L’auteur John Connell explore la personnalité de Longford dans « Travel Tales with Fergal Podcast »

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Mon invité ‘Travel Tales with Fergal Podcast’ cette semaine est l’auteur de Longford John Connell qui a écrit une trilogie de livres autobiographiques qui sont trois lettres d’amour à son comté natal de Longford.

Connell a publié le best-seller critique et commercial The Cow Book en 2018, qui était un mémoire de son retour dans la ferme familiale de Longford après de nombreuses années en Australie et au Canada. Puis il a écrit The Running Book sur son amour de la course mais aussi sur la riche histoire coloniale de Longford.

Les deux livres ont touché une corde sensible auprès du public irlandais et international parce que John a écrit avec éloquence sur la vie rurale irlandaise au 21e siècle, mettant à jour une tradition dans l’écriture irlandaise de documenter la vie des populations rurales comme l’écrivain Thomas O’Crohan, qui a écrit « The Islandman ».

Maintenant, il a écrit The Stream of Everything qui raconte une excursion en canoë sur la rivière Camlin à Longford pendant deux jours avec son ami, le journaliste Peter Geoghegan. Le voyage a eu lieu pendant l’été 2020 pendant la pandémie, lorsque nous étions limités là où nous pouvions voyager, et nous avons appris à apprécier nos régions.

John explique comment la pandémie a donné du temps pour des pensées et des actions que nous n’avions pas remarquées auparavant. Il parle de se promener tranquillement sur une route locale et d’entendre correctement le bruit des abeilles pour la première fois à travers le silence.

« Après avoir failli mourir dans le port de Sydney il y a dix ans, j’ai promis de descendre le Camlin en remerciement de m’avoir ramené à la maison, mais ce voyage n’a presque jamais eu lieu », a déclaré John.

«C’est la pandémie qui a fait sortir cette histoire. C’est la pandémie qui m’a fait prendre notre canot et faire notre voyage sur la rivière.

The Stream of Everything est une célébration de la simple beauté de la nature qui nous entoure mais que nous ne parvenons souvent pas à apprécier pleinement. Le livre est une méditation sur la beauté des paysages le long de nos rivières, de la flore et de la faune, des cygnes et hérons aux loutres et poissons dans les eaux. « Nous avons vu un monde qui a continué comme il l’a fait pendant des milliers d’années ».

«Longford, notre maison, a fait face à des défis ces dernières années, mais étant sur cette rivière, je peux voir maintenant que la rivière est un lieu d’inspiration. Que la rivière puisse faire partie de la nouvelle chanson de Longford », a déclaré John.

« Longford est un petit endroit, mais il a été un lieu central de l’histoire irlandaise depuis la conquête élisabéthaine lorsque Longford était aux confins de l’empire britannique jusqu’à la fin de 1978 jusqu’à Michael Collins pendant la guerre d’indépendance. Nous avons des pierres dressées plus anciennes que les pyramides égyptiennes et un monastère du 6ème siècle sur l’île de Lough Awna, qui a été créé par St Colmcille et saccagé par les Vikings, qui possédaient autrefois 100 drakkars sur Lough Ree à Longford.

Je recommanderais vivement le Stream of Everything à tous ceux qui aiment marcher sur le Suir blueway. Le livre est une appréciation de nos voies navigables et partage de grandes idées sur toute la vie grouillante de ces rivières comme le simple éphémère, qui vit pendant une journée glorieuse sur la rivière.

Nous voyons tous les jours aux informations le chaos dans les aéroports et les vagues de chaleur cet été dans toute l’Europe. Beaucoup d’Irlandais voyagent encore cet été car c’est la première fois depuis trois ans. Mais cela signifie que, malgré ce que vous lisez dans les médias irlandais, il y a encore de bonnes affaires à trouver pour des vacances cet été en Irlande.

Surtout si vous envisagez de sortir des sentiers battus dans des comtés comme Longford, où l’hébergement de vacances, la nourriture et les activités peuvent être à des prix plus raisonnables. Longford fait partie du Hidden Heartland et possède des paysages magnifiques et des lacs comme le Lough Ree.

J’ai la chance d’avoir un ami qui a une maison sur le Lough Ree et il dit que les meilleurs couchers de soleil du monde sont sur ce lac à Longford.

Mon ami vient de Nouvelle-Zélande et après avoir cherché une maison d’été dans toute l’Irlande, il a choisi Lough Ree, près de Landsboro, car cela lui rappelait le plus la célèbre région des sons de Marlborough en Nouvelle-Zélande. C’est une très belle partie de l’Irlande qui attend d’être découverte par de nombreux Irlandais.

Longford a récemment attiré l’attention nationale dans l’industrie du tourisme lorsque Center Parcs a créé la plus grande attraction touristique d’Irlande avec plus de 100 activités proposées pouvant accueillir jusqu’à 2 500 invités dans des lodges luxueux sur place dans les bois de Newcastle.

Mais il existe de nombreuses autres attractions et activités dans le comté pour les touristes, notamment la Royal Canal Greenway de Clondra à Dublin, qui est la plus longue voie verte linéaire d’Irlande. Le National Famine Way de Strokestown est également un excellent sentier à Longford pour les marcheurs.

Pour les passionnés d’histoire, il y a le Corlea Trackway Visitors Center à Kenagh, qui abrite une ancienne piste / route de tourbière de l’âge du fer qui remonte à 148 avant JC. Ensuite, il y a aussi le Knights and Conquests Heritage Centre à Granard qui est un centre de visiteurs interactif Norman Ireland adjacent à la plus haute motte d’Irlande. Pour plus d’informations, rendez-vous sur www.longford.ie

La trilogie Longford de John Connell met en lumière l’Irlande rurale et ses habitants et nous montre la magie des paysages et la richesse de l’histoire qui nous entoure et, comme il le dit lui-même, l’accueil spécial que chacun recevra en visitant son comté natal de Longford.

Pour écouter John’s Travel Tales with Fergal Podcast, rendez-vous sur www.traveltaleswithfergal.ie.

* Pour tous les amateurs de sport, j’ai un podcast GAA Minor Moments de 10 épisodes, présenté par Electric Ireland, disponible maintenant sur toutes les plateformes de podcast. Il s’agit d’une série d’interviews où des stars irlandaises bien connues partagent des souvenirs de leur carrière sportive avec certains des plus grands noms du sport irlandais, notamment Colin O’Riordan, Brian Whelahan, Jamesie O’Connor, Eamon O’Shea, Niall Quinn, Danny O’ Brien et Mick Galwey pour n’en nommer que quelques-uns.



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