Le chroniqueur de Rutland, Allan Gray, se souvient de ses rencontres inattendues pendant ses vacances

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Il est un peu plus de 10h et nous sommes prêts, valises bouclées, et sur le point de prendre le train Vistadome qui nous ramènera d’Aguas Calientes à Cusco, après avoir visité le Machu Picchu l’après-midi précédent, écrit le chroniqueur de Rutland Allan Gray.

Un grand monsieur apparaît et dit: « Bonjour, êtes-vous Allan? »

« Oui » dis-je.

Lever du soleil au Macchu Picchu.  Photo : Allan Gray
Lever du soleil au Macchu Picchu. Photo : Allan Gray

« Allan Grey ? »

« Oui, » je réponds.

« D’Oakham ?

« Oui, mais je crains que vous n’ayez raison de moi, monsieur. »

Il s’avère que John et sa femme Margaret sont de bons amis d’un couple que nous avions rencontré au Vietnam et avec qui nous avons ensuite voyagé plusieurs fois, Graeme et Pam, et avec qui nous avions partagé notre itinéraire en Amérique du Sud.

Graeme et John étaient tous deux des inspecteurs-détectives à la retraite de la police du Lancashire, et Graeme nous avait décrits puis défié John de voir s’il pouvait nous trouver compte tenu de la coïncidence de nos itinéraires respectifs.

« John », dis-je, « c’est un travail de détective impressionnant, un peu comme essayer de trouver Lord Lucan. »

« Pas si impressionnant », a-t-il répondu, « j’ai posé les mêmes questions à un gars à Cusco hier, et il a dit, non, désolé, je suis Fred de Sydney, en Australie. »

En l’espace de 10 jours, en tournée à travers le Pérou, nous avions rencontré et dîné avec Robert et Barbara d’Oakham qui étaient au milieu d’un voyage de cinq ans à la voile autour du monde et qui, nous l’avons appris sur leur post Facebook juste avant nous voyagé, serait à Lima le même jour que nous.

Puis, ce même soir, alors que nous buvons un bonnet de nuit, je reconnais un couple assis de l’autre côté du bar de l’hôtel. Je les connais, mais d’où ?

Je me creuse la tête, puis décide d’engager la conversation avec eux.

« Salut Allan, comment diable allez-vous, c’est Andy et Gill au cas où vous auriez oublié nos noms, avez-vous apprécié le Festival de l’Aigle ? »

Je les avais rencontrés et passés quelques jours avec eux dans un camp isolé de l’ouest de la Mongolie seulement six mois auparavant.

Quelques jours plus tard, nous entrons dans un restaurant à Cusco, et alors que le serveur cherche une table pour nous, la charmante voix de la dame est reconnue, et nous sommes accueillis par David et Marion, deux personnes adorables avec qui nous avions traversé la mer Rouge. quatre ans plus tôt, et donc c’est une table pour quatre et une soirée très agréable.

La charmante dame et moi avons eu la chance d’avoir voyagé très loin au cours des 15 dernières années – Asie, Afrique, Australie, Nouvelle-Zélande, Amérique du Sud – mais aussi loin que vous pensez être de votre territoire d’origine, des gens que vous connaissent et aiment, dans les endroits les plus improbables, des rencontres inattendues.

Lors d’un voyage en Nouvelle-Zélande, nous sommes tombés sur David, un ex-collègue de Mars, non pas une mais deux fois, la première fois sur un ferry entre Auckland et Devonport, puis à nouveau une semaine plus tard en sortant d’un ascenseur dans un hôtel à Christchurch : « Est-ce que vous nous suivez, ou est-ce qu’on vous suit ? »

En Namibie, dans un hôtel de Luderitz en train de dîner un soir, un type vient à notre table et nous dit : « Où habitez-vous ?

« L’Angleterre », dis-je.

« Je sais ça », dit-il, « Où en Angleterre? »

« Oakham ».

« Je le sais, dit-il, dans quelle rue ? Nous vivons à Buckingham Road »

Juste un demi-mile de distance, comme il s’avère. Il y a de nombreuses années, nous buvions nos slings de gin et jetions nos coquilles de cacahuètes par terre au Long Bar de l’hôtel Raffles à Singapour, lorsque nous avons aperçu Judith et Paul faire exactement la même chose, parents d’enfants de la même classe que nos filles à Brooke Hill.

Lors d’une récente visite annuelle aux Canaries, lors d’une de mes promenades quotidiennes hors de Playa Blanca, juste à l’extrémité sud éloignée de Lanzarote, j’ai rencontré deux dames, dont l’une ‘secousse’, observant les oiseaux au cas où vous seriez concerné. Je lui jette un deuxième coup d’œil alors que je m’arrête à côté d’eux, commentant: « Je suis sûr que je te connais, ne nous sommes-nous pas rencontrés lors de voyages précédents? »

« Oui Allan, » répond-elle, « Nous avons passé cinq semaines lors du même voyage en Australie il y a 10 ans. »

L’une de mes rencontres inattendues préférées s’est produite un matin au petit-déjeuner dans un complexe de safari sur le lac Kariba au Zimbabwe. C’était le matin où la Nouvelle-Zélande affrontait l’Afrique du Sud au rugby dans le championnat des quatre nations. Nous avons entendu par hasard trois couples à la table voisine, parler de rugby avec de larges accents sud-africains, alors nous les avons pris pour des Sud-Africains. Alors que nous partions pour continuer notre journée, j’ai demandé s’ils allaient regarder le match à la télévision du complexe, en soutenant l’Afrique du Sud bien sûr. « Non mec, je supporte l’Angleterre », a répondu l’un des gars. « En fait, mon fils joue pour l’Angleterre. »

Je sais immédiatement qui il est : « Tu n’es pas sud-africain, tu es zimbabwéen. Tu es Mr Barritt n’est-ce pas, le père de Brad ?

« Exact », répond-il, « Mon fils joue pour les Sarrasins et l’Angleterre, c’est donc lui que je soutiens. »

« Oh mon Dieu, » dis-je.

« Nous sommes des supporters des Tigres », et puis il m’a rappelé que les Tigres jouaient contre les Sarrasins le jour même chez nous…

« Je vous communiquerai le score demain matin. Brad m’appelle toujours et me donne des détails sur chaque match auquel il joue.

Fidèle à sa parole, le lendemain matin, il a confirmé un match nul 3-3 avec un très faible score, donc les honneurs ont été convenus d’être à égalité, et nous nous sommes séparés en bons termes, une autre rencontre inattendue très agréable.

Ces rencontres inattendues, à des milliers de kilomètres de chez moi, étonnent toujours.

Comment se produisent-ils sur une planète de sept milliards et demi d’habitants, au même endroit, au même moment ?

Cependant, étant donné que tant de personnes voyagent vers relativement peu de points chauds touristiques, nous devrions peut-être être étonnés qu’ils ne se produisent pas plus fréquemment.

Le seul inconvénient est que si vous prévoyez un week-end coquin avec quelqu’un que vous ne devriez pas dans la lointaine Tombouctou, vous devez toujours être sur vos gardes pour cette rencontre inattendue.



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