L’Australie lance une « contre-offensive » contre la Chine alors que les deux nations « se disputent le gâteau »

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La région du Pacifique est devenue un nouveau champ de bataille entre la Chine et l’Australie. Alors même que le ministre chinois des Affaires étrangères terminait une tournée de 10 jours dans le Pacifique, la nouvelle ministre australienne des Affaires étrangères, Penny Wong, a lancé une contre-offensive diplomatique, ouvrant la voie à une compétition plus animée dans les jours à venir.

Au cours de sa circuit de 10 joursle ministre chinois des Affaires étrangères Wang Yi s’est rendu aux Samoa, aux Fidji, au Vanuatu, à Kiribati, aux Tonga, en Papouasie-Nouvelle-Guinée et au Timor oriental.

Cette visite était la plus récente d’un concours géopolitique croissant visant à courtiser les nations insulaires du Pacifique (PIC) et à étendre l’influence de la Chine dans la région.

La tournée diplomatique chinoise est intervenue plus d’un mois après la signature d’un accord de sécurité avec les îles Salomon, faisant craindre une base militaire chinoise à un peu plus de 2 000 kilomètres de l’Australie.

En outre, il y avait de nombreuses spéculations sur la négociation par la Chine d’un accord similaire avec l’île de Kiribati, qui se trouve à proximité du territoire américain d’Hawaï, comme l’avait précédemment noté l’EurAsian Times.

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Le Premier ministre des Îles Salomon Manasseh Sogavare et le conseiller d’État chinois et ministre des Affaires étrangères Wang Yi (via Twitter)

Il a également été signalé que la Chine cherchait à déloger le statu quo actuel, permettant à l’Australie d’exercer le plus d’influence dans la région. Dans ce contexte, Wong a lancé un « blitz pacifique » pour contrer la marche pacifique de la Chine.

En mettant l’accent sur la lutte contre la présence croissante de la Chine dans sa sphère d’influence traditionnelle, Wong s’est rendu dans trois pays insulaires du Pacifique moins de deux semaines après son entrée en fonction.

Alors que le Parti travailliste est traditionnellement connu pour être plus chaleureux avec Pékin, les nouvelles réalités géopolitiques indiquent que les politiques de Canberra seront guidées par ses besoins de sécurité et d’auto-préservation. Le Premier ministre Anthony Albanese et Wong ont prêté serment peu après l’élection pour assister au Quad Summit au Japon.

Tir à la corde Chine, Australie

Lors de sa récente visite aux îles Salomon dans le cadre de la tournée du Pacifique, le ministre chinois des Affaires étrangères Wang Yi s’est engagé lors d’une conférence de presse méticuleusement planifiée à Honiara. Il a déclaré que Pékin n’avait « aucune intention » d’établir une base militaire dans le pays du Pacifique tout en réaffirmant la relation à toute épreuve avec l’État insulaire.

Malgré Wang refus d’une base militaire Aux îles Salomon, un voile de secret et d’opacité entourant des plans chinois spécifiques – exacerbés par les limitations imposées à la presse rapportant son séjour à Honiara – a fait que des doutes persistent sur les plans exacts.

La Chine est le deuxième prêteur de la région depuis 2009, investissant un total de 169 millions de dollars en prêts et subventions. Contrairement aux États-Unis et à l’Australie, ou à des institutions internationales telles que la Banque mondiale et la Banque asiatique de développement (BAD), Pékin lie rarement son aide aux changements économiques et de gouvernance.

En outre, les prêts fournissent également à Pékin un effet de levier sur l’une des questions les plus controversées au monde : la reconnaissance de Taïwan, qui entretient de solides relations diplomatiques avec la région.

Selon un Revue Reuters (2018) des livres financiers de 11 gouvernements insulaires du Pacifique Sud, les initiatives de prêt de la Chine sont passées de près de zéro à plus de 1,3 milliard de dollars au cours de la dernière décennie.

L’expansion de la Chine dans la région du Pacifique, au détriment de l’Australie et des États-Unis, roulerait ainsi sur la planche du capital massif. La Chine a pris son financement de l’Initiative Ceinture et Route (BRI) pour développer les États du Pacifique. Cependant, l’influence croissante de la Chine finirait par déloger Canberra de sa position de grand frère de la région.

La «blitzkrieg diplomatique» australienne avec Wong couvrant le terrain pourrait alors être considérée à la lumière de l’urgence à laquelle la région est confrontée. Par exemple, lors de la catastrophe volcanique qui a frappé les Tonga au début de cette année, la Chine et l’Australie ont été en compétition les uns contre les autres pour être les fournisseurs de secours les plus importants et les plus fiables à l’île sinistrée.

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La ministre australienne des Affaires étrangères Penny Wong avec le roi tongien Tupou VI (via Twitter)

Lors d’une conférence de presse conjointe avec le Premier ministre tongan Siaosi Sovaleni à Tonga vendredi, Wong a souligné les projets de l’Australie d’interagir davantage avec ces pays, signalé à Nikkei Asie.

« Nous avons été élus avec une position très claire selon laquelle nous allions mettre plus d’énergie et plus de ressources, apporter une nouvelle énergie et plus de ressources à notre relation avec le Pacifique », a-t-elle déclaré.

Wong a également parlé de la lutte contre le changement climatique, qui est une préoccupation majeure pour les nations insulaires qui risquent d’être inondées par la montée du niveau de la mer.

Avant de se rendre aux Tonga, Wong s’est rendu aux Fidji directement après avoir assisté au sommet du Quad à Tokyo. Puis elle s’est rendue aux Samoa, où elle a rencontré le Premier ministre Fiame Naomi Mata’afa et a proposé de fournir un nouveau patrouilleur au pays.

Pendant ce temps, lors de sa tournée dans le Pacifique, le ministre chinois des Affaires étrangères Wang a tenu une réunion virtuelle avec des collègues d’une dizaine d’États insulaires du Pacifique à Fidji plus tôt cette semaine pour discuter d’un vaste accord régional sur le commerce et la sécurité. Cependant, aucun accord n’a été signé en raison des objections d’au moins un pays : les États fédérés de Micronésie, qui comptent sur les États-Unis pour leur défense.

Dans une réfutation du plan chinois de partenariat économique et de sécurité, Wong a déclaré dans un interview avec le radiodiffuseur public australien ABC que Canberra s’opposerait au désir de la Chine de coopérer en matière de sécurité.

« Nous pensons que la sécurité régionale est la responsabilité de toute la famille du Pacifique, dont nous faisons partie, et c’est l’approche que nous adoptons, et c’est l’approche que de nombreux pays insulaires du Pacifique renforcent dans leurs réponses à notre égard », a-t-elle déclaré. a dit.

Interrogé sur les projets d’expansion militaire de la Chine dans la région, le ministre des Affaires étrangères a déclaré : « Écoutez, la Chine est beaucoup plus active dans cette région. Nous savons que la Chine est beaucoup plus affirmée dans le monde et dans la région indo-pacifique au sens large. Nous savons que. Je pense donc qu’il est important de ne pas simplement se concentrer sur ce que fait la Chine, mais de se concentrer sur ce que nous faisons et sur la manière dont nous travaillons le plus étroitement avec les nations insulaires du Pacifique.

Au cours de son voyage, Wong se rendra dimanche en Indonésie avec le Premier ministre Anthony Albanese pour rencontrer le président Joko « Jokowi » Widodo.

L’Indonésie est un voisin important en raison de sa proximité avec l’Australie et de son économie à croissance rapide. Les différences de Jakarta avec la Chine et son rôle dans la politique indo-pacifique en font un État idéal pour la coopération bilatérale.

L’effort diplomatique de la Chine, en particulier sur la sécurité du Pacifique, a alarmé certaines nations insulaires ainsi que Canberra et Washington.

L’Australie est en train de construire des sous-marins nucléaires en coopération avec les États-Unis et le Royaume-Uni dans le cadre du pacte AUKUS signé l’année dernière. Les combats entre les militaires chinois et australiens, y compris l’incident de tir au laser sur un avion de reconnaissance australien, ont aggravé les choses.

La puissance économique de la Chine et son énorme financement en capital ont souvent entraîné des flux massifs d’argent vers des pays petits mais stratégiquement situés. En cas de défaillance de ces pays, la Chine prend pied dans la région. Il a longtemps été accusé de « pièges à dettes » par ses critiques, notamment observées au Sri Lanka et au Pakistan. On craint qu’une politique similaire ne soit utilisée par Pékin dans le Pacifique, lui permettant de créer des bases militaires dans la région.

Avec les moyens militaires occidentaux dominant la région du Pacifique et la centralité de la région à Washington et Canberra pour leur sécurité, il serait impératif pour eux de préserver la région de l’influence chinoise. La lutte ne fait donc que commencer.



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