Le fondateur du café caribéen d’Anntony cherche un héritier pour son empire

[ad_1]

Tony Martin se tient derrière le bar du Anntony's Caribbean Cafe
Tony Martin a lancé le Anntony’s Caribbean Cafe il y a près de 40 ans. (Photo de Grant Baldwin)

Asseyez-vous avec Tony Martin pendant plus de quelques minutes et il vous racontera une histoire ou deux… ou trois ou quatre. Mais attention, l’immigrant guyanais et fondateur de Anntony’s Caribbean Cafe, un incontournable de longue date de Charlotte est si polyvalent – ​​médecin, ingénieur, homme d’affaires, inventeur, restaurateur – qu’il peut être difficile de suivre le rythme car il passe sans problème d’une histoire incroyable à l’autre.

Comme l’histoire du chariot à pneus, par exemple. Martin dit que, vers la fin des années 1960 et le début des années 1970, il a eu l’idée d’un chariot à pneus pliable à roues qui pourrait être utilisé pour transporter un pneu crevé jusqu’à la station-service au lieu de le faire rouler là-bas. Il affirme qu’un collègue ingénieur à qui il s’est confié à propos de son idée a fini par le breveter pour lui-même et à vendre le brevet pour un montant inconnu.

« Savez-vous ce que c’est aujourd’hui ? Toutes les valises que vous voyez avec des roues et toutes les choses que vous voyez, les gens attachent leurs bagages et ils les tirent. J’ai inventé ça », a déclaré Martin.

En tant que jeune ingénieur, Martin dit avoir travaillé avec le Dr Charles Kelman, un ophtalmologiste connu pour développer de nouveaux dispositifs et techniques pour traiter les cataractes. Il dit avoir travaillé sur la pointe de l’aiguille qui pénètre dans l’œil lors d’une opération de la cataracte.

Il affirme même qu’Anntony’s a inspiré Boston Market à la suite d’une visite dans le Sud des fondateurs de cette chaîne, bien que la chronologie de cette affirmation reste trouble.

De toutes les nombreuses histoires de Martin, cependant, la meilleure est celle sur la façon dont il a transformé son idée de vendre du poulet rôti baigné dans les saveurs des Caraïbes avec ses épices et sauces maison en un empire.

En près de 40 ans, Martin a étendu Anntony’s Caribbean Cafe à 10 emplacements, dont deux qu’il possédait et exploitait sur East 7th Street à Elizabeth et West Sugar Creek Road dans le nord de Charlotte. Il a également lancé une gamme d’épices et de sauces qui ornent aujourd’hui les étagères de Harris Teeter, Food Lion, Lowes Foods et Publix.

Pourtant, alors qu’il s’apprête à prendre sa retraite fin août, le père de six enfants avoue qu’il ne sait toujours pas comment cette histoire va se terminer.

Le seul emplacement restant d’Anntony sur l’emplacement de West Sugar Creek Road restera ouvert après le départ à la retraite de Martin, mais sous un nouveau propriétaire. Il conservera tous les droits sur son entreprise de sauces et ses marques, mais son véritable souhait est de céder la marque à quelqu’un qui la développera plus loin qu’il ne le pouvait.

« Il semblait que tout arrivait à un certain point et ne se matérialisait jamais vraiment en quoi que ce soit parce que je ne savais pas comment », a-t-il déclaré. « J’étais plus dans la nutrition. Je ne suis que le cerveau derrière ce truc. Je trouve des idées, et je peux le démarrer et le faire avancer, mais pour le développer, il faut une personne différente.

Maintenant, il veut voir quelqu’un le prendre à l’échelle nationale.

La sauce secrète de Tony

Tony Martin est arrivé aux États-Unis en provenance de la Guyane – un pays côtier du nord de l’Amérique du Sud qui borde le Brésil, le Venezuela et le Suriname et fait partie de la région des Caraïbes – en 1968. Il avait 21 ans et bénéficiait d’une bourse pour étudier le génie mécanique. .

Au début, il a travaillé dans les ultrasons pour Cavitron, une entreprise qui fabrique des équipements de nettoyage dentaire, c’est ainsi qu’il s’est impliqué dans le projet de chirurgie de la cataracte du Dr Charles Kelman. Puis il a poursuivi un peu de gynécologie avant de changer de domaine pour devenir docteur en naturopathie, une forme de médecine alternative qui utilise des remèdes naturels pour aider le corps à se guérir.

Son intérêt pour la nutrition s’est finalement transformé en Martin développant ses premiers produits – une sauce et un assaisonnement tout usage des Caraïbes et une sauce et un assaisonnement jerk jamaïcain – qui deviendront plus tard la base de nombreuses recettes au Anntony’s Caribbean Cafe.

Bouteilles de sauces et assaisonnements Anntony's
Sauce antillaise tout usage d’Anntony, sauce jerk jamaïcaine et assaisonnement antillais tout usage. (Photo de Grant Baldwin)

« J’ai développé les sauces, les épices et les marinades, toutes avec un bon équilibre, équilibre nutritionnel, sans brûlures d’estomac ni indigestion. Et c’est excellent pour le corps », a-t-il déclaré.

« C’est une combinaison d’une variété d’origines ethniques – indiennes, africaines, portugaises, chinoises et tout ça. Ils ont obtenu un mélange de nationalités en Guyane. Donc la cuisine, je prends ce qu’ils ont et mélange les épices pour correspondre à ce qu’ils utilisent individuellement », a-t-il poursuivi. « Je mets le tout ensemble et ensuite pour le rendre un peu épicé, j’utilise un autre type de poivre, qui est bon pour le corps, comme le poivre de Cayenne. Mais c’est un secret. Tout est. »

Martin a déclaré que Tom Smith, ancien président de Food Lion, avait goûté sa sauce lors d’un salon de l’alimentation au début des années 1980 et l’avait aimée. Il a proposé à Martin d’ouvrir un restaurant s’il voulait mettre sa sauce dans les rayons du supermarché.

À cette époque, Martin ne cuisinait et ne vendait que son poulet rôti, mariné et assaisonné aux saveurs des Caraïbes, dans une pizzeria de Statesville, où il avait également un cabinet médical. Il a dit avoir eu l’idée après avoir vu un poulet rôti cuire dans une vitrine à Paris.

«Je suis allé à Barbecue King en Caroline du Sud et j’ai acheté une rôtissoire. Et le gars a dit : ‘Pourquoi tu ne t’en tiens pas à tes médicaments ou tu ne fais pas ce que tu es en train de faire ? Pourquoi allez-vous vous lancer dans l’agroalimentaire ? J’ai dit : ‘C’est une invention. J’ai inventé ça », se souvient Martin. «Ce ne sera pas un restaurant ordinaire avec des hamburgers et des trucs. C’est un concept que personne d’autre n’a.

Selon l’histoire, le poulet de Martin était si populaire qu’il se vendait mieux que la pizza et les spaghettis du salon, alors en 1984, il a ouvert Anntony’s Caribbean Chicken (nommé en plaçant le nom de sa mère Ann avec le sien) dans un espace voisin. Il a déménagé à Charlotte deux ans plus tard pour ouvrir le Anntony’s Caribbean Cafe au large de East 7th Street à Elizabeth et, à peu près à la même époque, a conclu un accord avec Food Lion et s’est consacré à plein temps à la fabrication de ses sauces et épices.

«Les gens faisaient la queue autour du pâté de maisons de mon restaurant, puis la nourriture manquait à midi et tout le monde se fâchait parce que nous devions tout fermer et tout refaire cuire et il faut deux heures pour cuire le poulet», se souvient-il.

Selon Martin, l’acteur Liam Neeson a mangé son poulet alors qu’il tournait à Charlotte le drame de 1994 Nell avec Jodie Foster, et Whitney Houston est venue alors qu’elle passait pour un concert à Raleigh.

« Elle s’est arrêtée mais elle n’est pas sortie de la voiture. Les gars sont entrés et ont pris le poulet et ils ont dit qu’elle était dans la voiture. Au moment où nous sommes arrivés là-bas, ils étaient partis. Elle était dans une limousine », a-t-il dit.

Martin a capitalisé sur la popularité croissante du restaurant en élargissant la marque Anntony’s par le biais de la franchise pour inclure trois autres restaurants à Charlotte, ainsi que des emplacements à Lake Norman, Hickory, Asheville, Wrightsville Beach et Lake Wylie.

Kurt Levine a repris le site d’Elizabeth en 2008 dans le cadre d’un accord de licence, mais au cours de la dernière année, il est devenu Fit Kitchen Meal Prep. Martin dirige actuellement le Anntony’s Caribbean Cafe près de West Sugar Creek Road, qui est le dernier emplacement restant.

Un avant-goût des Caraïbes

Martin a d’abord attiré une clientèle pour Anntony’s en servant du poulet rôti et des accompagnements simples, mais au fil du temps, le menu a évolué et propose désormais une grande variété de plats caribéens avec une touche du sud – pensez aux légumes verts, au macaroni au fromage, à la salade de chou, aux yeux noirs pois et pain de maïs.

La directrice générale Linda Moss fait la plupart de la cuisine. Elle et Martin travaillent ensemble depuis les années 1980 et elle connaît toutes les recettes de Martin, y compris pour ses sauces.

Les plats les plus remarquables d’Anntony’s comprennent des côtes levées, des crevettes et des ailes aspergées de ses célèbres sauces et assaisonnements; ainsi que des plateaux de fruits de mer, des sandwichs et du rôti de porc cubain.

La commande la plus populaire est le dîner de poulet rôti, qui comprend de la viande blanche ou brune et deux accompagnements, y compris Callaloo (un plat de base de légumes verts feuillus des Caraïbes), du riz calypso, des haricots noirs ou des plantains, entre autres options.

Un dîner de poulet rôti avec des légumes verts, du riz et du pain de maïs
Un dîner de poulet rôti avec Callaloo, riz calypso et pain de maïs. (Photo de Grant Baldwin)

Il est préférable d’arroser le tout avec « Swank », la limonade maison à base de cassonade, de citrons et de limes.

Anntony’s sert également du roti (pain plat indien) et quelques plats au curry qui sont les préférés de Martin, un hommage à sa défunte épouse qui venait d’Inde. Il aime aussi les queues de bœuf en sauce brune, un plat typiquement jamaïcain et africain, et dit que les nouilles d’inspiration chinoise avec des légumes appelées « Rasta Pasta » sont également populaires.

« Il y a beaucoup de choses que nous faisons qui sont liées aux nationalités des Caraïbes », a déclaré Martin. « C’est un melting-pot. »

« Les Caraïbes n’ont jamais été portées à ce genre de niveau nulle part », a-t-il poursuivi. «Vous avez un restaurant jamaïcain, un restaurant barbadien, trinidadien ou guyanais, mais personne n’a pris l’ensemble des Caraïbes et l’a combiné en un seul. Et c’est ce que j’ai fait. J’ai pris tous ces plats de toutes les îles et je les ai mis dans ma sauce et mes épices. C’est donc un avant-goût de chaque île des Caraïbes.

Alimenté par la saveur

Le concept d’Anntony’s Caribbean Cafe a intrigué une poignée d’investisseurs potentiels au fil des ans, y compris l’équipe qui a lancé Bojangles, qui était intéressée par la franchise de son restaurant. Cependant, un accord n’a jamais abouti car ils n’ont pas pu parvenir à un consensus sur la manière de diviser la propriété, a déclaré Martin.

George Shinn, ancien propriétaire des Charlotte Hornets, était également intéressé par le commerce des sauces Martin et par l’expansion du concept de restaurant, dit-il. Shinn a proposé d’acheter 51% de l’entreprise, mais Martin a refusé, affirmant qu’il était jeune et mal à l’aise à l’époque de ne pas être le propriétaire majoritaire.

À un moment donné, Martin a même flirté avec la possibilité de s’associer à Tyson Foods pour incorporer ses sauces et ses épices dans un nouveau produit de poulet des Caraïbes. Il a dit qu’il était en pourparlers avec une entreprise de Wilmington qui travaillait sur la logistique nécessaire pour accélérer la production de Tyson, mais cela a pris trop de temps et l’intérêt de Tyson s’est évanoui.

« Il y avait beaucoup d’opportunités, mais je le faisais par moi-même. Je n’avais pas une équipe de gens qui faisaient beaucoup », a déclaré Martin. « Et j’étais analphabète en informatique et je ne pouvais pas vraiment suivre le rythme et comment le commercialiser. »

Un couple du Cameroun, un pays d’Afrique centrale et occidentale, prévoit de reprendre le café des Caraïbes d’Anntony sur West Sugar Creek Road lorsque Martin prendra sa retraite fin août. Ils garderont le nom, le concept et les recettes du restaurant tout en ajoutant quelques-uns des leurs.

Maintenant, il cherche quelqu’un pour acheter les droits de franchise du restaurant et reprendre sa gamme de sauces et d’épices – quelqu’un qui est prêt à développer l’entreprise comme il a toujours espéré le faire lui-même.

Martin a déclaré qu’il aimerait rester le visage d’Anntony’s, de la même manière que l’un de ses amis et inspirations, George Couchell, continue de représenter Showmars.

Tony Martin est assis devant une peinture murale de sa maison d'enfance en Guyane, qui est peinte à l'intérieur de son restaurant
Une peinture murale de la maison d’enfance de Tony Martin en Guyane est peinte sur les murs de son restaurant. (Photo de Grant Baldwin)

En 1982, Couchell, un immigrant grec de première génération, a ouvert le premier Showmars à Monroe. Couchell se rendit plus tard régulièrement chez Anntony pour des côtes levées et les deux sont devenus des amis proches au fil des ans. Pendant un certain temps, ils ont semblé étendre leurs empires respectifs à des rythmes similaires, mais Showmars a ensuite décollé. Aujourd’hui, il existe plus de 30 sites dans les Carolines.

« Il a repris le concept qu’il avait lancé, puis l’a confié à son neveu ou à qui que ce soit qui l’a repris », a déclaré Martin. « Ensuite, ils se sont séparés, mais je n’avais pas ça. »

Bien qu’il n’ait pas été en mesure d’amener Anntony’s au niveau de Showmars, Bojangles ou Boston Market, Martin a déclaré qu’il repensait à sa vie sans se plaindre.

Chaque fois que cette histoire finira par se terminer – l’histoire de la façon dont il a apporté les saveurs des Caraïbes aux Carolines – ce sera sa meilleure à ce jour.


Devenez un membre nerveux : Soyez mieux connecté et devenez membre de Queen City Nerve pour soutenir le journalisme local pour aussi peu que 5 $ par mois. Notre journalisme communautaire vous aide à vous informer à travers une gamme de voix diverses.




[ad_2]

Laisser un commentaire