L’Australien Crown Resorts prendra des paris après 17 mois dans les limbes


(Reuters) – Le plus grand État d’Australie a autorisé mercredi l’opérateur de casinos Crown Resorts à prendre des paris sur un casino de 2,2 milliards de dollars australiens (1,5 milliard de dollars) à Sydney, une percée après qu’un scandale de blanchiment d’argent qui a duré des années a paralysé ses plans de croissance.

La décision du régulateur des jeux de hasard de la Nouvelle-Galles du Sud met fin à un état d’incertitude pour la nouvelle station balnéaire de Crown, dont la licence a été suspendue juste avant son ouverture il y a 17 mois, au milieu d’allégations de contournement des règles anti-blanchiment d’argent et de gouvernance dysfonctionnelle de ses autres actifs.

Cela apporte également une résolution douce-amère au fondateur milliardaire de la société et actionnaire à 37%, James Packer, qui a passé des années à faire campagne pour obtenir l’autorisation de construire le gratte-ciel, le plus haut de Sydney, qu’il appelait autrefois son cadeau à sa ville natale.

À la suite de ce qui est devenu trois enquêtes réglementaires d’État sur Crown, qui l’ont toutes jugée inapte à une licence de jeu, la société a accepté un rachat de 8,9 milliards de dollars australiens par le géant du capital-investissement Blackstone Inc BX.N, en dessous de sa valeur marchande avant le début des enquêtes. et les restrictions de mouvement COVID-19 ont écrasé ses revenus. Blackstone prend le contrôle de la société vendredi.

« Crown a reconstruit son modèle de jeu à partir de zéro, ce qui a entraîné un profond changement structurel autour de la gouvernance, des mesures de lutte contre le blanchiment d’argent et de la culture d’entreprise », a déclaré Philip Crawford, président de la NSW Independent Liquor & Gaming Authority.

« Avec un nettoyage complet du conseil d’administration et de la haute direction, Crown a fait des progrès significatifs », a ajouté Crawford dans un communiqué, qui a également noté que son approbation de licence resterait conditionnelle jusqu’à deux ans.

À Victoria et en Australie-Occidentale, les États où Crown avait déjà des casinos opérationnels avant les enquêtes, les régulateurs ont laissé l’entreprise continuer à prendre des paris sous deux ans de supervision gouvernementale, invoquant la nécessité de protéger les emplois.

Un représentant de Packer n’était pas immédiatement disponible pour commenter, tandis que Blackstone a refusé de commenter.

Crown a déclaré qu’il avait travaillé en étroite collaboration avec les régulateurs et le gouvernement pour restructurer ses activités et qu’il restait concentré sur l’achèvement de son programme de réforme. L’entreprise prévoyait d’employer plus de 2 000 personnes à Sydney, aidant l’industrie hôtelière de la ville à la suite de la pandémie.

Le directeur général Steve McCann, qui a pris ses fonctions en octobre 2021, 10 mois après l’ouverture du complexe de Sydney sans son casino, a déclaré que la société finalisait les plans d’une ouverture complète.



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