Le chocolat Askinosie se rend en Tanzanie et se fait remarquer par Oprah

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Shawn Askinosie (à gauche) enseigne à un fermier tanzanien comment torréfier les fèves de cacao.  - ASKINOSIE CHOCOLAT

  • Chocolat Askinosie
  • Shawn Askinosie (à gauche) enseigne à un fermier tanzanien comment torréfier les fèves de cacao.

Lorsque Heures du bord de la rivière visité l’usine de chocolat Askinosie à Springfield l’hiver dernier, le fondateur et propriétaire Shawn Askinosie a promis qu’il emmènerait des membres du programme Cocoa Honors à l’Université du chocolat de l’usine en Tanzanie ou au Libéria pour s’approvisionner en grains pour la nouvelle barre de la gamme de chocolat Askinosie – à condition qu’ils aidé à amasser des fonds pour le voyage.

Les étudiants spécialisés sont connus pour être très performants, il n’est donc pas surprenant que la classe de treize étudiants de la Central High School de Springfield ait recueilli 70 000 $. (Ils ont eu l’aide de l’homme d’affaires et philanthrope de Springfield Doug Pitt, frère de Brad, qui a récemment été nommé ambassadeur de bonne volonté en Tanzanie.) Et parce qu’Askinosie est un homme de parole, il a emmené les étudiants faire un voyage d’achat dans le village de Tenende, en Tanzanie, que les étudiants avaient décidé – après des recherches considérables – était la meilleure source de fèves de cacao en Afrique. (La Tanzanie est également plus stable politiquement que la région cacaoyère du Libéria, frontalière de la Côte d’Ivoire, actuellement au bord de la guerre civile.)

À Tenende, ils ont goûté et testé des haricots et utilisé une partie de l’argent qu’ils avaient collecté pour construire un puits afin de fournir de l’eau douce à 2 000 habitants. Ils ont également donné des barres de chocolat aux agriculteurs et aux élèves de l’école locale, dont la plupart n’avaient jamais goûté de vrai chocolat.

Les Bar Tenendé atteint les magasins en novembre. Comme tous les bars Askinosie, il a un emballage qui porte une photo du fermier qui a cultivé les fèves pour le faire – dans ce cas Mama Kyeja, chef du collectif de 40 producteurs de cacao de Tenende.

La nouvelle de cette aventure a voyagé au-delà de Springfield, jusqu’à Chicago et le royaume raréfié de O : Le magazine Oprah, qui présente un article sur Askinosie et Cocoa Honors dans son numéro de février, actuellement en kiosque. Sur la base des chiffres de diffusion, il semble que près de 3 millions de lecteurs découvriront le chocolat Askinosie.

ASKINOSIE CHOCOLAT

Ari Weinzweig, fondateur de Zingerman’s Community of Businesses à Ann Arbor, Michigan, un vendeur de longue date de chocolat Askinosie, rapports sur la barre de Tenende sur L’Atlantiquele blog culinaire de:

Je ne peux pas honnêtement dire que j’avais déjà goûté au cacao tanzanien avant cela, mais je pense que le chocolat a un profil de saveur assez différent de tous les autres que nous avons. Il a une teneur en cacao de 72 pour cent (plus 3 pour cent de beurre de cacao qu’ils fabriquent eux-mêmes au Missouri). C’est un peu plus léger et moins astringent que les autres barres Askinosie. Ne vous méprenez pas, j’aime cette astringence ; c’est comme ce qu’on obtient avec un bon gros vin rouge. Mais cette barre est un peu plus légère, légèrement plus douce que la plupart des autres autres de Shawn. Plus comme peut-être une bonne Rioja.

Je ne veux pas trop la poétiser, mais après une brève enquête auprès des amateurs de chocolat autour de la communauté des entreprises de Zingerman, j’ai rassemblé une liste assez juste d’adjectifs. C’est définitivement plus cacaoté que la plupart des autres barres de chocolat noir, avec un léger soupçon de cannelle et moins d’une autre épice spécifique sur laquelle je ne peux pas mettre le doigt. Shawn dit qu’il a « des notes de tabac » mais j’ai arrêté de fumer il y a si longtemps que je ne me souviens pas vraiment ce que cela signifie. C’est vraiment un peu crémeux sur la langue. Allen, l’homme du café, est catégorique sur le fait qu’il a le goût de la banane, et je suis d’accord.

Le principal est qu’il est complexe et bien équilibré, avec une belle finale et qu’il n’a vraiment pas le goût de n’importe quel autre chocolat que j’ai eu. Tout cela, je dirais, vaut le détour.

Le voyage d’Askinosie a eu des conséquences inattendues ; à savoir, perturber le marché local du cacao. Il y a deux autres acheteurs de cacao dans le sud-ouest de la Tanzanie, l’un tanzanien, l’autre européen. Les deux achètent en quantités bien plus importantes que Askinosie et vendent à des chocolatiers commerciaux moins soucieux de la qualité.

« Les agriculteurs sont tellement soumis à des contraintes économiques qu’ils ne sèchent pas et ne fermentent pas correctement parce que les gros acheteurs s’en moquent », a expliqué Askinosie à Weinzweig.

Mais quand on a appris qu’Askinosie payait à la coopérative Tenende 1 000 $ la tonne métrique au-dessus du taux en vigueur, les autres agriculteurs se sont mis en colère. D’abord, ils se sont plaints à leurs acheteurs qu’ils devraient obtenir le même taux. Les acheteurs, à leur tour, se sont plaints au gouvernement tanzanien qu’Askinosie payait trop cher.

« J’avais déjà vu ce genre de chose auparavant », a déclaré Askinosie à Gut Check, « mais pas à ce point, pas aussi ouvertement. Pendant quelques mois, nous n’avons pas été en contact avec la coopérative. C’était un moment crucial, juste avant la récolte. Il s’est avéré qu’ils étaient intimidés par les autres acheteurs.

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Une dégustation de chocolat à l'école du village de Tenende, en Tanzanie.  - ASKINOSIE CHOCOLAT

  • Chocolat Askinosie
  • Une dégustation de chocolat à l’école du village de Tenende, en Tanzanie.

En fin de compte, cependant, les choses se sont bien passées.

« Les acheteurs ont reconnu que nous n’allions pas leur faire de mal », dit Askinosie. « Nous sommes très petits, une très petite partie des gens qui achètent du cacao en Tanzanie. Ils ont fini par ne pas nous voir comme une menace. Ils ont même fini par nous aider. Nous avions besoin de fèves supplémentaires pour compléter le tonnage final. Ils ne devait pas être trop mouillé pour faire le voyage, qui est de 50 jours en bateau. [The buyers] nous a donné les haricots supplémentaires. Nous avons pris une situation potentiellement volatile et nous nous sommes transformés en quelque chose de bien. »

Askinosie pense que les choses ne se seraient pas aussi bien passées dans d’autres régions d’Afrique. « En Afrique de l’Ouest, dit-il, nous aurions pu être tués.

Selon Askinosie, ce qui a changé l’opinion des acheteurs, c’est leur reconnaissance du bon travail effectué par Askinosie Chocolate et Chocolate University dans le Tenende. Plus tôt ce mois-ci, Askinosie a envoyé 4 500 $ pour que l’école secondaire locale puisse acheter des manuels scolaires ; jusqu’à hier, lorsque les livres sont arrivés à Tenende, les 1 100 élèves de l’école s’en étaient privés. Une partie de l’argent sera également utilisée pour créer un club Empowered Girls à l’école pour aider à renforcer l’estime de soi parmi les étudiantes.

« C’est une chance de changer la vie des gens », dit Askinosie. « L’intéressement est une chose, mais cela fait une réelle différence. »

Askinosie a l’intention d’acheter à nouveau des haricots l’été prochain. « Nous devons trouver quoi faire avec la prochaine génération d’enfants », dit-il. « Cela doit être une entreprise durable. »

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