Le « géant de l’hospitalité » Richard Shepherd décède à 77 ans


Des hommages à Shepherd de toute l’industrie ont été publiés sur les réseaux sociaux, le chef exécutif du Ritz, John Williams, le décrivant comme quelqu’un qui « a toujours parlé du fond du cœur pour aider à améliorer les normes d’hospitalité » et le Guide Michelin pour la Grande-Bretagne et l’Irlande disant son influence en tant que chef et restaurateur sur la scène culinaire londonienne était «considérable».

Dans un communiqué, la Royal Academy of Culinary Arts, dont Shepherd était un membre fondateur, a déclaré: « C’est avec une grande tristesse que nous avons appris ce matin le décès de Richard Shepherd CBE, un géant de l’hospitalité et notre président d’honneur. »

De formation classique dans l’art de la cuisine française, la carrière de Shepherd a commencé comme apprenti en 1960 à l’hôtel Mount Pleasant dans le Worcestershire et a ensuite englobé des séjours au Savoy à Londres et à La Réserve de Beaulieu sur la Côte d’Azur, où fut le premier Anglais à être un chef de partie au restaurant.

Il est ensuite retourné à Londres pour cuisiner au Dorchester, avant de rejoindre le Capital Hotel où, en 1974, il est devenu l’un des premiers chefs britanniques à obtenir une étoile Michelin.

Le geste le plus notable de Shepherd a été lorsqu’il a aidé à lancer la Langan’s Brasserie à Mayfair en 1977, en introduisant un menu qui l’a vu devenir l’un des repaires de célébrités les plus emblématiques de Londres. Les plats comprenaient un soufflé aux épinards avec une sauce aux anchois, qui fait toujours partie du menu aujourd’hui.

Ayant d’abord travaillé aux côtés des fondateurs Peter Langan et Michael Caine, Shepherd a ensuite dirigé l’entreprise Langan à partir de la fin des années 90 en tant que président, mais s’est éloigné de la gestion quotidienne du restaurant en 2012.

L’Académie royale des arts culinaires a ajouté que Shepherd avait façonné le monde de l’hospitalité moderne en mettant l’accent sur l’apprentissage et les compétences, dont il était un ardent défenseur, et a déclaré que sa mort était une énorme perte pour l’hospitalité.

« Richard Shepherd a conduit l’évolution des restaurants et la façon dont nous mangeons aujourd’hui en tant que restaurateur à travers son restaurant emblématique Langan’s. »

Shepherd a reçu un CBE dans les honneurs du Nouvel An de la Reine 2000 pour ses services à l’industrie hôtelière.

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