Le cow-boy, le joueur de dames et comment ils ont tous les deux changé ma vie


Cette chronique à la première personne est l’expérience de Jody Zarn, une Winnipegoise qui aime acheter du café pour des amis et des étrangers. Pour plus d’informations sur les histoires à la première personne de CBC, veuillez consulter le FAQ.

J’ai toujours aimé acheter du café aux gens. Amis, étrangers, peu importe qui vous êtes, il y a de fortes chances que je vous offre du café ou du thé. C’est mon truc.

Ainsi, le 8 novembre 2019, lorsque j’ai vu un sans-abri debout devant mon travail, il m’a semblé naturel de lui acheter une tasse de thé.

Il s’appelait Leroy et nous sommes devenus instantanément amis.

Chaque matin, je rencontrais Leroy au centre commercial. J’ai apporté de la nourriture et des fournitures de chez moi et j’ai fait du thé dans mon bureau. Nous rendions visite, et je me dirigeais vers le travail.

Je dirais : ‘Leroy n’était pas un SDF typique’, mais il n’y a pas de SDF typique, n’est-ce pas ?

Les sans-abri ne sont que cela, des gens. Ils ont des histoires, des compétences, des réalisations. Leroy avait tout cela.

Né en Guyane, élevé à la Barbade, Leroy est issu d’une vie comme vous et moi. Il a obtenu un diplôme en gestion hôtelière, a travaillé dans l’industrie hôtelière et a étudié la psychologie à l’Université de Winnipeg.

Et, il s’avère qu’il était autrefois le meilleur joueur de dames au Canada et le 12e meilleur au monde.

Leroy a appris le jeu en tant que garçon d’un homme plus âgé de la communauté. Il a rapidement atteint le sommet et est devenu le troisième meilleur de la Barbade.

On l’appelait affectueusement le prince de la Barbade, car il était presque aussi bon que son ami, Ron King, qui est devenu le meilleur au monde.

À un moment donné, Leroy Adams a été classé 12e meilleur joueur de dames au monde. (Howard R.Gain)

Et tandis que le talent de Leroy pour le jeu l’a amené à travers le Canada et les États-Unis, son parcours n’a pas été sans difficultés. Il s’est souvenu d’un tournoi à Hamilton, où, juste avant le match, un joueur de haut niveau lui a lancé des railleries racistes.

Son adversaire ricana, seulement pour être vaincu par Leroy dans une victoire facile.

En 2004, Leroy a été reconnu comme un bénévole exceptionnel pour le Boys and Girls Club de Winnipeg.

Leroy a appris la patience, la stratégie et l’état d’esprit en jouant à des jeux dans son esprit.

Cela a aiguisé son esprit, ce qui, dit-il, lui a permis de rester en vie dans la rue, car survivre à l’itinérance est, en partie, un jeu de stratégie.

Leroy a expliqué que lorsque vous vivez dans la rue, chaque décision que vous prenez peut signifier la vie ou la mort. Il m’a dit que si tu veux rester en vie, tu dois garder la tête froide. Si vous vous dirigez vers une partie de la ville, cela pourrait signifier la sécurité. Si vous en choisissez un autre, la mort.

J’avais reçu un cadeau : celui de m’arrêter et de regarder ce que j’avais dans la vie.– Jody Zarn

Il a été agressé plus de 25 fois. Il m’a dit que les règles étaient de rester à l’écart de certains refuges ou vous serez agressé. Portez du noir ou vous serez une cible (conseil donné par une fillette de huit ans de l’Armée du Salut).

Une nuit d’hiver, à 2 heures du matin et -40, Leroy se retrouve à l’extrémité ouest de l’avenue du Portage.

Il faisait très froid, mais il n’avait nulle part où aller. Vous ne pouviez passer qu’un certain temps dans un restaurant donné avant que le gérant ne vous expulse. Après avoir été invité à partir à la dernière place, il s’est retrouvé à devoir se décider. Va à gauche? Ou bien ? Quelle direction?

Il a choisi le droit et est tombé sur un hôtel où il a travaillé dans sa vie antérieure. Il a frappé à la porte, a expliqué à la personne de nuit qu’il avait l’habitude de travailler là-bas et lui a demandé s’il pouvait s’il vous plaît rester assis dans le hall jusqu’au matin.

La dame a montré de la compassion à Leroy et l’a laissé rester.

Leroy a dit que s’il avait choisi d’aller à gauche, il serait sûrement mort de froid cette nuit-là.

Je soupçonne que Leroy est devenu sans-abri en raison d’une combinaison malheureuse de traumatismes, de problèmes de santé mentale et de beaucoup de malchance. Un ami a dit un jour que nous n’étions qu’à un portefeuille perdu d’être sans abri. Il y a beaucoup de vérité là-dedans. Être sans abri n’était pas sa faute.

J’avoue, quand j’ai rencontré Leroy, je pensais que c’était moi qui « aidais ». J’ai vite compris que c’était lui qui aidait moi.

« Papa, un vieux cow-boy des Prairies, a toujours été l’un de mes meilleurs amis », dit Jody Zarn. (Soumis par Jody Zarn)

Cette chute avait été rude. Mon père, Henry, souffrait de démence et, avant de rencontrer Leroy, notre famille a décidé de le placer dans un foyer de soins personnels.

Papa, un vieux cow-boy des Prairies, a toujours été l’un de mes meilleurs amis, et le voir décliner au point de ne plus pouvoir vivre à la maison était pour le moins déchirant.

Quand j’ai rencontré Leroy, mon cœur était brisé et j’ai eu du mal à adopter un visage courageux pour le travail.

Prendre soin d’un être cher atteint de démence, c’est pleurer sa mort tous les jours. Chaque jour, vous en perdez un peu plus, alors que leur esprit glisse dans le brouillard.

Mais quelque chose d’intéressant a commencé à se produire.

J’arrivais au travail, déprimé. Je trouverais Leroy à notre place habituelle et lui demanderais comment il allait. Il me saluait avec un sourire et s’exclamait : « Jody, je vais plutôt bien !

Voici cet homme qui venait de passer les dernières heures à se battre pour sa vie dans l’un des abribus les plus dangereux de la ville, et tout ce dont il pouvait parler était à quel point il était heureux, à quel point il était reconnaissant d’être en vie, à quel point il était brillant son avenir s’annonçait.

Il n’était pas ennuyé parce que son latte au caramel n’était pas assez chaud, il était ravi d’avoir un sandwich. Il n’était pas fâché parce que le bus était en retard, il était content parce qu’il avait quelqu’un à qui parler.

Dire que c’était une dose de perspective serait un euphémisme.

Après avoir quitté Leroy, je me dirigeais vers le travail avec une joie renouvelée. Mon cœur était toujours plus léger.

Le père de Jody Zarn, Henry, souffrait de démence. Jody a appris à y faire face « avec gratitude, plutôt qu’avec désespoir ». Plutôt que d’être rongé par le chagrin, j’ai savouré les moments simples. (Soumis par Jody Zarn)

J’avais reçu un cadeau : le cadeau de s’arrêter et de regarder ce que j’avais dans la vie et d’apprécier vraiment ce que j’avais reçu. Le bon, le mauvais, le laid. Tout cela – un cadeau.

J’ai commencé à voir le parcours de papa dans la démence avec gratitude plutôt qu’avec désespoir. Plutôt que d’être rongé par le chagrin, j’ai savouré les moments simples. Les conversations, les fous rires. Sa voix.

Mon père et Leroy ne se sont jamais rencontrés, pourtant ils s’aimaient et se respectaient de loin. Tous deux ont connu une profonde adversité, mais tous deux ont affronté leurs tempêtes de front, avec gratitude et grâce.

Le 9 novembre 2021, mon cher ami Leroy est décédé paisiblement dans sa propre maison.

Le 8 avril 2022, mon père est arrivé au terme de son voyage.

CA va aller.

Les deux m’ont montré que même sur les chemins les plus sombres, il y a de la lumière. Sur les routes les plus solitaires, il y a de l’espoir.

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