Le département d’État américain approuve la vente possible de F-16 et de missiles aux Philippines

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Des soldats de l’armée américaine regardent un avion de chasse F-16 lors d’une cérémonie officielle pour recevoir quatre de ces avions des États-Unis, dans une base militaire à Balad, en Irak, le 20 juillet 2015. REUTERS/Thaier Al-Sudani/File Photo

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WASHINGTON, 24 juin (Reuters) – Le département d’Etat américain a approuvé la vente potentielle d’avions de combat F-16, ainsi que de missiles Sidewinder et Harpoon, aux Philippines dans le cadre de trois accords distincts d’une valeur combinée de plus de 2,5 milliards de dollars, le Pentagone a déclaré jeudi.

Les Philippines sont à la recherche d’un nouvel avion de combat polyvalent et évaluent le F-16 et le SAAB Abs (SAABb.ST) Gripen.

Cette annonce intervient alors que les États-Unis cherchent à renouveler un accord avec les Philippines régissant la présence de troupes américaines dans le pays, ce qui est essentiel à la stratégie de Washington pour contrer l’activité chinoise en constante expansion en Asie.

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La semaine dernière, les Philippines ont de nouveau suspendu pour six mois une décision de supprimer l’Accord sur les forces en visite (VFA) vieux de deux décennies qui devait expirer en août. Lire la suite

Le Pentagone a déclaré que les Philippines avaient demandé l’achat de 10 avions F-16C Block 70/72 et de deux avions F-16D Block 70/72 fabriqués par Lockheed Martin Co (LMT.N). Ce package, qui comprend les pièces de rechange et la formation, est évalué à 2,43 milliards de dollars.

Malgré l’approbation du Département d’État, la notification n’indique pas qu’un contrat a été signé ou que les négociations ont abouti. Souvent, lors d’un concours, le ministère approuvera les exportations avant qu’un gagnant ne soit nommé.

Eric Sayers, chercheur invité à l’American Enterprise Institute conservateur, a déclaré que cela semblait être « un effort proactif de Washington pour garantir que les États-Unis restent le partenaire de sécurité de choix pour Manille ».

Le président philippin Rodrigo Duterte, qui a fréquemment condamné la politique étrangère américaine tout en explorant des liens plus étroits avec la Chine, a déclaré l’année dernière à Washington qu’il annulait le VFA au milieu de l’indignation suscitée par le refus d’un visa américain d’un sénateur et d’un allié. Mais il a suspendu à plusieurs reprises la date d’expiration.

Gregory Poling, expert en sécurité maritime au Center for Strategic and International Studies, a déclaré que l’une des plaintes de Duterte était sa perception que les États-Unis ne fournissaient pas d’équipement de haute qualité aux Philippines.

« Je m’attends à ce que le gouvernement américain recherche des opportunités au cours des six prochains mois pour combattre cette perception », a-t-il déclaré.

Le Pentagone a également informé le Congrès jeudi de la vente possible de deux paquets de missiles aux Philippines.

L’un concernait 12 missiles Harpoon Air Launched Block II, deux missiles d’entraînement, des pièces de rechange et des équipements fabriqués par Boeing (BA.N) et évalués à 120 millions de dollars.

Un autre concernait 24 missiles tactiques AIM-9X Sidewinder Block II, 24 missiles d’entraînement et pièces de rechange fabriqués par Raytheon Technologies (RTX.N) et évalués à 42,4 millions de dollars.

Les Philippines sont un allié des États-Unis et plusieurs accords militaires dépendent du VFA, qui régit la rotation de milliers de soldats américains à l’intérieur et à l’extérieur des Philippines.

Avoir la possibilité de faire tourner les troupes est important non seulement pour la défense des Philippines, mais stratégiquement pour les États-Unis lorsqu’il s’agit de contrer le comportement de plus en plus affirmé de la Chine dans la région.

« Le paquet est une étape sérieuse qui attirera certainement l’attention de Pékin », a déclaré Sayers.

Lockheed Martin a déclaré que le F-16 jouerait un rôle important dans le renforcement du partenariat stratégique de Manille avec Washington et ses alliés, tout en permettant aux Philippines de rejoindre d’autres opérateurs de F-16 d’Asie du Sud-Est.

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Reportage de Mike Stone à Washington

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