L’attaquant italo-américain Giuseppe Rossi parle de son retour au football européen après un passage en MLS


attaquant italo-américain Giuseppe Rossi a signé un contrat avec SPAL, le club italien de Serie B qui a été repris en août dernier par l’avocat de la défense pénale basé à New York, Joe Tacopina.

Après avoir passé la saison 2020 dans l’Utah avec l’équipe MLS du Real Salt Lake, Rossi, qui possède une grande expérience internationale dans des clubs européens d’élite comme l’Angleterre Manchester United et l’Espagnol Villareal, est maintenant revenu au football italien en tant que joueur pour le Estensi.

« J’ai toujours voulu revenir, me sentir à nouveau joueur », m’a confié Rossi, 34 ans, lors de notre entretien lundi au centre d’entraînement de la SPAL à Ferrare. « J’ai téléphoné à Joe (Tacopina) lorsqu’il a acheté l’équipe, et le simple fait de lui dire ‘Nous te voulons’ m’a permis de récupérer facilement mes sacs et de partir. »

L’un des meilleurs talents d’Italie

Né à Teaneck, NJ de parents italiens, Rossi est sans aucun doute l’un des footballeurs les plus doués techniquement à avoir jamais porté le Azzurri maillot, à tel point que les experts du football en Italie ont déjà comparé son style de jeu à celui de grands de tous les temps comme Alessandro Del Piero et Roberto Baggio.

Les dénicheurs de talents à travers l’Europe ont rapidement reconnu le potentiel exceptionnel de Rossi en tant qu’étoile montante : à seulement 18 ans, il a fait ses débuts en Premier League anglaise avec Manchester United et a marqué un but après avoir remplacé le légendaire attaquant néerlandais Ruud van Nistelrooy.

Attaquant du pied gauche et agile doté d’une explosivité d’élite, Rossi a été capable de combiner d’incroyables capacités de passes et de dribbles avec un instinct mortel pour marquer des buts, doté d’un ensemble unique de compétences qui lui ont valu plusieurs appels en équipe nationale d’Italie.

Rossi a passé une grande partie de sa carrière professionnelle dans la Liga espagnole et la Serie A italienne, où il est particulièrement connu pour son passage à la Fiorentina, le club basé à Florence actuellement détenu par Rocco Commisso, PDG de Mediacom. Ici, au cours de la saison 2013/14 de Serie A, Rossi a marqué 16 buts en 21 matchs, dont un mémorable tour de chapeau sur Gianluigi Buffon lors de la victoire 4-2 de la Fiorentina sur les champions en titre de la Juventus.

Surmonter les blessures

En raison de ses nombreuses blessures en carrière, Rossi est souvent considéré comme un joueur avec un énorme potentiel inexprimé. La stigmatisation frustrante d’être un footballeur sujet aux blessures, cependant, n’a jamais fait penser à Rossi une seule fois à quitter le jeu.

« Pour moi, tout tourne autour du rêve : le rêve s’arrête quand je décide qu’il s’arrête », a-t-il déclaré. « Je suis celui qui décide de mon propre destin, je ne veux pas que d’autres personnes ou situations le fassent. »

Ce qui l’a toujours poussé à se remettre de tous ces revers, c’est un sens du devoir et de l’appréciation envers sa famille, qui a beaucoup sacrifié pour le voir réaliser son rêve de devenir un joueur de football professionnel. Même lorsqu’il a dû subir de délicates chirurgies du genou, son état d’esprit rejetait l’idée d’abandonner son sport préféré.

« Ce serait très irrespectueux envers toutes ces personnes qui m’ont aidé en cours de route, c’est-à-dire ma famille », a déclaré Rossi. « Il ne s’agit pas de s’attarder sur ce qui aurait pu être, mais de se concentrer sur la façon de revenir là où j’étais avant. »

Le retour de Rossi au football italien

Après que le Real Salt Lake de la MLS ait choisi de ne pas le retenir pour la saison 2021, Rossi est devenu joueur autonome. Il a passé les 11 derniers mois à s’entraîner au ballon individuel, à s’entraîner dans le gymnase et à suivre un régime strict, en attendant le bon appel. Il a admis qu’il ne pouvait pas refuser l’opportunité de retourner en Italie.

« Ce (le football italien) fait essentiellement partie de moi », a-t-il déclaré. « Je ressens toujours ces frissons avant les matchs. »

Chez SPAL, Rossi a signé un accord jusqu’à la fin de la saison 2021/22 de Serie B. Il veut aider son équipe à obtenir une place en séries éliminatoires, ce qui est l’objectif que Joe Tacopina s’est fixé pour sa première année en tant que président du club.

« J’aime ce que Joe (Tacopina) a dit, nous croyons ce que Joe a dit », a commenté Rossi, qui est le troisième joueur le plus âgé de la liste SPAL et celui avec la plus grande expérience internationale. « Nous avons le potentiel pour le faire. »

Rossi a fait ses débuts en Serie B samedi dernier, alors qu’il est entré en jeu à la 70e minute lors du match à domicile de SPAL contre Alessandria. Les Estensi, qui n’a remporté aucune victoire depuis trois matches de championnat consécutifs, se rendra ce week-end dans la région sud de la Calabre, où ils devraient affronter Cosenza, milieu de tableau.

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