L’Australie assouplit les restrictions aux frontières internationales à partir de novembre

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Un terminal domestique presque vide à l’aéroport de Sydney est vu après que les États environnants ont fermé leurs frontières avec la Nouvelle-Galles du Sud en réponse à une épidémie de maladie à coronavirus (Covid-19) à Sydney, Australie, le 21 décembre 2020. Photo : Reuters

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Un terminal domestique presque vide à l’aéroport de Sydney est vu après que les États environnants ont fermé leurs frontières avec la Nouvelle-Galles du Sud en réponse à une épidémie de maladie à coronavirus (Covid-19) à Sydney, Australie, le 21 décembre 2020. Photo : Reuters

Le Premier ministre australien Scott Morrison a annoncé vendredi qu’une interdiction de 18 mois aux Australiens de voyager à l’étranger serait levée à partir du mois prochain, assouplissant l’une des restrictions COVID-19 les plus strictes imposées au monde.

La réouverture de la frontière internationale pour les citoyens et les résidents permanents sera liée à la mise en place d’une quarantaine à domicile dans les huit États et territoires australiens, a déclaré Morrison, ce qui signifie que certaines parties du pays rouvriront plus tôt que d’autres.

La première phase du plan se concentrera sur les citoyens et les résidents permanents autorisés à quitter l’Australie, et d’autres changements devraient permettre aux voyageurs étrangers d’entrer dans le pays.

« Il est temps de redonner la vie aux Australiens. Nous avons sauvé des vies », a déclaré Morrison lors d’une conférence de presse télévisée. « Nous avons sauvé des moyens de subsistance, mais nous devons travailler ensemble pour garantir que les Australiens puissent récupérer la vie qu’ils avaient autrefois dans ce pays. »

Morrison a fermé la frontière internationale en mars 2020. Depuis lors, seul un nombre limité de personnes ont obtenu un permis pour quitter le pays pour des raisons commerciales ou humanitaires critiques.

Les citoyens et les résidents permanents ont été autorisés à revenir de l’étranger, sous réserve de quotas et d’une période de quarantaine obligatoire de 14 jours dans un hôtel à leurs propres frais. Il y a également eu quelques exceptions très médiatisées accordées pour l’entrée à des fins commerciales, notamment des acteurs hollywoodiens pour filmer des films et des émissions de télévision.

Morrison a déclaré qu’il s’attend à ce que les premiers systèmes de quarantaine à domicile soient opérationnels en novembre, mais le calendrier sera fixé par les États et territoires individuels.

Il a précédemment déclaré qu’il souhaitait la réouverture de toutes les frontières nationales et internationales lorsque le taux de vaccination national des personnes âgées de plus de 16 ans atteindrait 80%, prévu d’ici la fin du mois prochain.

Cependant, une épidémie alimentée par une variante Delta qui a enfermé les grandes villes de Sydney, Melbourne et Canberra pendant des semaines a divisé les dirigeants des États et des territoires. Certains présidents de régions exemptes de virus du pays ont indiqué qu’ils défieraient le plan fédéral.

Dans le cadre du plan annoncé vendredi, les Australiens entièrement vaccinés pourront voyager à l’étranger et effectuer une quarantaine de 7 jours chez eux à leur retour. Les personnes non vaccinées devront entreprendre 14 jours de quarantaine dans un hôtel à leur retour.

En réponse, Qantas Airways (QAN.AX) a avancé sa reprise prévue des vols internationaux de plus d’un mois au 14 novembre.

La compagnie aérienne exploitera trois vols aller-retour hebdomadaires de Sydney à Londres et Los Angeles chacun, et en ajoutera d’autres en fonction de la demande.

Morrison a déclaré que son gouvernement s’efforçait de voyager sans quarantaine avec des pays tels que la Nouvelle-Zélande lorsqu’ils « se pouvaient le faire en toute sécurité ».

Une source gouvernementale australienne a déclaré que des plans étaient en cours de discussion pour permettre aux visiteurs étrangers d’entrer dans le pays, mais qu’il n’était pas encore possible d’indiquer un calendrier.

APPROBATION DES VACCINS

La fermeture stricte de la frontière australienne a permis de maintenir l’exposition du pays à la pandémie relativement faible, avec un peu plus de 107 000 cas et environ 1 300 décès.

Vendredi, les autorités ont signalé 2 084 nouveaux cas, principalement dans les États de la Nouvelle-Galles du Sud et de Victoria, ce qui représente une légère baisse par rapport à la veille.

Pour soutenir la réouverture des frontières et permettre le retour d’un plus grand nombre d’Australiens, les autorités ont élargi la liste des vaccins COVID-19 reconnus du pays.

L’ajout du vaccin chinois Sinovac en particulier devrait donner un coup de pouce au secteur clé de l’éducation internationale de l’Australie lorsque les voyageurs étrangers sont autorisés à entrer dans le pays.

Les étudiants chinois, dont beaucoup sont susceptibles d’avoir reçu le vaccin Sinovac, représentent un tiers d’un secteur qui valait 35 milliards de dollars australiens (25,2 milliards de dollars) par an pour l’économie australienne de 2 000 milliards de dollars australiens avant la pandémie.

Covishield, une version du vaccin d’AstraZeneca produite par le Serum Institute of India, sera également ajouté à la liste approuvée, rejoignant les trois vaccins administrés en Australie – Pfizer (PFE.N), Moderna (MRNA.O) et AstraZeneca (AZN .L).





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