Le directeur du casino pense avoir touché le gros lot en venant à Bristol | Derniers titres


La première fois qu’Allie Evangelista a vu une machine à sous, c’était quand elle a commencé à travailler dans un casino. Avant de devenir gérante d’un autre casino, elle ne savait pas qu’un jeu contenait 52 cartes.

Ayant grandi au Brésil, Evangelista rêvait d’être agent de voyage ou de parcourir le monde en tant qu’hôtesse de l’air, mais une carrière de 16 ans dans l’industrie du jeu l’a maintenant sur le point de superviser le premier casino de Virginie – le Bristol Casino, futur maison du Hard Rock Hotel & Casino Bristol – ouverture plus tard cette année dans l’ancien Bristol Mall.

L’aventure a été longue et mouvementée pour quelqu’un dont le premier emploi dans ce pays a été celui de femme de ménage dans un hôtel.

« Je voulais visiter le monde, je voulais apprendre les cultures et voir à quoi ressemblaient les gens et les cultures comme partout ailleurs », a déclaré Evangelista à propos de son envie de voyager juvénile.

Il y a vingt-trois ans, elle a déménagé aux États-Unis et s’est installée en Floride.

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« J’ai travaillé à Walt Disney World pendant que j’étais à l’université et j’y ai rencontré mon mari. Quand j’ai terminé mes études au Brésil, j’ai décidé de tenter ma chance. Lorsque j’ai pu trouver un emploi, ce qui prend un peu de temps, j’ai commencé comme femme de ménage dans un hôtel », a-t-elle déclaré. « Mon objectif était d’arriver à la réception et j’ai pu le faire. Je prépare le petit-déjeuner le matin pour les clients. C’était sur International Drive près de Walt Disney World, donc il y avait beaucoup de tourisme.

Pendant son séjour dans l’industrie hôtelière, elle a appris tous les aspects des opérations hôtelières avant de se voir offrir un emploi dans un casino fluvial du Missouri en 2006.

« J’ai commencé dans les machines à sous et je n’avais jamais vu de machine à sous de ma vie jusqu’à ce que nous y allions », a-t-elle déclaré. « C’était un grand endroit, très animé, très, très vivant. Il y avait beaucoup de bruit et d’énergie dans l’air. C’était un vendredi après-midi et il y avait beaucoup de monde… Je me souviens de l’énergie sur la salle de jeux, des machines et de la musique, c’était comme si j’étais dans une boîte de nuit ; que j’étais à une fête.

Cette fête a donné le coup d’envoi de 16 années de travail à plusieurs endroits avec des opportunités d’apprendre le «pain et le beurre» de l’industrie – machines à sous, jeux de cartes, jeux de table.

« Nous avions des écoles de croupier pour les managers le soir, alors je devais aller en classe et apprendre le craps et le blackjack. Nous devions aller en classe pour certifier, mais quand je suis entré dans les jeux de table, je ne savais pas combien de cartes il y avait dans un jeu », a déclaré Evangelista. «Mais vous devez être assez humble pour savoir que les gens font cela depuis des années. Ils sont là pour vous aider et vous apprendre. C’était excitant. »

Elle a ensuite passé deux ans au Hollywood Casino à The Meadows près de Pittsburgh, où elle est devenue directrice générale et a dû apprendre rapidement l’industrie des courses attelées car la piste attenante au casino fonctionnait environ 300 jours par an.

« C’était une opération très intense, un hippodrome très actif, et j’ai dû tout apprendre sur les courses de chevaux. C’était très amusant et, encore une fois, vous comptez sur des personnes qui comprennent l’entreprise, et laissez-les vous enseigner ce qu’elles savent et ensemble, vous pouvez améliorer l’entreprise.

De là, elle est devenue vice-présidente et directrice générale du casino et de l’hippodrome Hollywood Gaming dans l’Ohio.

« Quand je suis arrivé dans l’Ohio, j’ai pensé: » J’ai ce truc de courses de chevaux. Ensuite, j’arrive là-bas, et c’est un métier complètement différent – pur-sang plutôt qu’attelé », a-t-elle déclaré. «J’avais l’habitude d’aller caresser les chevaux si je passais une mauvaise journée à The Meadows, mais dans l’Ohio, les chevaux ne sont même pas si amicaux. L’entreprise est tellement différente que c’était une autre courbe d’apprentissage pour moi. Mais j’aime l’inconnu.

Evangelista avait à peine atterri à son dernier emploi – au Hollywood Casino Perryville dans le Maryland en 2021 – lorsqu’une nouvelle opportunité s’est présentée.

« Même si le jeu est une très grande industrie, nous nous connaissons tous. J’avais des amis avec qui j’ai travaillé dans des emplois précédents qui sont maintenant chez Hard Rock et qui me disent à quel point l’entreprise est incroyable et à quel point ils aiment leur travail. J’ai donc commencé à faire très attention », a-t-elle déclaré. « Ils (Hard Rock) ont contacté pour voir si j’étais intéressé par un emploi. Je venais d’arriver dans le Maryland donc je n’étais pas prêt à déménager à nouveau, j’étais bien pris en charge par mon entreprise, mais j’étais prêt à le regarder.

Elle s’est finalement rendue à Bristol, a rencontré le directeur de l’exploitation de Hard Rock, Jon Lucas, et les partenaires du projet de Bristol, Jim McGlothlin et Clyde Stacy, et a décidé que c’était « le bon moment » pour rejoindre l’entreprise.

« La marque était la raison principale. Je veux que ce soit la dernière entreprise pour laquelle je travaille, donc je voulais prendre la bonne décision », a déclaré Evangelista. « La seule chose qui m’a marqué pour Bristol était que, au cours de toutes les années et des casinos pour lesquels j’ai travaillé ou des lieux où j’ai travaillé, la petite ville américaine m’a toujours accueilli, a bénéficié des casinos et a adopté la culture du jeu. .

« Quand je suis venu ici et que j’ai compris qu’ils avaient adopté ce projet et voté pour le projet, je savais que ce serait une bonne transition. Cela me donne également l’occasion de faire ce que je fais, c’est-à-dire redonner à la communauté – pas seulement les impôts – mais de voir à quoi cela ressemblera dans deux ans, dans cinq ans, dans 10 ans. Cela va changer la vie des gens », a-t-elle déclaré.

Bien que le centre de villégiature complet soit dans quelques années, l’espace de jeu temporaire devient rapidement une réalité à l’intérieur de l’ancien magasin pour femmes Belk à une extrémité de la propriété.

« C’est une très bonne chose que nous puissions exploiter l’installation temporaire au même endroit que l’installation permanente. Lorsque nous ouvrirons les portes, nous aurons cet endroit amusant où les gens pourront entrer – le Bristol Casino, Future Home of Hard Rock Hotel & Casino Bristol – nous ouvrons les portes et nous nous concentrons sur l’entreprise tandis que la construction peut se concentrer sur la construction du projet, et nous ne restons pas assis à attendre », a déclaré Evangelista.

« De plus, les personnes qui n’ont peut-être pas autant d’expérience auront l’occasion d’apprendre l’entreprise alors que nous fonctionnons encore à plus petite échelle avant de nous développer dans cette grande station balnéaire que nous allons devenir », a-t-elle ajouté.

Evangelista sait que ce sera le premier casino de Virginie, qui attirera beaucoup d’attention.

« Nous voulons être un endroit où les gens viennent s’amuser. Nous voulons que les gens se sentent à l’aise, passent un bon moment, soient bien traités… J’ai travaillé dans des endroits où la communauté locale est notre principal hôte. Ils sont là tous les soirs ou deux fois par semaine. On se connaît par son nom donc ça devient une grande famille entre les membres de l’équipe et les invités.

« Et nous voulons prendre grand soin des membres de notre équipe. Nous nous connaissons par notre nom. Les membres de l’équipe ont accès à moi 24h/24 et 7j/7. Je connais tous ceux qui travaillent avec moi; nous sommes vraiment une famille. Pour moi, les membres de l’équipe qui sont heureux et qui veulent travailler sont une priorité. Ce n’est pas seulement ma priorité, Hard Rock est connu pour être un employeur de choix », a-t-elle déclaré. «Les casinos seront formidables pour Virginia. Ils seront parfaits pour Bristol, mais Hard Rock est un excellent match pour cet endroit.

Bien qu’elle ne soit en ville que depuis quelques jours, Evangelista a été touchée par l’hospitalité et l’attitude des gens qu’elle a rencontrés – que ce soit lors de l’événement d’embauche de la semaine dernière, en mangeant dans un restaurant local ou en faisant l’épicerie.

« Tout le monde est si accueillant, si amical et si aimable », a-t-elle déclaré. « Ce qui rend ce poste encore plus excitant, car je sais que ce sont les personnes qui vont travailler dans mon équipe. »

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