Le déménagement de Handre Pollard à Leicester pourrait être tout aussi bénéfique pour l’Afrique du Sud que les Tigres


Cela ne fonctionne pas toujours, et je peux penser à des exemples – comme le mandat de Jake White à Montpellier ou Alan Solomons à Northampton – où il y a un choc culturel qui, pour une raison quelconque, apporte plus de négatifs que de positifs. Mais dans l’ensemble, l’expansion rapide des liens entre les meilleurs clubs d’Europe et les meilleurs joueurs et entraîneurs d’Afrique du Sud a été extrêmement bénéfique pour les deux parties.

Il n’y a aucun signe non plus que cette relation symbiotique soit sur le point de ralentir à tout moment. En fait, tout l’inverse pourrait être le cas, l’influence sud-africaine sur le rugby européen devenant encore plus forte. Les Sud-Africains investissent dans notre rugby, leurs meilleurs clubs jouent désormais dans nos compétitions et nombre de leurs meilleurs joueurs s’entraînent et jouent aux côtés des internationaux des Six Nations chaque semaine.

Jouer avec et contre des Sud-Africains vous met au défi de devenir capable de résister à leur physique, ce qui profite à long terme au jeu de l’hémisphère nord. Vous n’avez qu’à parler à des entraîneurs en Nouvelle-Zélande pour comprendre les avantages de l’exposition au rugby sud-africain. L’une des raisons pour lesquelles les All Blacks ont été si bons à l’ère professionnelle est qu’ils ont dû affronter l’Afrique du Sud plusieurs fois par an. Alors que les provinces sud-africaines ont été affaiblies par tant de joueurs partant à l’étranger, jouer régulièrement contre les Springboks a permis à l’équipe nationale néo-zélandaise de rester honnête en exigeant qu’elle produise des attaquants capables de résister à l’assaut physique de l’Afrique du Sud.

Outre le nombre croissant de Sud-Africains jouant en Europe, les liens ont également été renforcés par l’inauguration de l’URC, qui conduira à une intégration plus poussée à mesure que leurs clubs auront accès à la Champions Cup et à la Challenge Cup. Et le fait demeure que parce que nous sommes sur le même fuseau horaire, l’élan pour une intégration plus poussée va croître rapidement.

La prochaine étape évidente est une sorte de saison intégrée qui verra les Springboks rejoindre les Six Nations pour en faire les Sept Nations. Financièrement, c’est dans l’intérêt de tous, et ce sera également bénéfique en termes d’élévation des normes pour l’Angleterre, le Pays de Galles, l’Écosse, l’Irlande et l’Italie. L’exemple des Lions britanniques et irlandais montre qu’il a également le potentiel d’être adopté par les supporters, les supporters se rendant en Afrique du Sud pour un long week-end.

Je dois avouer que je suis partial et que c’est une perspective qui m’excite. J’adore le rugby sud-africain et je pense qu’il apporte tellement au jeu. J’aimerais voir ces liens se renforcer encore, même si je peux imaginer que ce n’est pas une perspective qui sera accueillie avec enthousiasme à Auckland et à Sydney.

À court terme, je soupçonne que les grands gagnants de cette proximité croissante seront les Springboks en France en 2023 car lorsqu’ils affronteront l’Irlande et l’Écosse dans leurs matchs de poule, il n’y aura aucun du choc que les All Blacks ont vécu à Dublin et à Paris ce automne. Mais, à long terme, cela élèvera les standards du rugby européen et contribuera à un jeu plus vivant, et cela ne peut être qu’une bonne chose.

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