Le casting de l’été Jorge Soler se transforme en MVP des World Series pour les Braves

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HOUSTON – Une pièce de rechange plus, Jorge Soler a roulé sur la voie ferrée, hors de Minute Maid Park et au cœur du Texas. Il a laissé tomber sa batte, s’est tapé la poitrine deux fois et a pointé une main vers l’abri des Braves d’Atlanta.

Trois mois plus tôt, il était un frappeur de .192 dans une équipe de quatrième place.

Il y a deux semaines, il a été mis à l’écart par COVID-19.

Maintenant, une star des World Series, terminant les Astros de Houston pour le premier titre des Braves en World Series depuis 1995.

Un peu joueur lors de la victoire écrasante des Cubs de Chicago sur Cleveland il y a cinq ans, Soler a été élu MVP de la victoire en six matchs d’Atlanta contre les Astros.

Les chiffres ne racontent qu’une partie de l’histoire : il a atteint 0,300 avec trois circuits et six points produits.

Mais chaque coup de circuit était un moment dans le temps, un trio aller-retour qui sera rejoué encore et encore lorsque Soler sera présenté pour le reste de sa vie.

Soler a commencé la 117e Série mondiale avec quelque chose qui ne s’était pas produit lors des 678 premiers matchs du championnat de baseball – un coup de circuit du tout premier frappeur. Après avoir pris deux balles de Framber Valdez, il a allumé un radiateur de 93,7 mph au niveau des lettres et l’a conduit à 382 pieds, environ quatre rangées de profondeur dans les sièges Crawford derrière le tableau de bord du champ gauche de 19 pieds de haut.

Puis après Dansby Swanson a frappé un coup de circuit égalisateur en septième manche samedi à Atlanta, Soler a frappé contre Cristian Javier et j’ai juste assez d’un curseur suspendu. La balle a navigué sur le gant d’une charge Yordan Alvarez alors qu’il s’écrasait sur la clôture du champ gauche à maillons de chaîne de 6 pieds de Truist Park et atterrissait dans l’enclos des releveurs des Astros pour une avance de 3-2 qui s’est levé, donnant aux Braves une avance de trois matchs contre un dans la série.

Soler a gardé le meilleur pour la fin.

Avec le score de 0-0 en troisième manche mardi soir, Atlanta a mis deux points avec deux retraits contre Luis Garcia. Soler a fait le compte à plein.

Il y avait de l’action à deux coups dans l’enclos des releveurs des Astros. Freddie Freeman regardé attentivement à mi-chemin entre le cercle sur le pont et l’assiette.

Soler a commis une faute sur un curseur, frappant durement le ballon derrière le troisième but, puis une balle rapide, une faute encore plus éloignée.

Puis, en tant que receveur Martin Maldonado a écarté sa jambe droite vers la pirogue de la première base pour poser son gant bas, Javier a lancé un cutter à 83,4 mph et la balle a filé juste au milieu de la plaque, ceinture haute. Garcia ne se retourna pas pour regarder. Comme Charlie Brown, il savait.

Les trois circuits de Soler dans la série correspondent le plus aux Braves, égalant Hank Aaron en 1957, Lonnie Smith en 1991 et Ryan Klesko en 1995.

Après avoir quitté Cuba en 2011, Soler a accepté un contrat de 30 millions de dollars sur neuf ans avec les Cubs. Il n’avait que 2 pour 5 avec une promenade dans la série 2016 et a été transféré à Kansas City en septembre pour releveur Wade Davis.

Soler a mené les frappeurs de la Ligue américaine avec 48 circuits en 2019 – et également avec 178 retraits au bâton. Alors qu’Atlanta cherchait des remplaçants pour son champ extérieur épuisé, les Royals hors-concours ont échangé le joueur de 29 ans le 30 juillet contre le droitier des ligues mineures Kaley Kalich.

Soler a repris vie avec les Braves, atteignant .269 avec 14 circuits et 33 points produits. Il n’a participé à aucune manche lors des séries éliminatoires de la NL, ratant cinq matchs en raison d’un test COVID-19 positif.

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