L’Asie du Sud-Est avait le COVID-19 sous contrôle. Qu’est ce qui ne s’est pas bien passé?


Alors que la pandémie de COVID-19 faisait des ravages dans le monde entier, la vie en Asie du Sud-Est est restée normale. Les fidèles se pressaient dans les temples bouddhistes, les taxis et les tuk-tuks se bousculaient aux feux de circulation et les fêtards chantonnaient dans les bars karaoké de fin de soirée.

En février, cependant, la catastrophe a frappé. Des épidémies massives ont contraint la Thaïlande, le Cambodge et le Laos à des blocages continus.

Compte tenu du grand nombre de voyageurs d’affaires et de loisirs en Asie du Sud-Est, il est remarquable que la région ait réussi à éviter une épidémie massive de COVID-19 aussi longtemps qu’elle l’a fait. On ne sait pas exactement comment. Les gens pensent que cela était dû à la fermeture rapide des frontières au début de 2020, au climat chaud et humide et au fait que tout le monde s’était masqué.

Alors que la pandémie de COVID-19 faisait des ravages dans le monde entier, la vie en Asie du Sud-Est est restée normale. Les fidèles se pressaient dans les temples bouddhistes, les taxis et les tuk-tuks se bousculaient aux feux de circulation et les fêtards chantonnaient dans les bars karaoké de fin de soirée.

En février, cependant, la catastrophe a frappé. Des épidémies massives ont contraint la Thaïlande, le Cambodge et le Laos à des blocages continus.

Compte tenu du grand nombre de voyageurs d’affaires et de loisirs en Asie du Sud-Est, il est remarquable que la région ait réussi à éviter une épidémie massive de COVID-19 aussi longtemps qu’elle l’a fait. On ne sait pas exactement comment. Les gens pensent que cela était dû à la fermeture rapide des frontières au début de 2020, au climat chaud et humide et au fait que tout le monde s’était masqué.

Mais à travers les mailles du filet, le virus est entré. Le 7 février au Cambodge, quatre ressortissants chinois sont arrivés dans la capitale Phnom Penh en provenance de Dubaï dans un jet privé, selon la presse locale. Ils sont allés directement au chic hôtel Sokha pour ce qui était censé être 14 jours de quarantaine. Mais seulement un jour après leur arrivée, le 8 février, ils se sont échappés de l’hôtel en soudoyer au moins un agent de sécurité. Deux des voyageurs chinois ont été testés positifs pour COVID-19 ; l’un était porteur de la variante britannique hautement contagieuse du virus. Le quatuor a fait la fête dans des appartements luxueux et est allé en boîte.

Avant février, nouvelles infections quotidiennes au COVID-19 au Cambodge dépasse rarement 10 par jour. Rien que le 10 avril, le pays a enregistré 477 nouveaux cas. Le gouvernement a répondu par un verrouillage strict, y compris une loi punissant les contrevenants des règles liées aux coronavirus avec jusqu’à 20 ans de prison. Mais étant donné que des dizaines de milliers de travailleurs peu rémunérés vivent dans de minuscules appartements et des bidonvilles à travers Phnom Penh et d’autres villes, la distanciation sociale est impossible. Et les millions de personnes qui vivent au jour le jour ne peuvent pas se permettre de rester à la maison.

Pour le Cambodge et une grande partie de la région, la seule solution est donc la vaccination de masse. Le Cambodge a été proactif dans l’achat et l’administration de vaccins. Depuis l’arrivée des premières caisses de vaccin d’AstraZeneca le 2 mars, environ 22% des 10 millions d’adultes cambodgiens ont reçu au moins une dose de vaccin, dont 15% complètement vaccinés, selon une estimation. La Chine a également fourni plus d’un million de doses de son vaccin Sinopharm. Quant aux quatre voyageurs soupçonnés d’avoir déclenché cette épidémie, leur localisation est inconnue.

La Thaïlande, voisin le plus riche du Cambodge, est à la traîne. Seulement 2 pour cent de ses 69 millions d’habitants ont été complètement vaccinés et la confiance dans le gouvernement a touché le fond. « Le déploiement a été très lent », a déclaré Panchana Vatanasathien, présidente de l’Association du tourisme de Khao Yai et fondatrice de Food for Fighters, qui a aidé les habitants les plus pauvres de Bangkok à traverser l’épidémie. « Le gouvernement ment [about the vaccine] déploiement tous les jours, et partout les gens demandent : « Où est mon vaccin ? » »

Panchana, qui supervise environ 4 000 livraisons de boîtes de nourriture par jour, a déclaré que COVID-19 se propage rapidement dans les communautés où jusqu’à neuf personnes partagent une pièce. Elle a déclaré qu’il y avait eu « de nombreux décès » dans ces quartiers en raison de COVID-19 et de ses complications, y compris une femme qui s’est suicidée après la mort de son fils.

Les sociétés pharmaceutiques thaïlandaises sont sur le point de créer un vaccin et une société locale, Siam Bioscience, fabrique des 200 million doses d’AstraZeneca dont la distribution est prévue pour juillet. « Siam Bioscience est l’une des 25 sociétés sélectionnées par AstraZeneca pour licencier son vaccin à vecteur viral COVID-19 », a écrit Anthony Margetts, consultant en conformité à la société de logiciels thaïlandaise Factorytalk, dans le Ingénieur chimiste. Il a ajouté que Siam Bioscience fournira des vaccins à la Thaïlande, à d’autres pays d’Asie du Sud-Est et aux Maldives.

Vitoon Danwiboon, le directeur de l’Organisation pharmaceutique gouvernementale, a déclaré dans un déclaration que la Thaïlande a également importé 6 millions de doses du vaccin Sinovac, avec 3 autres millions attendues en juin.

Le Vietnam est une valeur aberrante parmi ses voisins pour avoir évité les vaccins en provenance de Chine, probablement en raison de l’hostilité actuelle entre les deux pays. Au lieu de cela, le Vietnam a importé environ 1 million de doses du vaccin AstraZeneca via COVAX, le réseau international de distribution de vaccins aux pays en développement. Comme la Thaïlande, le Vietnam développe également son propre vaccin. Une étude clinique d’un candidat prometteur, Covivac, a débuté le 15 mars, selon la presse locale signalé.

Alors que les cas officiels en Thaïlande ont triplé en avril et mai, le Laos, qui partage une longue frontière terrestre avec la Thaïlande, semblait très vulnérable. Il n’a fallu qu’un petit incident avec des parallèles avec ce qui s’est passé au Cambodge pour déclencher une nouvelle épidémie. Cela s’est produit lorsque deux hommes thaïlandais et une femme lao ont traversé illégalement le fleuve Mékong marquant la frontière pour rencontrer une autre femme lao, avec laquelle ils ont assisté aux célébrations du nouvel an lao. Ils ont visité plusieurs bars, une discothèque, un temple et un salon de massage, selon la presse locale. Les trois voyageurs en provenance de Thaïlande ont été traités pour COVID-19 après leur retour et sont face à des accusations. La femme lao qui les a aidés à traverser la rivière a également contracté le virus ; elle a été arrêtée après avoir récupéré.

En 2020, le Laos n’a enregistré que 41 cas, qui se sont tous rétablis. Maintenant, le nombre total de cas a atteint 1 878 alors que le pays entre dans sa cinquième semaine de verrouillage. Les vaccins se déploient lentement, notamment Sinopharm, AstraZeneca et le vaccin russe Spoutnik. À ce jour, 8% des 7,3 millions d’habitants du Laos ont reçu leur première dose d’AstraZeneca ou de Sinopharm, et 2% supplémentaires ont été entièrement vaccinés, selon une source qui a souhaité garder l’anonymat car ils ne sont pas autorisés à parler en public.

Une deuxième expédition d’AstraZeneca vers le Laos a été retardée, selon la même source. La raison : le Serum Institute de l’Inde, qui était chargé d’exécuter la commande, est débordé et semble avoir supprimé la priorité de l’expédition. Maintenant, le Laos prévoit d’utiliser sa réserve d’AstraZeneca restante pour distribuer des deuxièmes doses, même si les vaccins doivent expirer avant la pause recommandée de 12 semaines entre les injections.

Mais c’est le Myanmar qui est le plus vulnérable parmi les pays d’Asie du Sud-Est. Le pays est en proie à la violence après le retour du gouvernement militaire détesté lors d’un coup d’État le 1er février. Les gens ne se font pas tester ou ne demandent pas de vaccins parce que, franchement, ils ont de plus gros problèmes à s’inquiéter.

Les affrontements entre les militaires et les manifestants se poursuivent quotidiennement. « Les forces de sécurité ont tué plus de 820 personnes et détenu environ 4 300 militants, journalistes, fonctionnaires et politiciens », a déclaré Human Rights Watch dans un communiqué du 25 mai. déclaration. Le Myanmar signalait entre 300 et 500 nouvelles infections par jour en janvier, parmi une population de 55 millions d’habitants. Depuis le coup d’État, les données se sont taries.

Un journaliste birman, s’exprimant sous le couvert de l’anonymat, a déclaré que des milliers de professionnels de la santé, dont des médecins et des infirmières, avaient cessé de travailler dans le cadre des manifestations de masse. « Il n’y a pas eu assez de techniciens pour tester le COVID-19, [so] il n’y a pas de données précises », a-t-il déclaré.

De plus, la confiance dans le gouvernement militaire est si faible qu’il freine la campagne de vaccination. « En mars, une camionnette a fait le tour de ma ville en annonçant que les vaccins étaient disponibles pour les plus de 60 ans », a déclaré le journaliste. « Mais peu de gens y sont allés parce qu’ils n’ont pas confiance dans le gouvernement. »

Alors que le nombre de cas est encore faible par rapport à celui de points chauds comme l’Inde, le Brésil, les États-Unis et une grande partie de l’Europe, la pandémie fait maintenant des percées en Asie du Sud-Est. Alors que la région poursuit sa lutte pour contenir la transmission communautaire, elle combat désormais davantage de souches infectieuses du virus. Auparavant, il semblait que l’infection étrange permise par un agent de sécurité corrompu ou une traversée illégale d’une rivière pouvait rapidement être contenue. Mais la phase actuelle, plus virulente, de la pandémie pourrait être beaucoup moins indulgente.



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