Le chef de la banque centrale thaïlandaise déclare que la croissance est plus préoccupante que l’inflation pour l’instant

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BANGKOK (Reuters) – La banque centrale thaïlandaise concentrera ses efforts de politique monétaire sur le soutien de la croissance atone de la deuxième économie d’Asie du Sud-Est, a déclaré lundi son chef, alors même que la montée des pressions sur les prix mondiaux oblige ses pairs à relever les taux d’intérêt.

La banque centrale fait partie d’un nombre décroissant dans le monde qui continue de considérer les pressions inflationnistes comme transitoires, avec une plus grande inquiétude face à un effondrement des arrivées de touristes étrangers causé par la pandémie et son impact à long terme sur la croissance.

Le gouverneur Sethaput Suthiwartnarueput a déclaré à Reuters dans une interview qu’il s’attend à ce que l’économie ait augmenté de 1,8% en glissement annuel au premier trimestre de cette année et que la guerre russo-ukrainienne ne ferait pas dérailler la reprise.

Le gouverneur Sethaput Suthiwartnarueput a déclaré à Reuters dans une interview qu’il s’attend à ce que l’économie ait augmenté de 1,8% en glissement annuel au premier trimestre de cette année.

« La reprise économique est toujours intacte, lente et inégale », a-t-il déclaré. « Notre priorité est maintenant de faire en sorte que la reprise reste intacte ».

Le mois dernier, le comité de politique monétaire de la Banque de Thaïlande a voté à l’unanimité pour maintenir le taux directeur à un niveau historiquement bas de 0,50%, où il se trouve depuis mai 2020. Il tiendra son prochain examen de politique en juin.

Alors que l’inflation globale, largement tirée par les pressions du côté de l’offre, dépassera la fourchette cible de 1 à 3% de la banque centrale cette année, elle reviendra probablement à l’objectif l’année prochaine, a déclaré Sethaput.

« Les anticipations d’inflation à long terme et à moyen terme semblent toujours relativement ancrées dans la fourchette de 2 à 3% », a-t-il déclaré, ajoutant « nous n’avons pas vu les rendements grimper aussi fortement en raison de la hausse de l’inflation ».

L’inflation a atteint un sommet en 13 ans de 5,73 % en mars, principalement en raison des coûts de l’énergie. Le mois dernier, la BOT a relevé ses prévisions d’inflation globale à 4,9% contre 1,7% précédemment, mais prévoit que l’inflation ralentira ensuite à 1,7% en 2023.

Il a abaissé ses prévisions de croissance économique pour 2022 à 3,2% contre 3,4% auparavant et ses perspectives pour l’année prochaine à 4,4% contre 4,7%.

L’économie thaïlandaise devrait revenir aux niveaux d’avant la pandémie au premier trimestre de l’année prochaine, à la traîne de ses pairs de la région, a déclaré Sethaput.

« C’est parce que nous dépendons très fortement du tourisme », a-t-il déclaré à propos d’un secteur qui représente normalement environ 12% du produit intérieur brut et un cinquième de l’emploi.

Cependant, la contribution du secteur à l’économie pourrait ne pas revenir à ces niveaux avant 2026, en partie à cause des restrictions imposées par la COVID-19 en Chine sur les voyages à l’étranger.

Le BOT prévoit 5,6 millions de touristes étrangers cette année et 19 millions l’an prochain, bien en deçà des 40 millions de touristes étrangers en 2019, avant la pandémie.

Interrogé sur le futur resserrement de la politique, Sethaput a déclaré que la banque centrale surveillerait les signes de « déviation par rapport à la reprise attendue » tels que les effets de second tour sur les prix et les anticipations d’inflation non ancrées.

La Thaïlande dispose de solides réserves, avec une faible dette extérieure et des réserves de change élevées, pour résister à la volatilité mondiale, a-t-il ajouté.

Les mouvements du baht thaïlandais ont été largement motivés par les fondamentaux mondiaux, a déclaré Sethaput. La devise s’est échangée à un creux de deux semaines d’environ 33,6 pour un dollar lundi.

« Nous n’aimons pas la volatilité excessive… mais si la volatilité ou les mouvements de la devise, que ce soit le dollar ou le baht, sont déterminés par les fondamentaux, alors nous acceptons davantage ces mouvements », a-t-il déclaré.

(Édité par Sam Holmes)

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