Le Japon hausse les épaules alors que les Américains fulminent contre l’« appropriation » de Gwen Stefani | Actualités musicales


Tokyo, Japon – Quand Eriko Sairyo, une professionnelle de 30 ans qui vit à Shizuoka, au Japon, a vu que la chanteuse pop américaine Gwen Stefani était accusée d’« appropriation culturelle » dans les médias occidentaux, elle n’a pas compris la polémique.

« Personnellement, je pense que c’est plutôt cool que les gens veuillent incorporer des styles japonais dans leur mode », a déclaré Sairyo, qui travaille dans l’industrie des dispositifs médicaux, à Al Jazeera.

«Je n’ai aucun problème lorsque, par exemple, des étrangers portent un kimono et se promènent dans Kyoto pour faire du tourisme. J’aime vraiment que les gens aiment notre culture.

Dans une interview avec le magazine Allure publiée la semaine dernière, Stefani, 53 ans, a suscité l’indignation dans les médias anglophones et les réseaux sociaux avec des remarques exprimant le profond sentiment de connexion qu’elle ressent avec la culture japonaise.

Stefani, qui est italo-américaine, a défendu l’inspiration de la mode Harajuku, du nom du quartier éponyme de Tokyo, pour ses marques de parfums et de vêtements, et a rappelé sa première visite dans le célèbre quartier de la mode.

« J’ai dit: » Mon Dieu, je suis japonaise et je ne le savais pas «  », a déclaré Stefani, qui s’est également décrite comme » un peu une fille du comté d’Orange, un peu une fille japonaise, un peu un peu une fille anglaise.

Jesa Marie Calaor, l’auteur philippine américaine de l’article, a écrit que l’interview l’avait laissée « perturbée » et a cité plusieurs universitaires américains mettant en garde contre les dangers que les Blancs commercialisent les cultures des groupes marginalisés, notamment en déformant les perceptions que les autres ont des minorités et que les minorités ont d’eux-mêmes.

Des médias tels que CNN, The Guardian, CBS, ABC, NBC et Buzzfeed ont repris l’interview et la tempête qui en a résulté sur les réseaux sociaux, tout en omettant notamment toute référence aux opinions des Japonais eux-mêmes.

Stefani
Gwen Stefani a défendu son utilisation de motifs culturels japonais dans sa musique, ses parfums et ses lignes de mode [File: Steve Marcus/Reuters]

Au Japon, la polémique a à peine enregistré un soubresaut. Les médias japonais ont largement ignoré l’interview de Stefani, les seules références à la controverse apparaissant sur de petits webzines et blogs.

Sur les réseaux sociaux, certains internautes japonais ont pris la défense de l’ex-chanteuse de No Doubt face aux comptes de médias occidentaux qui l’ont accusée d’appropriation culturelle, qui décrit en gros l’adoption inappropriée des coutumes, pratiques ou idées d’une culture par les membres d’une autre. groupe.

Sairyo a déclaré que la plupart des Japonais ne sont ni familiers ni sensibles à l’appropriation culturelle, un terme académique autrefois obscur qui est passé des départements universitaires américains au courant dominant occidental ces dernières années.

Certains Japonais utilisent même le terme pori-kore – un mot-valise du « politiquement correct » – pour décrire ceux qui discutent de ces questions, a-t-elle déclaré.

Lyn Tsuchiya, une professionnelle japonaise de 23 ans vivant à Tokyo, a déclaré qu’elle n’était pas impressionnée par les commentaires de Stefani.

« Je pense que c’est bien de s’inspirer de quelque chose que vous aimez dans votre travail, tant qu’il y a du respect, sans thèmes stéréotypés ni idées fausses », a déclaré Tsuchiya à Al Jazeera.

Sae Nagamatsu, une francophone de 26 ans vivant à Tokyo, a déclaré qu’elle ne s’était pas offensée après avoir entendu des informations sur la polémique dans les médias français.

« Elle adore la culture japonaise et n’a pas fait de remarques irrespectueuses et offensantes envers les Japonais », a déclaré Nagamatsu. « [Cultural appropriation] dépend du contexte. »

Stefani n’est pas la première personne à révéler une déconnexion entre les sensibilités occidentales autour de la soi-disant appropriation et les perspectives des Japonais eux-mêmes.

Fantôme dans la coquille
L’adaptation hollywoodienne du film d’animation japonais Ghost in the Shell a été «blanchie» aux États-Unis, mais a été un succès retentissant au Japon [File: AP]

L’adaptation hollywoodienne de 2017 du film d’animation japonais Ghost in the Shell a été critiquée pour « blanchiment » à sa sortie, bien qu’elle ait été un succès retentissant au box-office au Japon.

Le jeu PlayStation 4 2020 Ghost of Tsushima, une histoire de samouraïs à l’époque féodale du Japon réalisée par le développeur occidental Sucker Punch, a fait l’objet d’accusations de stéréotypes raciaux de la part des médias occidentaux, mais a reçu des éloges enthousiastes de la part des critiques japonais.

En 2015, le Musée des Beaux-Arts de la ville américaine de Boston a annulé son événement « Kimono Wednesdays » où les visiteurs étaient autorisés à essayer le vêtement japonais après des allégations de racisme, bien que l’exposition ait été approuvée par le radiodiffuseur national japonais et se déroule sans polémique dans plusieurs villes japonaises.

Roland Kelts, professeur invité à l’Université Waseda et auteur de Japanamerica: How Japanese Pop Culture Has Invaded the US, a déclaré que la colère dirigée contre Stefani et d’autres accusés d’appropriation culturelle est en grande partie une préoccupation occidentale.

« Personne que je connais au Japon, à part des amis occidentaux, ne contestera ses affirmations, qui ne sont pour la plupart que de la mousse pop stupide… Personne ici n’a besoin de prouver qu’il est japonais, donc personne n’est menacé par une pop italo-américaine aux longues jambes. star proclamant qu’elle l’est », a déclaré Kelts à Al Jazeera.

Kelts a déclaré que la culture japonaise adopte et absorbe également librement les influences occidentales.

« Personne ne cligne des yeux lorsqu’un groupe de bluegrass japonais portant des Stetsons et des bottes de cow-boy chante des chansonnettes de la mine de charbon de Virginie-Occidentale à Ginza », a-t-il déclaré, faisant référence à l’un des quartiers de divertissement les plus populaires de Tokyo.

« Ou quand le colonel Sanders du Kentucky Fried Chicken est habillé chaque année en Père Noël. Mais ce qui est remarquable, c’est que de nombreuses acquisitions japonaises d’autres cultures sont parfaitement intégrées dans ce que signifie être japonais. Le langage, la disposition, le comportement inconscient central de la japonité restent intacts.

Même ainsi, Kelts a admis qu’il était sensible à certaines des préoccupations concernant les commentaires de Stefani en tant que personne d’origine japonaise qui a grandi aux États-Unis.

« Ce qui est triste et idiot, c’est que Stefani aurait pu facilement préciser qu’elle aime la culture japonaise et que cela fait partie de son identité sans se mettre dans l’embarras et insulter les Américains d’origine asiatique. »

Harajuka
Le quartier Harajuku de Tokyo est connu pour sa mode colorée [File: Kim Kyung-Hoon/Reuters]

Stefani utilise depuis longtemps des motifs culturels étrangers dans son travail. Elle a souvent été vue portant un bindi, le point porté sur le front des habitants du sous-continent indien, dans les années 1990. Le clip de sa chanson Luxurious de 2005 présente des accessoires et des costumes hispaniques, tandis que dans Looking Hot, sorti en 2012, elle s’habillait en femme amérindienne.

Stefani a repoussé les revendications d’appropriation culturelle dans le passé.

« Nous apprenons les uns des autres, nous partageons les uns des autres, nous grandissons les uns des autres », a-t-elle déclaré dans une interview de 2021 avec le magazine Paper. « Et toutes ces règles nous divisent de plus en plus. »

Stefani a longtemps soutenu qu’elle ressentait une parenté avec le Japon en particulier.

L’album de 2004 de Stefani, Love.Angel.Music.Baby a été fortement inspiré par la culture japonaise. En 2008, Stefani a lancé une gamme de parfums conditionnés dans des flacons inspirés de ses quatre danseuses japonaises américaines « Harajuku Girls ». La gamme de parfums Harajuku Lovers, qui a remporté le prix du parfum de l’année de la Fragrance Foundation en 2009, est vendue au Japon, y compris chez le plus grand e-commerçant du pays, Rakuten, ainsi que sur les marchés occidentaux.

En 2015, elle a présidé le lancement de la série animée d’inspiration japonaise Kuu Kuu Harajuku, qui a duré trois saisons sur 78 épisodes.

En tant que musicien, Stefani a fait une tournée au Japon avec No Doubt dès 1995 et en tant qu’artiste solo sur The Sweet Escape Tour en 2007.

Harajuku
Gwen Stefani a sorti une gamme de produits inspirés de la culture japonaise, dont des poupées inspirées de sa série animée Kuu Kuu Harajuku [File: Diane Bondareff/AP for Mattel]

Stefani a retracé son «obsession» à son père Dennis, qui voyageait fréquemment au Japon dans la jeunesse de Stefani en tant qu’employé de Yamaha Motorcycles, rapportant souvent des cadeaux japonais pour sa jeune fille.

Machiko Ikeoka Gozen, une entrepreneuse de 44 ans qui a grandi dans une famille de samouraïs à Kanazawa, la capitale de la préfecture d’Ishikawa, a déclaré qu’elle considérait l’adoption de la culture japonaise à l’étranger comme un motif de célébration.

« La culture n’est pas une marque. C’est plus profond et interconnecté et plus c’est visible, plus c’est fort », a déclaré Gozen à Al Jazeera. « Ma famille utilise du thé matcha depuis plus de 400 ans, et quand je voyage, je vois beaucoup de marques américaines faire des concepts japonais similaires… Je me sens plus positif que négatif car finalement une telle prise de conscience finira par [attract] le public à la source.

Karin Takeda, une étudiante de 21 ans de la ville de Sapporo, dans le nord du pays, a déclaré qu’elle considérait la fascination de Stefani comme « la preuve que la culture japonaise est transmise au monde ».

« Je suis très heureux de voir des gens profiter de la culture japonaise au-delà des frontières », a déclaré Takeda à Al Jazeera. « Cependant, lorsque les Japonais adoptent les cultures d’autres pays, ils sont souvent critiqués comme « imitant l’Amérique ». C’est très triste. Je pense que les pays devraient être ouverts à accepter les cultures des autres.

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