Le directeur financier de Royal Caribbean Group discute du brillant avenir de Silversea


Recherchez plus de croissance pour les croisières ultra-luxueuses Silversea Cruises, selon Jason T. Liberty, vice-président exécutif et directeur financier de Royal Caribbean Group (RCG), propriétaire de Silversea.

Dans le cadre de ses nombreuses fonctions, Liberty supervise Silversea, que RCG a acquis en totalité en juillet 2020, après avoir acheté les deux tiers des actions deux ans plus tôt. Royal Caribbean Group comprend également Royal Caribbean International et Celebrity Cruises, ainsi qu’une participation de 50 % dans une coentreprise qui exploite TUI Cruises et Hapag-Lloyd Cruises. Ensemble, ces marques exploitent 60 navires avec 13 autres en commande au 30 juin 2021.

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TravelPulse a rencontré Liberty avant le baptême de la nouvelle Silver Moon de 596 invités à Athènes, en Grèce, fin juillet.

Dirigeants de Royal Caribbean Group et de Silversea
Le directeur financier de Royal Caribbean Group, Jason T. Liberty, pose avec Barbara Muckermann, CCO de Silversea Cruises. (Photo de Theresa Norton)

TravelPulse (TP) : Royal Caribbean Group investit beaucoup dans Silversea. Non seulement il y a de nouveaux navires, mais la ligne devient encore plus inclusive.

Jason Liberty (JL): Lorsque nous avons acheté Silversea pour la première fois, il y avait beaucoup de spéculations sur les réseaux sociaux pour savoir si nous allions banaliser l’entreprise. Et nos ambitions ont toujours été à l’opposé de cela. Nous avons pensé que c’était une excellente marque et une excellente expérience, mais nous avons eu l’occasion d’améliorer le produit. Le projet Invictus était l’un de nos premiers projets qui a amélioré la qualité de la nourriture et certaines choses du côté du service. (Le projet Invictus est un plan à long terme pour développer et améliorer la flotte de Silversea annoncé lorsque RCG a acquis la ligne en 2018.)

Nous sommes vraiment à l’écoute de ce que les clients recherchent, de ce qu’ils apprécient, de ce qu’ils n’apprécient pas, et nous nous assurons de pouvoir leur donner vie pendant leurs vacances.

TP: Silversea propose des vols aller-retour gratuits, des transferts et au moins une excursion à terre gratuite dans chaque port d’escale à partir de 2022. Plus récemment, la société a annoncé un service de chauffeur gratuit depuis et vers l’aéroport pour ceux qui réservent des voyages plein tarif et plus longs à partir du 30 mars 2022. Comment proposer tous ces extras sans que cela ne devienne prohibitif ?

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JL : Nous procédons de différentes manières. L’une d’entre elles étant que Silversea fait partie du groupe, nous avons cette opportunité de réaliser des synergies. Bon nombre de ces synergies se situent du côté de la chaîne d’approvisionnement. Lorsque nous achetons des bananes, par exemple, nous achetons des bananes moins chères parce que nous achetons autant de bananes en tant qu’entreprise. Ce que nous faisons la plupart du temps, c’est prendre ces économies et investir dans le produit. Nous pensons que les consommateurs sont prêts à payer plus pour une expérience plus complète dans ce segment.

Nous voulons aider nos invités à créer des souvenirs. Quand ils rentrent à la maison, ils ont des histoires dont ils parlent et dont ils se vantent, et ils sont prêts à payer pour cela. Nous pensons qu’investir ou réinvestir dans ce type d’activités génère une plus grande demande.

TP : Silversea a été l’un des pionniers des voyages d’expédition de luxe. Maintenant, regardez toute la concurrence.

JL : Lorsque vous additionnez tous les vaisseaux de l’espace d’expédition, cela tient probablement sur la moitié d’un vaisseau de classe Oasis. Tout est donc relatif. Il y a certainement de la concurrence, mais Silversea a fait un travail exceptionnel avec leur loyauté. Ils ont une marque très forte, une solide réputation, et cela, combiné à la réputation de Royal Caribbean Group, les distingue vraiment des autres. Nous essayons de trouver de plus en plus de moyens de rendre ces expériences du côté de l’expédition plus confortables. Qu’il s’agisse de voyages aériens, de meilleurs Zodiacs ou de faciliter l’embarquement et le débarquement du navire.

TP : Y a-t-il plus de croissance pour Silversea en termes de matériel plus traditionnel ou d’expédition ou les deux ?

JL : La réponse est absolument, oui, je dirais certainement des deux côtés. C’est un domaine dans lequel les tendances séculaires sont très favorables à Silversea – les tendances autour des gens échangeant des trucs contre des expériences et voulant le faire d’une manière ultra-luxueuse. Il y a beaucoup d’opportunités et de demande pour ce produit. Donc, oui, la réponse est que nous nous concentrons certainement sur la croissance de cette marque. Nous n’aurions pas investi dans cette marque si nous pensions qu’elle allait rester au statu quo.

TP : Silversea est traditionnellement une compagnie de croisière de luxe. Pourtant, beaucoup considèrent désormais certaines lignes précédemment classées dans la catégorie premium comme un produit de luxe. Silversea a-t-il besoin de monter en gamme dans le segment de l’ultra-luxe ?

JL : Silversea, je pense, a toujours été dans la catégorie ultra-luxe. Certes, notre marque Celebrity et (Présidente et PDG de Celebrity) Lisa (Lutoff-Perlo) ont fait un travail exceptionnel pour adapter cette marque et cette entreprise et les déplacer dans cet espace de luxe global. Avec les navires de la classe Edge, je considère que c’est une expérience de luxe. C’est une expérience différente de Silversea, qui a des cabines plus grandes sur des navires beaucoup plus petits qui vont vers de nombreuses destinations plus exotiques à travers le monde. Nous apportons cette expérience navire-terre d’une manière plus immersive.

Nous proposons également des expériences de luxe incroyables sur Royal Caribbean International. Nous avons des clients de suites qui se concentrent souvent sur des voyages de luxe multigénérationnels. Plusieurs fois, vous trouverez le patriarche ou la matriarche de la famille, lorsqu’ils voyagent avec des enfants et des petits-enfants, ils sont sur Royal pour des expériences multigénérationnelles. Parfois, ils voyagent sur Celebrity et parfois, lorsqu’il n’y a qu’eux et leurs conjoints ou certains de leurs amis, ils explorent le monde sur Silversea.

Une visite dans une cave à Chypre faisait partie du nouveau programme culinaire SALT présenté sur Silver Moon.
Une visite dans une cave à Chypre faisait partie du nouveau programme culinaire SALT présenté sur Silver Moon. (Photo de Theresa Norton)

TP : Est-ce que la dernière année et demie a été la pire période pour vous ? Vous avez supervisé de nombreuses machinations financières pour vous assurer que le groupe a traversé la fermeture.

JL : Bien sûr, c’était l’année du CFO. Certes, il y avait beaucoup de stress et beaucoup d’inconnues sur ce à quoi vous avez affaire, mais quand vous avez d’excellents partenaires, d’excellentes relations, des marques incroyables et de grandes entreprises, cela rend certainement tout d’abord faisable et aussi intéressant et amusant. Il y a eu des jours sombres dans tout cela, mais nous avons eu l’occasion de passer plus de temps avec la famille et d’être plus interactifs. Je pense que vous appréciez beaucoup plus vos collègues et votre entreprise. Il y a eu beaucoup de bien tout au long de l’année, et maintenant que je suis sur ce navire, il n’y a rien de mieux. Vous appréciez tout et tout le monde tellement plus.

TP : Quelque chose à ajouter notamment par rapport aux conseillers en voyages ?

JL : Je ne saurais trop dire combien nous apprécions les conseillers en voyages. Même pré-covid, nous avons apprécié toute la valeur que la communauté des agences de voyages nous apporte. Et bien sûr, à travers COVID, cela a été une période difficile pour tous, et ils sont tous restés avec nous. Nous essayons d’être là pour eux, et ils ont été là pour nous. Heureusement, il y a beaucoup de demandes pour que nous travaillions tous ensemble pour récolter de manière de qualité. La soif d’expériences des gens est clairement là, ce qui est une victoire pour tout le monde. Nous sommes des superfans de la communauté des agents de voyages, et ils ne devraient jamais craindre que nous ressentions différemment.





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