Le groupe d’études à l’étranger du Monmouth College découvre l’histoire, l’hospitalité et le «paradis» en Grèce


Une partie du groupe de Monmouth est représentée au Parthénon, juste un exemple de « l’étonnante endurance » de l’architecture grecque qui remonte à environ 2 500 ans ou plus

MONMOUTH, ILLINOIS (20 janvier 2023) — La « vie grecque » a pris un tout nouveau sens pour dix-sept étudiants du Monmouth College qui se sont rendus en Grèce pendant les vacances de Noël.

Dirigé par des professeurs des départements d’études classiques et de communication du Collège, le groupe a sonné la nouvelle année à Olympie, la ville qui a accueilli les Jeux olympiques antiques.

Cet endroit a été l’un des points forts du voyage de Todd Fowler (’23) de Chatham, Illinois.

« Pouvoir réellement voyager sur les sites originaux que vous admirez tant et étudiez si souvent était un vrai régal », a déclaré Fowler, une majeure en classiques. « C’était presque comme si nous vivions l’histoire. Par exemple, courir sur la piste d’origine à Olympie alors que le premier champion olympique aurait également concouru. Un autre exemple est de marcher sur le même chemin vers l’Oracle de Delphes qu’Alexandre le Grand a fait autrefois. »

Fowler et un autre étudiant, Ben Dorn (’24) de New Lenox, Illinois, l’ont qualifié de voyage « qui change la vie ».

« Pour une personne qui a étudié les classiques et admiré le sujet pendant si longtemps, cela a vraiment changé la vie et m’a permis de repartir avec de nouvelles perspectives », a déclaré Fowler.

Dorn est revenu du voyage avec un nouveau plan pour ses finances.

« Lors d’un voyage en Grèce, j’essayais de savoir à quoi m’attendre », a-t-il déclaré. « Je me souviens m’être assis sur le vol juste sous le choc que je parcourais le monde. Quand j’ai atterri à Athènes, c’était un rêve. Toute la semaine, j’ai eu l’impression d’être au paradis, et cette semaine de ma vie a été la meilleure. Après En faisant ce voyage, je n’achèterai pas la voiture ou la maison la plus chère. J’utiliserai mon argent pour parcourir le monde. Il y a tellement de choses là-bas.

Où se tenait Socrate

De telles réactions sont normales pour le cours, a déclaré le professeur d’études en communication Lori Walters-Kramer [below]qui a codirigé le voyage avec le professeur de classiques Bob Simmons.

« C’est vraiment formidable d’observer les étudiants avec admiration – que ce soit un paysage ou ce qu’ils voient dans un musée », a déclaré Walters-Kramer, qui s’est également rendu en Grèce avec des étudiants en 2019.

Simmons a déclaré qu’il était impressionné par « l’étonnante endurance » de nombreux sites, dont la Citadelle de Mycènes et le Trésor d’Atrée. Sur ce dernier site, alors que le groupe attendait son tour, Simmons a préparé le terrain pour ce qu’ils allaient voir. Même avec sa description, « Nous sommes allés au coin du mur de soutènement, et il y avait ce halètement des étudiants », a déclaré Simmons en voyant le grand « tholos » (tombeau en ruche) construit entre 1400 et 1200 avant notre ère. « C’était gratifiant de voir la réaction des étudiants à la profondeur de tout cela. »

L’endroit qui laisse Walters-Kramer en admiration est un endroit juste en bas de la colline d’un site touristique majeur d’Athènes.

« Beaucoup de gens aiment le Parthénon, mais mon endroit préféré est juste en dessous l’Agora, qui est un ancien marché », a-t-elle dit. « Il y a eu beaucoup de dialogue là-bas. Socrate s’y promenait engagé dans des discussions. Il y a une petite zone surélevée là-bas qui était la plate-forme d’un orateur. L’Agora est donc l’endroit qui m’a le plus ému, rien que de savoir que vous êtes sur le même terrain que Socrate. »

En parlant de rhétorique

Walters-Kramer a déclaré que l’apprentissage des locuteurs anciens faisait partie de l’attrait du voyage, pour les majors et les non-majors en communication.

« La Grèce antique, ainsi que l’Italie, était vraiment le » point zéro « pour la rhétorique dans le monde occidental », a-t-elle déclaré. « Vous aviez Aristote et les sophistes, les premiers penseurs. Ils ont parlé entre eux de la rhétorique, de ce qu’elle est et de la manière de l’utiliser de manière éthique. »

L’ensemble du groupe de dix-sept étudiants affiche fièrement la bannière du Monmouth College à Tirynthe, un site archéologique mycénien

Certains des discours les plus célèbres de la Grèce antique sont encore rappelés aujourd’hui, a déclaré Walters-Kramer. Lorsque l’ancien président Barack Obama a fait l’éloge du sénateur John McCain en 2018, ses propos ont établi des comparaisons avec « l’oraison funèbre de Périclès », qui remonte à près de 2 500 ans, en 431 avant notre ère.

« Ce n’est qu’un exemple de la façon dont certains de ces discours peuvent encore être considérés comme exemplaires », a-t-elle déclaré.

Faire l’expérience de « xenia »

L’autre élément du voyage auquel Walters-Kramer et Simmons ont fait référence était l’hospitalité grecque, ou «xenia», une coutume considérée comme fondamentale pour la vie civilisée.

« Il y avait toute cette attention individualisée et personnalisée qui est entrée dans tant de nos expériences », a déclaré Simmons. « Nous pouvions sentir la générosité individuelle dans tant de nos interactions. C’était vraiment comme si nous faisions partie de leur famille à de nombreuses reprises. »

Un excellent exemple était un repas dans une ferme biologique, qui était dirigée par la même famille qui possédait l’hôtel où le groupe de Monmouth a passé quatre nuits.

« Ils nous ont montré comment ils géraient les olives et les oranges », a déclaré Simmons. « Ils ont partagé leurs traditions culturelles. La générosité de leur temps et le partage de leur expertise était vraiment quelque chose. »

Xénia, oui ; xénophobie, non

Dorn a offert des conseils à tous ses camarades de classe qui pourraient envisager de voyager à l’extérieur des États-Unis, soit par le biais d’un voyage universitaire, soit par eux-mêmes.

« Les étudiants qui hésitent à étudier à l’étranger peuvent se sentir nerveux, mais être nerveux et incertain pourrait être la meilleure partie », a-t-il déclaré. « Je me souviens quand j’étais dans le vol, j’étais inquiet et je pensais ‘C’est réel.’ Mais quand j’ai atterri et quitté l’avion, j’étais sans voix. »

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