L’artiste de bandes dessinées du Delaware, Brett Breeding, partage un aperçu de l’industrie


Photo gracieuseté de Brett Breeding

Brett Breeding, originaire de Wilmington, nous emmène dans les pages de nos titres de super-héros préférés et partage ses expériences en tant qu’artiste de bande dessinée.

Contrairement à d’autres enfants qui étaient simplement horrifiés que leurs mères aient jeté leurs collections de bandes dessinées bien-aimées, Brett Breeding a eu la meilleure revanche : il a commencé à travailler dans l’industrie, pour les deux merveille et les bandes dessinées de DC. Quarante ans plus tard, le nom de l’illustrateur de bandes dessinées veut dire quelque chose et établit une norme.

Pour ceux qui rejettent Spider-Man, Superman et Wonder Women comme un divertissement juvénile, Breeding dit: «En lisant des bandes dessinées quand j’étais enfant, j’ai eu le sens de bien écrire et parler. Je suis devenu un lecteur plus engagé. J’ai appris un vocabulaire plus fort grâce aux bandes dessinées, qui utilisaient des mots de niveau collégial. Quand ma famille en a eu assez que je demande ce que signifiaient ces mots difficiles, ils m’ont acheté un dictionnaire pour Noël.

Après avoir lu Voyage fantastique à l’école, Breeding a été plongé dans le monde de l’écriture engageante et de la fantaisie, ainsi que d’un bon dialogue entre les personnages. Son véritable objectif, cependant, était l’art visuel. S’inspirant des dessins animés du samedi matin et de sa propre collection de bandes dessinées, il a commencé à dessiner et à gribouiller tout le temps, sur tout, même sur les bureaux de l’école.

« J’ai aussi appris beaucoup de bonnes leçons de la bande dessinée, et je n’ai jamais oublié les mots, ‘Avec un grand pouvoir, il doit aussi y avoir une grande responsabilité’ – qui est sorti du numéro d’origine de Homme araignée, » il dit. « Lire ces histoires m’a donné envie d’être une meilleure personne. » Les bandes dessinées ont eu une manière sournoise d’avoir leurs histoires et leurs héros sur le pouls de la politique. Pendant la Seconde Guerre mondiale, plus de la moitié des soldats américains lisaient comment leurs héros de bandes dessinées combattaient également les nazis. Black Panther est devenu un héros en 1966 au plus fort du mouvement des droits civiques. Iron Man est sorti pendant la guerre du Vietnam. Pendant les périodes de grands troubles, Batman, Captain America et une foule d’autres personnages héroïques ont rendu aux lecteurs la justice qu’ils recherchaient.

«Beaucoup de [movies and TV shows] que nous avons vu aujourd’hui sont basés sur des bandes dessinées : Men in Black, Road to Perdition, The Walking Dead. Il ne s’agit pas seulement de super-héros; c’est une narration de qualité. Harry Potter aurait pu commencer comme une bande dessinée », note Breeding.

Quant à l’œuvre d’art, il veut que vous réfléchissiez à ce que vous voyez. « Je ne dessine pas seulement des super-héros », souligne Breeding. « Je dessine des hommes en costume, des femmes en robe, des voitures, des bâtiments et des personnes engagées de différentes manières les unes avec les autres. …Est-ce que je dessine le personnage de profil ou de face, et quelle est cette expression ? Est-ce que je dessine tout le personnage ou pas ? Y a-t-il d’autres personnages dans ce panneau ? Les personnages tiennent-ils des choses ? Comment se déplacent-ils ? Quel genre d’arrière-plans est-ce que je dessine ? Qu’y a-t-il dedans ? Où le lettrage va-t-il mettre le mot ballons et effets sonores ? Il y a beaucoup à considérer.

Créer une BD est un travail d’équipe. L’artiste au crayon décompose l’histoire en une page de panneaux, généralement en détail, mais comme le crayon ne va pas à l’impression, cette page est maintenant remise à l’encreur qui embellit ces lignes à l’encre de Chine. C’est l’élevage.

« Vous pourriez donner la même page de crayons à quatre encreurs différents et repartir avec quatre interprétations différentes de ce même dessin au crayon », dit-il. « Chacun pouvait voir les lignes et les nuances un peu différemment, chacun créant un impact différent. »

Considérez également qu’une bande dessinée compte généralement 22 pages et que chaque page comporte entre un et neuf panneaux, parfois plus. Cela représente 22 à plus de 100 panneaux individuels d’œuvres d’art, chacun exigeant que l’artiste apporte son imagination à la table. Alors qu’un peintre ou un auteur peut avoir des années pour terminer un travail, les bandes dessinées sortent tous les mois, il y a donc aussi des délais exigeants en jeu.

« Vous pourriez donner la même page de crayons à quatre encreurs différents et repartir avec quatre interprétations différentes de ce même dessin au crayon. »

« Les gens pensent que ce que je fais est un talent naturel », dit Breeding, « mais c’est un travail acharné et l’apprentissage ne s’arrête jamais. Cela a été toute une vie d’étude, d’observation et de pratique quotidienne. Après 42 ans dans ce métier, j’essaie toujours de dessiner une meilleure main.

Beaucoup de choses ont changé dans le monde de la bande dessinée. Les coloristes ont vu leurs palettes passer de 64 couleurs à plus de 16 millions grâce à la coloration numérique. Les conventions de la bande dessinée sont passées des artistes aux stars qui ont joué ces héros dans les films. Les fans qui avaient l’habitude de bricoler une tenue pour le cosplay créent maintenant souvent des costumes aux détails si complexes que certains sont embauchés par des cinéastes hollywoodiens.

Alors que de nombreuses œuvres originales de Breeding se trouvent chez des collectionneurs de bandes dessinées, certaines sont achetées puis revendues aux enchères en tant que marchandise. Les commandes privées sont parfois une reconstitution d’une couverture qu’il a faite autrefois et parfois un panneau d’un personnage préféré. Ses œuvres ont été vues sur tout, des barres chocolatées aux bateaux de croisière.

Au cours des 15 dernières années, il a été impliqué dans les licences et le marketing et a créé des catalogues d’images à utiliser sur des produits ou des emballages, dessinant des méchants et des personnages principaux dans différentes poses. Les entreprises peuvent acheter une licence pour avoir accès à ce catalogue et utiliser ces images sur tout, des cookies aux serviettes de plage. Un catalogue de lui Ligue des Justiciers illustrations a été créée pour Mattel pour son packaging sur une ligne de figurines articulées.

« Dans ce métier, vous ne valez que votre dernier emploi », souligne Breeding. « Et je traite chaque travail comme si c’était mon dernier travail. »


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