Le conducteur était au volant au moment de l’accident de Tesla au Texas


DETROIT (AP) – Un conducteur était au volant lorsqu’une voiture électrique Tesla s’est écrasée et a brûlé en avril dernier près de Houston, tuant deux hommes, dont aucun n’a été retrouvé dans le siège du conducteur.

Le National Transportation Safety Board des États-Unis a annoncé les résultats dans une mise à jour d’un rapport d’enquête publié jeudi sur l’accident du 17 avril sur une route résidentielle à Spring, au Texas.

Bien que les premiers intervenants aient trouvé un homme sur le siège arrière et l’autre sur le siège passager avant, le NTSB a déclaré que le conducteur et un passager étaient assis sur les sièges avant avec des ceintures bouclées au moment de l’accident.

L’agence a déclaré que la voiture roulait jusqu’à 67 mph dans les cinq secondes qui ont précédé l’accident et que le conducteur accélérait. Les données de l’enregistreur de données d’événements endommagés par le feu de la voiture ont révélé que parfois, la pédale d’accélérateur était enfoncée jusqu’à 98,8%, selon le rapport du NTSB.

L’enquête se poursuit et l’agence n’a pas déterminé si le système d’aide à la conduite partiellement automatisé Autopilot de Tesla fonctionnait au moment de l’accident. Le NTSB a déclaré qu’il examinait toujours le pilote automatique, si les hommes auraient pu avoir du mal à sortir de la voiture, les tests de toxicologie du conducteur et d’autres éléments. L’agence prendra ces décisions dans un rapport final.

Le rapport de mise à jour ne savait pas comment ni pourquoi le conducteur avait débouclé la ceinture de sécurité et changé de position assise, bien qu’il ait indiqué que l’accident avait endommagé le boîtier de la batterie lithium-ion haute tension de la Tesla Model S, où l’incendie s’était déclaré.

Le voyage fatal a commencé au domicile du propriétaire vers la fin d’un cul-de-sac, et une vidéo de sécurité à domicile montrait le propriétaire s’asseyant sur le siège conducteur et le passager entrant sur le siège passager avant, selon le rapport. La voiture a parcouru environ 550 pieds avant de quitter la route dans un virage, de franchir un trottoir, de heurter un ponceau de drainage, un trou d’homme surélevé et un arbre.

L’accident s’est produit vers 21h07 sur Hammock Dunes Place, une route résidentielle à deux voies. Le propriétaire de 59 ans et le passager de 69 ans ont été tués.

Dans un rapport préliminaire de mai, le NTSB a déclaré avoir testé un autre véhicule Tesla sur la même route et que le système d’assistance à la conduite du pilote automatique ne pouvait pas être pleinement utilisé. Les enquêteurs n’ont pas pu faire fonctionner le système de direction automatisé du système, mais ont pu utiliser le régulateur de vitesse à détection de trafic.

Le pilote automatique a besoin à la fois du régulateur de vitesse et de la direction automatique pour fonctionner. Le régulateur de vitesse sensible à la circulation peut maintenir la voiture à une distance de sécurité des véhicules qui la précèdent, tandis que l’autoguidage la maintient dans sa propre voie. Le rapport a indiqué que la route n’avait pas non plus de lignes de voie. Cela aurait pu être la raison pour laquelle la direction automatique ne fonctionnait pas.

L’agence a déclaré qu’elle avait l’intention d’émettre des recommandations de sécurité pour éviter des accidents similaires.

Les autorités locales ont déclaré qu’un homme avait été retrouvé sur le siège passager avant, tandis qu’un autre était à l’arrière.

L’agent Mark Herman du commissariat du comté de Harris a déclaré qu’à l’époque, la voiture roulait à grande vitesse. Il ne dirait pas s’il y avait des preuves que quelqu’un ait altéré le système de Tesla pour surveiller le conducteur, qui détecte la force des mains sur le volant. Le système émettra des avertissements et finira par arrêter la voiture s’il ne détecte pas les mains. Mais les critiques disent que le système de Tesla est facile à tromper et peut prendre jusqu’à une minute pour s’arrêter.

Consumer Reports a déclaré en avril qu’il était capable de tromper facilement une Tesla pour qu’elle conduise en mode pilote automatique sans personne au volant.

Le NTSB, qui n’a aucune autorité réglementaire et ne peut que faire des recommandations, a déclaré qu’il travaillait avec la National Highway Traffic Safety Administration sur l’enquête. La NHTSA a le pouvoir d’établir des règlements sur la sécurité des véhicules. L’enquête fédérale se déroule en même temps qu’une enquête parallèle menée par les autorités locales, a indiqué le NTSB.

L’accident au Texas a soulevé la question de savoir si le pilote automatique fonctionnait à l’époque et si Tesla en faisait assez pour s’assurer que les conducteurs étaient engagés. La société indique dans les manuels du propriétaire et sur son site Web que le pilote automatique est un système d’assistance au conducteur et que les conducteurs doivent être prêts à prendre des mesures à tout moment.

Lars Moravy, vice-président de l’ingénierie automobile de Tesla, a déclaré lors de la conférence téléphonique sur les résultats de l’entreprise le 26 avril qu’une inspection de la voiture gravement brûlée a révélé que le volant était déformé, « ce qui entraînait donc une probabilité que quelqu’un soit assis sur le siège du conducteur. au moment de l’accident. Il a dit que toutes les ceintures de sécurité ont été retrouvées débouclées.

Sur Twitter en avril, le PDG de Tesla, Elon Musk, a écrit que les journaux de données « récupérés jusqu’à présent » dans l’émission accidentée Autopilot n’étaient pas activés et que « Full Self-Driving » n’avait pas été acheté pour le véhicule dans l’accident au Texas. Il n’a pas répondu aux questions des journalistes posées sur Twitter.

La NHTSA a intensifié ses enquêtes sur Tesla Autopilot. En août, il a ouvert une enquête formelle sur le système après une série de collisions avec des véhicules d’urgence stationnés.

L’enquête porte sur 765 000 véhicules, presque tout ce que Tesla a vendu aux États-Unis depuis le début de l’année modèle 2014. Parmi les accidents identifiés dans le cadre de l’enquête, 17 personnes ont été blessées et une a été tuée.

La NHTSA dit avoir identifié 12 accidents depuis 2018 dans lesquels des Teslas sur pilote automatique ou régulateur de vitesse avertissant du trafic ont heurté des véhicules sur des scènes où les premiers intervenants ont utilisé des feux clignotants, des fusées éclairantes, un tableau de flèches illuminé ou des cônes avertissant des dangers.

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