L’Arabie saoudite prépare le terrain pour maîtriser la menace de la dengue


JEDDAH : Alors que le monde est préoccupé par la lutte contre la pandémie de COVID-19 depuis deux ans, d’autres virus et maladies potentiellement mortels ont continué de se propager. L’un d’eux est la dengue, un virus transmis par les moustiques qui provoque une maladie qui, dans sa forme la plus extrême, peut être mortelle. Selon les experts, une action urgente est nécessaire pour le maîtriser.

La dengue se trouve principalement dans les régions tropicales et subtropicales, et des millions de cas d’infection sont signalés chaque année dans le monde. Il est le plus courant en Asie du Sud-Est, dans le Pacifique occidental, en Amérique latine et en Afrique, mais il s’est propagé à d’autres régions, se manifestant par des épidémies localisées en Europe et dans le sud des États-Unis.

Transmise à l’homme par plusieurs espèces de moustiques femelles, la dengue a une période d’incubation de 4 à 10 jours. Une fois infecté, le patient devient le principal porteur et peut transmettre la maladie pendant cinq jours en moyenne. Un moustique peut infecter plusieurs personnes pendant ses heures de pointe d’alimentation tôt le matin et avant le crépuscule.

Le résultat peut être de graves symptômes pseudo-grippaux, notamment une forte fièvre, des maux de tête sévères, des douleurs musculaires et articulaires, des nausées et des vomissements, qui peuvent durer sept jours. La plupart des cas sont bénins, mais ceux qui guérissent de la dengue et sont réinfectés peuvent souffrir de symptômes beaucoup plus graves, notamment des saignements internes et des lésions organiques. Les femmes qui contractent le virus pendant la grossesse courent le risque de le transmettre à leur bébé.

La dengue est présente en Arabie Saoudite depuis plus de deux décennies et est endémique pendant la saison des pluies, entre avril et septembre. Il est particulièrement répandu dans la région occidentale, notamment à Djeddah et à La Mecque.

L’émergence de la dengue dans le Royaume remonte à 1993-94 lorsqu’un cas isolé a été détecté pour la première fois à Djeddah. Des années de surveillance, de suivi épidémiologique, de mesures de prévention et de contrôle ont permis de réduire la prolifération des moustiques qui propagent le virus mais cela reste néanmoins un défi important pour les autorités sanitaires.

Même avant la pandémie de COVID-19, plusieurs pays, principalement dans les zones tropicales et subtropicales, étaient sous le choc des effets des maladies transmises par les moustiques telles que le paludisme, la dengue, la fièvre jaune, le virus du Nil occidental et le Zika.

Les mesures visant à freiner la propagation de ces maladies progressent à l’échelle mondiale. Mais quelques mois après l’épidémie de coronavirus, le personnel médical a été redéployé pour aider à ralentir la propagation du COVID-19. Il en est résulté une résurgence d’autres maladies dans les zones où elles avaient été maîtrisées.

La dengue représente près de 70 % de la charge de morbidité en Asie, sa propagation étant en partie alimentée par l’urbanisation rapide de ces dernières années. Avec la récente reprise des vols commerciaux internationaux alors que les restrictions de voyage pandémiques ont été levées, la maladie fait à nouveau le tour du monde.

L’Arabie saoudite est l’une des plus grandes plaques tournantes du tourisme religieux au monde, et les autorités du pays considèrent que les efforts visant à maîtriser la dengue sont d’une importance primordiale.

En 2019, le Royaume figurait parmi les pays qui enregistraient certains des taux les plus élevés de la maladie. Rien qu’en 2018, 6 345 cas de dengue ont été confirmés, principalement à Djeddah.

Malgré les défis posés par la pandémie de COVID-19, des études montrent qu’il y a eu une forte réduction des cas de dengue en Arabie saoudite au cours des deux dernières années, attribuée à un effort de collaboration des agences gouvernementales impliquées dans la surveillance et le contrôle des vecteurs. En santé publique, les vecteurs sont les organismes vivants qui transmettent des maladies entre humains ou d’animaux à humains.


Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour surmonter l’épidémie annuelle de dengue en Arabie saoudite, a déclaré Abdullah Algaissi. (Fourni)

« Bien que la dengue soit encore endémique dans certaines villes et pays du monde, à La Mecque, par exemple, la dengue est signalée à de faibles niveaux en raison de plusieurs mesures qui ont été prises pour réduire son mode de transmission », a déclaré le Dr Osamah Barasheed, administrateur en chef adjoint de la santé publique au Makkah Health Cluster, a déclaré à Arab News.

« L’éducation sanitaire dans les foyers et les espaces publics par le ministère de la Santé pour accroître la sensibilisation à la dengue a joué un rôle important dans la prévention de sa propagation. »

Les autorités municipales de La Mecque se sont également efforcées de réduire le nombre de moustiques grâce à des campagnes d’assainissement et à la désinfection des sites où ils se reproduisent couramment.

Des études indiquent que la propagation de la dengue en Arabie saoudite a été alimentée par plusieurs facteurs, notamment un mauvais assainissement dans certains districts urbains et l’arrivée de travailleurs migrants et de pèlerins religieux en provenance de régions sujettes à la dengue du Moyen-Orient, d’Afrique du Nord et d’Asie.

« La dengue est toujours sous contrôle », a déclaré Barasheed. « Les services d’éducation à la santé dans les administrations des maladies vectorielles et zoonotiques (maladies infectieuses transmises de l’animal à l’homme) au (ministère de la Santé) jouent un rôle majeur dans la lutte et la réduction de la propagation des cas de dengue par leurs activités de sensibilisation dans la communauté. ”

SYMPTÔMES DE DENGUE

• Forte fièvre de 104 F

• Maux de tête

• Douleurs musculaires, osseuses ou articulaires

• La nausée

• Vomissements

• Douleur derrière les yeux

• Glandes enflées

• Éruption

Le Dr Abdullah Algaissi, virologue et professeur adjoint à l’Université de Jazan, a déclaré à Arab News que la recherche sur la dengue dans le Royaume se concentre actuellement sur trois domaines clés : la compréhension de la réponse immunitaire à l’infection par la dengue ; la gravité de la maladie; et des mesures de contrôle et la mise au point de vaccins et d’antiviraux sûrs et efficaces. Les universités saoudiennes accordent la priorité à la question et des efforts considérables sont déployés pour développer un vaccin.

« Il existe plusieurs vaccins candidats actuellement en cours de développement », a déclaré Algaissi. « Dengvaxia est un vaccin qui a été approuvé dans certains pays, mais uniquement pour certains groupes. DENVax est développé par une société pharmaceutique japonaise, Takeda.

« Les deux vaccins sont destinés à protéger contre les quatre sérotypes (variations distinctes au sein d’une espèce de bactérie ou de virus), mais il reste encore quelques problèmes. »


La surveillance et la prévention sont essentielles pour freiner la propagation de cette maladie potentiellement mortelle. (AFP)

La recherche a montré que DENVax fournit principalement une protection contre une forme de dengue et est moins efficace contre les trois autres.

Dengvaxia, quant à lui, profite aux patients qui ont déjà été infectés par le virus. Cependant, son problème est qu’il peut provoquer des symptômes plus graves chez ceux qui n’ont pas été infectés auparavant, ce qui remet en question son efficacité.

Ceci est lié à un phénomène connu sous le nom d’amélioration de l’infection dépendante des anticorps, ce qui signifie que l’anticorps généré en réponse à une première infection par un sérotype de dengue peut entraîner une maladie plus grave après une infection ultérieure par un autre sérotype.

« Dengvaxia n’est pas recommandé pour les personnes qui n’ont pas été infectées par la dengue dans le passé », a déclaré Algaissi. « Certains pays ont cessé de l’utiliser à cause de cela, tandis que d’autres l’ont approuvé uniquement pour une utilisation chez les personnes infectées et qui vivent dans des zones où cette infection est endémique. »

La Food and Drug Administration des États-Unis a approuvé en 2020 l’utilisation du vaccin pour les enfants âgés de 9 à 16 ans qui vivent dans des zones où la maladie est endémique et qui ont déjà eu une infection par la dengue confirmée par des tests de laboratoire.

Outre le développement de vaccins, un autre domaine de recherche sur la dengue est la modification génétique. Luke Alphey du Département de zoologie de l’Université d’Oxford au Royaume-Uni a mis au point une technique qui entrave la capacité des moustiques à se reproduire. Les moustiques sont produits en laboratoire qui portent un gène mortel. Une fois relâchés dans la nature, ils s’accouplent avec des espèces sauvages et transfèrent le gène mortel, qui empêche la larve de mûrir jusqu’à l’âge adulte.

De toute évidence, la poursuite des recherches sur le virus et le développement de meilleurs vaccins sont la clé du contrôle et, à terme, de l’élimination de la dengue en Arabie saoudite.

« La plupart des recherches se concentrent actuellement sur la surveillance et le contrôle des moustiques et du virus et les caractéristiques cliniques des patients atteints de dengue », a déclaré Algaissi. « Mais j’espère voir plus de recherches sur le développement de vaccins et d’antiviraux efficaces. »

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