Latkes, beignets et pâtisseries frites : Les aliments clés de Hanoucca


La plupart des fêtes juives sont connues pour leurs aliments et leurs rituels symboliques, et Hanoucca – qui a commencé le 28 novembre et se termine le 6 décembre – n’est pas différente.

L’ingrédient clé ? Huile.

Hanoukka commémore la victoire des Maccabées juifs contre le roi Antiochus, qui tenta d’interdire la pratique juive au IIe siècle av.

La légende raconte que lorsque les Maccabées ont récupéré le temple de Jérusalem, un seul pot d’huile – qui n’aurait pas dû durer plus d’un jour – a illuminé la menorah pendant huit jours.

L’une des particularités de la célébration des fêtes juives en Australie est que nous sommes saisonnièrement décalés par rapport à la plupart des Juifs du monde, qui vivent dans l’hémisphère nord – la « fête des lumières » a beaucoup de sens si l’on considère le fait qu’elle tombe proche du solstice d’hiver.

Mais le début de l’été est le moment idéal pour organiser une fête.

Et contrairement à d’autres fêtes juives, Hanoucca est plutôt cool.

Une fois la menorah allumée, le reste des festivités ne dépend que de vous.

« Beaucoup d’Australiens juifs organisent des réunions de famille à l’extérieur », explique Maaryasha Werdiger, une boulangère qui a grandi dans la communauté orthodoxe Loubavitch de Melbourne.

Sa famille organise toujours un grand barbecue où l’on sert des latkes et où sa grand-mère distribue Gelt de Hanoucca (pièces de chocolat et argent) aux enfants.

Plus de 2 000 ans après les événements qui ont inspiré Hanoucca, nous célébrons toujours en allumant la menorah pendant huit nuits et en mangeant de délicieux aliments frits, à cause de l’huile.

Voici quelques suggestions et astuces.

Latkes : ils doivent être fins, croustillants et frais

Gros plan sur des latkes de pommes de terre frits jusqu'à ce qu'ils soient dorés, servis lors des célébrations de Hanoucca.
Les latkes de pommes de terre peuvent être servis avec de nombreuses garnitures différentes, de la crème sure à l’avo écrasé.(Adobe Stock : Brent Hofacker)

Ces crêpes de pommes de terre râpées sont le MVP de Hanukkah. (Imaginez un rosti plus petit et moins tendance.)

Ellie Bouhadana, une chef de Melbourne d’origine maroco-israélienne, se souvient avec émotion des latkes de sa grand-mère, qui étaient faits avec de l’oignon et du schmaltz (graisse de poulet).

Elle dit que n’importe qui peut réussir à faire des latkes. « Les ingrédients – pomme de terre, farine, œufs, oignon, huile – sont tous bon marché et facilement disponibles.

Recherchez simplement des recettes en ligne et invitez quelques amis pour une fête. »

Une femme pose pour une photo à la maison en mangeant, un chef partage comment elle célèbre Hanoucca.
La chef Ellie Bouhadana n’aimait pas l’oignon dans les latkes de sa grand-mère en grandissant, mais l’apprécie maintenant.(Fourni : Ellie Bouhadana)

Voici où je dois avouer quelque chose à la limite du blasphème : Je ne suis pas le plus grand fan de latke, même si les gens les aiment tellement qu’ils ont accompli discours de pointe sur Twitter.

Je les trouve souvent fades ou trop grasses.

Maaryasha dit que la clé d’une bonne expérience de latke est de les garder petits et de les manger frais.

Elle dit que celles de sa grand-mère sont les meilleures (un thème commun en ce qui concerne la nourriture juive).

« Après avoir râpé les pommes de terre en fines lamelles, elle élimine toute humidité et les fait frire très foncées.

« Ils sont super salés et super croustillants, avec des morceaux de pommes de terre qui dépassent. Je me souviens les avoir mangés lorsqu’ils sortaient de la friteuse. »

Les garnitures populaires incluent la crème sure, la compote de pommes, le saumon fumé et le caviar si vous avez envie.

Mon twist australien préféré : un avocat écrasé avec un peu de feta et de jus de citron.

Donuts et viennoiseries frites : un voyage gastronomique mondial

Les beignets fourrés (appelés ponchkes en yiddish et sufganiyot en hébreu) ​​sont un autre régal bien-aimé de Hanoucca.

Les saveurs et les décorations peuvent devenir assez élaborées et kitsch dans certaines boulangeries en Israël et aux États-Unis, mais la version classique – remplie de confiture et saupoudrée de sucre glace – est ma préférée.

« Je vais faire une crème à la vanille, une confiture, un halva et une sorte de praliné au chocolat », dit Maaryasha.

En grandissant, sa famille les a achetés dans une boulangerie casher locale, car les beignets faits maison peuvent devenir assez laborieux.

Des rangées de beignets fourrés à la confiture, roulés dans du sucre, les beignets fourrés sont un régal bien-aimé de Hanoucca.
Si c’est sucré, frit et casher, cela peut être un régal de Hanoucca.(Fourni : Maaryasha Werdiger)

« Les gens vont toujours dans différentes boulangeries et comparent les beignets qu’ils préfèrent », explique Maaryasha.

Ellie envisage de faire du sfenj, un beignet nord-africain (saupoudré de sucre ou trempé dans du miel) mangé par les Juifs marocains à Hanoukka.

Elle se souvient avoir vu son grand-père les faire chez lui à Haïfa : « Ce sont de jolies bagues gonflées, un peu plus sucrées que les beignets traditionnels ».

Parce que la diaspora juive s’étend sur le monde entier – et la plupart des pays et des cultures vénèrent une certaine forme de pâte frite – il existe une gamme de bonbons frits associés à Hanoucca, de bumelos dans les communautés sépharades et latino-américaines pour Gulab Jamun dans la communauté indienne Bene Israel.

En bref : si c’est sucré, frit et casher, ça peut être un régal de Hanoukka.

Embrassez les vibrations estivales et amusez-vous

Dans le passé, j’ai fait Hanoucca lors de fêtes communales dans un parc local, à la plage avec ma famille et en camping avec des amis. (Les menorahs électriques sont la voie à suivre s’il y a une interdiction totale du feu.)

Ce que je savoure le plus cette année – après les nombreux longs blocages de Melbourne – est la facilité de rendre visite à la famille et aux amis pour allumer des bougies.

Ce sera formidable de se promener dans ma banlieue après le coucher du soleil, sans couvre-feu, en apercevant des menorahs aux fenêtres.

« Hanoukka n’est pas si sous pression [compared to other Jewish holidays], les gens n’y pensent pas trop », dit Ellie.

Elle le fait généralement la première nuit avec sa famille immédiate réunie autour de la table de la salle à manger, tout comme elle le faisait quand elle était enfant.

Et lorsque son emploi du temps le lui permet, elle organise une garden-party entre amis, servant des collations comme des latkes, du sfenj ou des fazuelos (une autre pâtisserie séfarade frite).

« Je me sens encore assez ému quand j’entends mon père chanter le [traditional blessings and] Chansons; cela évoque vraiment un lien émotionnel avec les vacances. C’est comme la façon dont vous vous souvenez de l’ordre des chansons sur l’un de vos albums préférés. »

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