Lancement de la mégafusée de la NASA

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Fusée lunaire de la NASA

Les astronautes pourraient retourner sur la Lune d’ici trois ans si le vol d’essai d’une fusée de la NASA se déroule bien. -AP

La fusée de nouvelle génération de la NASA est alimentée pour son premier lancement lors d’un vol d’essai sans équipage de six semaines autour de la lune et retour, dans l’espoir de lancer le programme Artemis de l’agence spatiale, successeur d’Apollo.

La fusée Space Launch System (SLS) à deux étages de 32 étages et sa capsule d’équipage Orion devaient décoller du Kennedy Space Center à Cap Canaveral, en Floride, au cours d’une fenêtre de lancement de deux heures lundi matin.

Mais les espoirs d’un décollage se sont estompés lorsque les ingénieurs ont examiné une fissure apparente dans le matériau de protection thermique à l’intérieur de l’étage central et ont résolu un problème avec l’un des quatre moteurs.

Le programme, du nom de la déesse qui était la sœur jumelle d’Apollon dans la mythologie grecque antique, vise à renvoyer les astronautes sur la lune dès 2025.

Il cherche également à établir une colonie lunaire à long terme comme tremplin vers de futurs voyages encore plus ambitieux envoyant des humains sur Mars.

Le voyage inaugural du SLS-Orion, une mission baptisée Artemis I, est destiné à mettre le véhicule spatial à l’épreuve et à repousser les limites de conception avant que la NASA ne le juge fiable pour transporter des astronautes.

Considérée comme la fusée la plus puissante et la plus complexe au monde, la SLS représente le plus grand nouveau système de lancement vertical que l’agence spatiale américaine ait construit depuis la Saturn V pilotée pendant le programme lunaire Apollo des années 1960 et 70.

Un problème cité par les responsables de la NASA comme un obstacle potentiel au lancement de lundi serait tout signe pendant le ravitaillement qu’un raccord de conduite d’hydrogène récemment réparé n’avait pas tenu. Les responsables de la NASA ont déclaré qu’ils envisageaient également une fuite d’hélium potentielle, mais mineure, dans l’équipement de la rampe de lancement.

Tôt lundi matin, les ingénieurs ont eu du mal à configurer l’un des quatre moteurs de la fusée pour le lancement et ont examiné une accumulation de givre détectée sur un joint de réservoir intérieur, selon la NASA.

Les ingénieurs ont soupçonné que le givre provenait d’une fissure potentielle dans l’un des joints reliant les réservoirs de carburant de la fusée, a déclaré la NASA, mais ce problème a été résolu après avoir déterminé que la fissure était sur l’isolation en mousse et non sur la structure du joint.

Si le compte à rebours est arrêté, la NASA a fixé les 2 et 5 septembre comme dates de lancement de secours.

Environ 90 minutes après le lancement, l’étage supérieur de la fusée propulsera Orion hors de l’orbite terrestre pour un vol de 42 jours qui l’amènera à moins de 96 km de la surface lunaire avant de parcourir 64 374 km au-delà de la lune et de revenir sur Terre. La capsule devrait atterrir dans le Pacifique le 10 octobre.

Orion transportera un équipage simulé de trois mannequins équipés de capteurs pour mesurer les niveaux de rayonnement et d’autres contraintes que les astronautes subiraient.

L’un des principaux objectifs de la mission est de tester la durabilité du bouclier thermique d’Orion lors de la rentrée alors qu’il frappe l’atmosphère terrestre à 39 429 km par heure, soit 32 fois la vitesse du son, à son retour de l’orbite lunaire – beaucoup plus rapide que la plus commune re -entrées de capsules d’astronautes revenant d’orbite terrestre basse.

Le bouclier thermique est conçu pour résister aux frottements de rentrée qui devraient faire monter les températures à l’extérieur de la capsule à près de 2760 degrés Celsius.

Douze astronautes ont marché sur la lune lors de six missions Apollo qui ont atterri de 1969 à 1972.

En cas de succès, Artemis I ouvrira la voie à une première mission SLS-Orion en équipage, un aller-retour autour de la lune désigné Artemis II, dès 2024, suivi un an ou plus plus tard par un voyage Artemis III à la surface lunaire.

Artemis III implique un degré ou une complexité beaucoup plus élevé en intégrant le SLS-Orion avec une série de vaisseaux spatiaux qui seront construits et pilotés par la société de lancement SpaceX d’Elon Musk.

Ceux-ci incluent le propre véhicule de lancement et d’atterrissage lunaire Starship de SpaceX, toujours en cours de développement, ainsi que plusieurs composants qui restent à construire – un dépôt de carburant orbital et des pétroliers spatiaux pour le remplir. Même les nouvelles combinaisons de marche sur la lune restent à concevoir.

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