrochée au mur, sans aucune indication de travail forcé.

Les historiens disent que limiter la nomination au patrimoine mondial à la période Edo ne rend pas service à la mémoire culturelle japonaise.

« Lorsque vous racontez toute l’histoire de l’histoire, vous respectez l’histoire de ce pays », a déclaré David Palmer, professeur agrégé à l’Université de Melbourne en Australie qui a étudié l’exploitation minière japonaise.

Même des militants en Corée du Sud disent qu’ils soutiendraient la nomination si le Japon reconnaissait l’histoire complète.

Une mine d’or et d’argent sur l’île de Sado, au Japon, le 8 février 2022. Les mines de l’île fournissaient autrefois aux shoguns du Japon des métaux précieux. (Shiho Fukada/Le New York Times)

« Si vous allez réellement sur l’île de Sado, c’est magnifique, et je pense que cela vaut la peine d’être partagé avec le monde, tant que l’histoire complète est incluse », a déclaré Jung Hye-gyung, un historien qui travaille avec la Fondation pour les victimes de Mobilisation forcée par le Japon impérial à Séoul, Corée du Sud.

Les registres tenus par le gouvernement japonais et Mitsubishi, qui a acheté l’une des mines de Sado au gouvernement en 1896, montrent qu’au moins 1 500 travailleurs ont été amenés de la péninsule coréenne pour travailler dans les mines entre 1940 et 1945, selon Yasuto Takeuchi, un Historien japonais qui a publié plusieurs livres sur le travail coréen en temps de guerre.

Takeuchi a déclaré qu’il avait examiné les dossiers de plus de 100 travailleurs coréens qui avaient tenté de s’échapper des mines – preuve, a-t-il dit, qu’ils avaient été forcés d’être là.

Le gouvernement japonais affirme que les travailleurs coréens ont été légalement mobilisés en tant que citoyens de l’empire japonais pour un effort de guerre industriel de masse qui a également enrôlé des ressortissants japonais.

Les habitants de Sado le voient aussi de cette façon. Shinichi Sato, 62 ans, dont la famille vit sur l’île depuis 10 générations, a déclaré que son père avait été appelé du lycée pendant la guerre pour travailler dans une usine à Nagoya.

« Ces Coréens ont été traités de la même manière que les Japonais », a déclaré Sato.

La proposition d’inscription de Sado pourrait être minée par un autre conflit impliquant un site japonais du patrimoine mondial. L’été dernier, un panel d’experts en conservation conseillant l’UNESCO a déclaré que le Japon n’avait pas tenu sa promesse de reconnaître le grand nombre de Coréens et d’autres qui ont été forcés de travailler dans des conditions difficiles dans un ensemble de mines de charbon et d’usines connues sous le nom de sites industriels de Meiji. .

Le Japon doit répondre d’ici la fin de l’année, mais certains associés aux sites Meiji sont provocants.

Dans une interview au Centre d’information sur le patrimoine industriel, Koko Kato, son directeur général et un proche collaborateur d’Abe, a déclaré : « La vérité a des dimensions différentes selon qui regarde l’histoire.

Mais avec la nomination de Sado, le Japon risque de répéter le schéma « en termes d’histoire camouflée », a déclaré Christoph Brumann, chef du groupe de recherche à l’Institut Max Planck d’anthropologie sociale à Halle, en Allemagne.

Sur l’île de Sado, certains habitants fulminent face à ce qu’ils considèrent comme des demandes illégitimes de la Corée du Sud. Ils disent que le Japon a réglé toutes les revendications coloniales avec un traité de 1965 qui a fourni à la Corée du Sud une aide de 500 millions de dollars et des prêts bon marché du Japon.

« Il n’y a aucun autre pays avec ce genre d’histoire où ils ont si bien traité leurs sujets », a déclaré Tsutomu Homma, 70 ans, un riziculteur à la retraite qui se porte volontaire comme guide touristique de la mine.

La plupart des habitants espèrent simplement un boom touristique. Les boutiques de souvenirs semblaient prêtes – sinon carrément désespérées – pour les foules, avec des piles de chocolat, des craquelins et des mouchoirs dans des boîtes en forme de briques dorées.

Yayoi Hotta, 45 ans, une greffe de Tokyo qui a ouvert un café et une salle de cinéma indépendante dans une rue qui conserve son nom de l’ère Edo, a déclaré qu’elle était enthousiasmée par la désignation du patrimoine mondial mais s’inquiétait de savoir si l’île pouvait gérer un afflux de touristes.

« Jusqu’à présent, peu de gens sont venus ici », a-t-elle déclaré.

Cela pourrait bien finir par être une préoccupation inutile. Une mine d’argent qui a été nommée site du patrimoine mondial en 2007 – sans aucun doute sur la provenance de ses travailleurs – a attiré près d’un million de visiteurs l’année de son inscription. En 2018, le nombre était tombé à un quart de cela.



[ad_2]

Laisser un commentaire