L’Australie souligne l’importance de «l’opération frontières souveraines» – The Island


met en garde contre des conséquences plus profondes pour la région si la crise de Lanka se poursuit

Par Shamindra Ferdinando

Le législateur de l’opposition Weerasumana Weerasinghe a déclaré hier (24) que la crise économique actuelle avait contraint la plupart des Sri-lankais à migrer, même au péril de leur vie dans certains cas. Le député du Parti communiste du district de Matara a déclaré que la file d’attente sans fin au bureau des passeports indiquait que ceux qui avaient perdu tous les espoirs ici essayaient de quitter le pays. Cependant, un nombre important de personnes, parfois des familles entières, risquaient leur vie pour atteindre les pays développés. Le député commentait la dernière détection faite par la Marine, au large de la côte ouest.

Jeudi (23) soir, la Marine a intercepté un chalutier de pêche transportant un groupe de personnes demandant l’asile en Australie. Le quartier général de la marine a déclaré que cinq passeurs figuraient parmi les 35 personnes arrêtées dans les mers au large de Panadura. Les personnes arrêtées seraient des demandeurs d’asile composés de 29 adultes et de six enfants.

La marine a déclaré que l’inspection du navire indiquait qu’il n’était pas en état d’entreprendre un long voyage en mer.

La marine a déclaré que les personnes arrêtées, âgées de 06 à 56 ans, étaient des résidents de Trincomalee, Mannar, Batticaloa, Negombo, Kalpitiya et Nuwara Eliya et qu’elles avaient été remises à la police du port de Colombo.Le législateur Weerasinghe a allégué que les gens devraient être conscients des racketteurs qui transmis des informations aux autorités après avoir collecté de l’argent auprès de demandeurs d’asile potentiels. Le député a exhorté le gouvernement à régler les problèmes en cours ou à faire face à une crise majeure. Des dizaines de bateaux transportant des Tamouls sri-lankais ont atteint le Tamil Nadu au cours des derniers mois.

La détection de Panadura était la première depuis qu’une délégation australienne de haut niveau s’est entretenue au complexe du quartier général de la Défense, à Pelawatte, lundi (20) avec la hiérarchie de la défense ici. L’Australie, membre de l’alliance «Quad», comprenant les États-Unis, le Japon et l’Inde, avait l’intention de relever le défi chinois croissant perçu dans la région Asie-Pacifique.

La délégation australienne était dirigée par la ministre de l’Intérieur et de la Cybersécurité, la députée Clare O’Neil, tandis que le secrétaire général de la Défense, Kamal Gunaratne, dirigeait la délégation sri-lankaise. Il s’agissait de la première visite à l’étranger d’O’Neil dans ses nouvelles fonctions, après les élections fédérales de la fin mai de cette année. Le Parti travailliste a remporté les élections après avoir été dans l’opposition pendant près d’une décennie.

La délégation australienne comprenait le commissaire des forces frontalières australiennes Michael Outram APM, commandant de la force opérationnelle interarmées contre-amiral Justin Jones, commandant des opérations transnationales de la police fédérale australienne Richard Chin, ambassadeur et secrétaire adjoint de la branche contrebande et traite des êtres humains Lucienne Manton, australienne Haut-commissaire à Colombo David Holly et l’adjointe HC Amanda Jewell.

La délégation australienne est arrivée ici à la suite de l’interception par la marine d’un chalutier de pêche transportant des dizaines de migrants illégaux vers l’Australie, la cinquième tentative de ce type à être bloquée en mai.

Au cours des discussions ici, le ministre O’Neil a souligné à plusieurs reprises qu’il n’y avait aucun changement dans les politiques de protection des frontières de l’Australie ou dans l’opération Sovereign Borders lancée en 2013. Malgré le changement de gouvernement, l’Australie continuerait à soutenir l’opération controversée destinée à contrecarrer l’immigration illégale. Le ministre O’Neil, lors de discussions avec le président Gotabaya Rajapaksa et le ministre des Affaires étrangères, le professeur GL Peiris, a souligné la détermination du nouveau gouvernement à lutter contre le trafic d’êtres humains.

Conformément à la stratégie australienne globale visant à empêcher le Sri Lanka de devenir une rampe de lancement pour les bateaux de passeurs, l’Australie a également parrainé la participation de la marine sri-lankaise à l’exercice RIMPAC 2022 organisé par les États-Unis pour renforcer la coopération. Le groupe SLN de 50 membres comprenant 48 marines et deux membres du personnel de l’escadron de bateaux spéciaux (SBS) a été affecté au HMAS Canberra de la Royal Australian Navy pour un programme d’acclimatation de deux semaines et partirait ensuite pour les îles hawaïennes et le sud de la Californie, États-Unis, à bord HMAS Canberra pour RIMPAC 2022. L’exercice doit commencer le 04 juillet.

Le député Weerasinghe a déclaré que l’assistance récente fournie par l’Australie devrait être examinée en tenant compte de sa détermination à arrêter les demandeurs d’asile du Sri Lanka et également de la stratégie occidentale globale. Les quatre marines Quad participent à l’exercice.Le ministre australien des Affaires étrangères Penny Wong dans une brève déclaration qui a coïncidé avec la visite du ministre O’Neil a expliqué les mesures prises par eux pour aider le Sri Lanka à atténuer la crise économique actuelle.En conséquence, le Sri Lanka recevrait 50 $ millions d’euros d’aide publique au développement (APD) pour répondre aux besoins urgents en nourriture et en soins de santé. Le ministre Wing a affirmé que le Sri Lanka était actuellement confronté à sa pire crise économique depuis soixante-dix ans, entraînant des pénuries de nourriture, de médicaments et de carburant.

Le ministre Wong a déclaré : « L’Australie entretient une relation étroite et de longue date avec le Sri Lanka. Non seulement nous voulons aider le peuple sri-lankais en ces temps difficiles, mais il y a aussi des conséquences plus profondes pour la région si cette crise se poursuit. Nous verserons immédiatement 22 millions de dollars au Programme alimentaire mondial pour une aide alimentaire d’urgence afin d’aider trois millions de personnes au Sri Lanka à répondre à leurs besoins nutritionnels quotidiens. L’Australie fournira également 23 millions de dollars d’aide au développement au Sri Lanka en 2022-2023. Cela soutiendra les services de santé et la reprise économique, en mettant fortement l’accent sur la protection des personnes à risque, en particulier les femmes et les filles. Ces contributions s’ajoutent aux 5 millions de dollars récemment versés aux agences des Nations Unies pour le Sri Lanka.

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