L’astronaute Frank Rubio établit le record américain du plus long voyage dans l’espace


(CNN) — L’astronaute Frank Rubio est désormais en orbite terrestre basse depuis plus de 355 jours, battant le record de la plus longue mission spatiale effectuée par un astronaute américain.

Rubio – qui est sur la Station spatiale internationale depuis septembre 2022 – a battu le précédent record, détenu par l’astronaute à la retraite de la NASA Mark Vande Hei, à 13 h 40 HE lundi, selon un porte-parole de l’agence spatiale.

De plus, Rubio est en passe de franchir une autre étape importante dans quelques semaines. Une capsule russe Soyouz ne devrait pas le ramener, lui et ses deux coéquipiers – les cosmonautes Sergey Prokopyev et Dmitri Petelin – sur Terre avant le 27 septembre.

Cela signifie que Rubio aura passé au moins 371 jours en orbite une fois sa mission terminée. Il est sur le point de devenir le premier Américain à passer plus d’une année civile en microgravité.

Pourtant, la mission de Rubio n’était pas initialement conçue pour battre des records.

Lorsque Rubio est parti pour la station spatiale à bord d’une capsule russe Soyouz le 21 septembre 2022, lui et ses coéquipiers pensaient effectuer une mission de six mois. Mais le vaisseau spatial qui transportait Rubio et ses deux collègues russes a provoqué une fuite de liquide de refroidissement en décembre. Les responsables de Roscosmos, l’agence spatiale russe, ont par la suite jugé que le vaisseau spatial n’était pas sûr pour ramener l’équipage chez lui.

Au lieu de cela, la capsule Soyouz MS-22 est revenue sur Terre sans équipage le 28 mars. Et Roscosmos a lancé un vaisseau spatial de remplacement, MS-23, qui s’est amarré à la station spatiale le 25 février. La date de retour de Rubio a été repoussée à septembre alors que la Russie se préparait. le prochain véhicule Soyouz, qui sera lancé avec un nouvel équipage composé de deux cosmonautes et d’un astronaute de la NASA dès vendredi.

Pour commémorer l’exploit de Rubio, il a enregistré le 5 septembre une conversation avec Vande Hei, qui a été diffusée mardi sur la chaîne média de la NASA.

« Ma famille a été en quelque sorte la pierre angulaire qui m’a inspiré, je l’espère, à garder une bonne attitude pendant que je suis ici », a déclaré Rubio à Vande Hei. « La résilience dont ma femme et mes enfants ont fait preuve – ils ont fait face à de nombreux défis l’année dernière et ont prospéré tout au long du processus… Je suis incroyablement reconnaissant pour eux et pour cela. »

L’administrateur de la NASA, Bill Nelson, a également commémoré lundi l’étape record de Rubio dans une publication sur les réseaux sociaux.

« Le voyage de Rubio dans l’espace incarne l’essence de l’exploration », indique le communiqué.

« En battant des records en tant qu’astronaute américain de la NASA ayant le plus long séjour dans l’espace, il ouvre également la voie aux générations futures d’astronautes », indique le communiqué. « Votre dévouement est vraiment hors de ce monde, Frank! »

Dans le livre des records

Si tout se passe comme prévu et que Rubio part le 27 septembre, son séjour de 371 jours ne constituera pas un record mondial pour la plus longue mission spatiale. Le regretté cosmonaute russe Valeri Polyakov, qui a passé 437 jours consécutifs en orbite à bord de la station spatiale russe Mir entre janvier 1994 et mars 1995, détient ce titre.

Vande Hei a établi un nouveau record américain pour le plus grand nombre de jours consécutifs dans l’espace en 2022 après que la NASA et Roscosmos ont décidé de prolonger son séjour parce que la Russie avait envoyé un équipage de deux personnes à la station spatiale pour filmer un film. Le retour de Vande Hei a été retardé pour permettre le trafic supplémentaire vers le laboratoire en orbite, bien qu’il ait déclaré à l’époque qu’il savait que sa mission pourrait être prolongée avant son arrivée.

Avant Vande Hei, l’astronaute américain Scott Kelly détenait le titre du vol spatial le plus long effectué par un Américain avec sa mission de 340 jours. Cette période de service était une mission prolongée planifiée, conçue par la NASA pour étudier les effets à long terme des vols spatiaux sur le corps humain.

Un cosmonaute russe détient également le record actuel du plus grand nombre de jours cumulés dans l’espace. Gennadi Padalka a remporté ce titre, battant un autre cosmonaute en 2015, en totalisant 879 jours au cours de cinq vols spatiaux distincts.

Le record américain du plus grand nombre de jours dans l’espace est détenu par Peggy Whitson avec un total de 675 jours en orbite. Whitson, qui a pris sa retraite du corps des astronautes de la NASA en 2018, a ajouté au record aussi récemment qu’en 2023. Elle est désormais astronaute privée pour Axiom Space, qui a jusqu’à présent organisé deux voyages commerciaux vers la station spatiale qui ont permis à des clients payants. pour vivre un voyage au laboratoire en orbite aux côtés d’un astronaute professionnel chevronné.

Aller dans l’espace

Rubio s’est rendu à la station spatiale à bord d’un vaisseau spatial russe dans le cadre d’un accord d’échange d’équipage entre la NASA et Roscosmos conclu à l’été 2022.

Les responsables de la NASA ont chargé Rubio de monter à bord du Soyouz MS-22, tandis que Roscosmos a envoyé la cosmonaute Anna Kikina dans une mission SpaceX Crew Dragon qui a décollé en octobre 2022 et est rentrée chez elle le 11 mars.

Malgré les tensions géopolitiques entre les États-Unis et la Russie alors que la guerre en Ukraine s’intensifie, la NASA a déclaré à plusieurs reprises que son partenariat avec Roscosmos était essentiel à la poursuite des opérations de la station spatiale et des précieuses recherches scientifiques menées à bord.

Au moment de l’annonce de l’accord de covoiturage, la NASA a déclaré dans un communiqué que la conclusion d’un tel accord avec la Russie était cruciale pour garantir « la sécurité continue des opérations » de la station spatiale. Si le vaisseau spatial russe Soyouz ou la capsule SpaceX Crew Dragon rencontraient des problèmes et étaient mis hors service, un accord d’échange de sièges garantirait que les astronautes américains et les cosmonautes russes auraient toujours accès à la station spatiale.

Roscosmos n’a cependant pas eu besoin de s’appuyer sur une capsule SpaceX pour remplacer le vaisseau spatial Soyouz MS-22 endommagé, car le vaisseau spatial MS-23 était prêt à voler et la fuite de liquide de refroidissement sur le véhicule MS-22 n’indiquait pas nécessairement des problèmes possibles. avec d’autres véhicules Soyouz, ont indiqué des responsables.

Joel Montalbano, responsable du programme de la Station spatiale internationale de la NASA, a déclaré lors d’une conférence de presse en juillet que Roscosmos avait enquêté sur le problème et découvert qu’il s’agissait probablement d’une « force externe » à l’origine de la fuite, indiquant qu’un débris orbital avait probablement heurté le vaisseau spatial.

« Une équipe de la NASA l’a également examiné indépendamment de l’équipe russe et nous n’avons rien trouvé non plus – sur la base des informations qui nous ont été fournies par nos collègues russes – d’autre chose qu’un type de force externe ou de débris ou quelque chose d’autre comme ça », a déclaré Montalbano.

Au cours de son séjour dans l’espace, Rubio a vu plusieurs équipages d’astronautes circuler via des véhicules SpaceX. Outre l’équipage Axiom-2 qui s’est rendu en mai, les astronautes SpaceX Crew-5 et Crew-6 se sont succédés depuis l’arrivée de Rubio. Et le groupe Crew-7 – qui comprend des astronautes de la NASA, de Roscosmos, de l’Agence japonaise d’exploration aérospatiale et de l’Agence spatiale européenne – est arrivé à la station en août.

« J’ai été dans l’espace avec 25 autres personnes, et au moment où [the next Soyuz flight gets] ici, ce sera 28, ce qui est assez phénoménal », a déclaré Rubio à Vande Hei. « Et chacun d’entre eux a été d’excellents coéquipiers, des personnes très spéciales et ils occupent désormais une place spéciale parce que j’ai pu partager cette expérience avec eux. »



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