L’Australie envoie des troupes et des policiers aux Salomon au milieu des troubles


CANBERRA, Australie (AP) – L’Australie a annoncé jeudi qu’elle envoyait des policiers, des troupes et des diplomates aux Îles Salomon pour aider après que des manifestants antigouvernementaux ont défié les ordres de verrouillage et sont descendus dans la rue pour une deuxième journée lors de violentes manifestations.

Le Premier ministre Scott Morrison a déclaré que le déploiement comprendrait un détachement de 23 policiers fédéraux et jusqu’à 50 autres pour assurer la sécurité des sites d’infrastructures critiques, ainsi que 43 membres des forces de défense, un patrouilleur et au moins cinq diplomates.

Le premier personnel devait arriver jeudi soir et d’autres vendredi, et le déploiement devrait durer quelques semaines, a déclaré Morrison.

« Notre objectif ici est d’assurer la stabilité et la sécurité », a-t-il déclaré.

Le Premier ministre des Îles Salomon, Manasseh Sogavare, a déclaré mercredi le verrouillage après qu’environ 1 000 personnes se sont rassemblées pour protester dans la capitale Honiara pour exiger sa démission pour une multitude de problèmes intérieurs.

Les manifestants ont fait une brèche dans le bâtiment du Parlement national et ont brûlé le toit de chaume d’un bâtiment voisin, a déclaré le gouvernement. Ils ont également incendié un poste de police et d’autres bâtiments.

« Ils avaient l’intention de détruire notre nation et (…) la confiance qui se construisait lentement parmi notre peuple », a déclaré le gouvernement dans un communiqué.

Morrison a déclaré que Sogavare avait demandé l’aide de l’Australie au milieu des violences dans le cadre d’un traité de sécurité bilatéral.

« Le gouvernement australien n’a en aucun cas l’intention d’intervenir dans les affaires intérieures des Îles Salomon. C’est à eux de résoudre », a-t-il déclaré.

« Notre présence là-bas n’indique aucune position sur les problèmes internes des Îles Salomon », a ajouté Morrison.

L’Australie a dirigé une force policière et militaire internationale appelée Mission d’assistance régionale aux Îles Salomon qui a rétabli la paix dans le pays après des violences ethniques sanglantes de 2003 à 2017.

Sogavare a ordonné le verrouillage de la capitale de 19 heures mercredi à 19 heures vendredi après avoir déclaré qu’il avait « été témoin d’un autre événement triste et malheureux visant à renverser un gouvernement démocratiquement élu ».

« J’avais honnêtement pensé que nous avions dépassé les jours les plus sombres de l’histoire de notre pays », a-t-il déclaré. « Cependant, les événements d’aujourd’hui sont un rappel douloureux que nous avons un long chemin à parcourir. »

Malgré l’annonce des forces de police des Îles Salomon selon lesquelles elles effectueraient des patrouilles accrues à travers Honiara au milieu du verrouillage, les manifestants sont de nouveau descendus dans la rue jeudi.

La journaliste locale Gina Kekea a publié sur Twitter des photos d’une banque, de magasins et d’une école en flammes.

Morrison a déclaré qu’il avait décidé d’envoyer de l’aide après qu’il est devenu clair que la police des Salomon était « étirée ».

Sogavare a mis en colère de nombreuses personnes en 2019, en particulier les dirigeants de la province la plus peuplée des Îles Salomon, Malaita, lorsqu’il a rompu les relations diplomatiques du pays avec Taïwan, transférant son allégeance diplomatique à la Chine.

Les médias locaux ont rapporté que de nombreux manifestants venaient de Malaita, dont le Premier ministre Daniel Suidani était en désaccord avec Sogavare, qu’il accuse d’être trop proche de Pékin.

Suidani a déclaré qu’il n’était pas responsable des violences à Honiara, mais a déclaré au Solomon Star News qu’il était d’accord avec les appels à la démission de Sogavare.

« Au cours des 20 dernières années, Mannaseh Sogavare a été au pouvoir, la situation des habitants des îles Salomon s’est aggravée tandis qu’en même temps les étrangers ont récolté les meilleures ressources du pays », a déclaré Suidani. « Les gens ne sont pas aveugles à cela et ne veulent plus être trompés. »

_____ Hausse signalée depuis Bangkok.



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