L’Amérique latine attend le retour des touristes


« PERÚ, DÉCOLLONS nuevamente » (« Pérou, repartons ») plaide le slogan en grosses lettres sur la façade vitrée du terminal de l’aéroport de Lima. Sur la Plaza de la Independencia, dans le cœur colonial de Quito, la capitale de l’Équateur, un petit groupe de touristes blonds se profile comme une espèce exotique dans une mer de marchands ambulants aux cheveux noirs. Des plages des Caraïbes aux lacs de Patagonie, la question qui se pose est celle posée en début d’année dans une caricature d’El Roto en Le pays, un journal espagnol. Il a dessiné deux chaises longues vides, l’une demandant à l’autre : « Pensez-vous qu’elles viendront ? »

La réponse compte. Le tourisme joue un rôle important dans la plupart des économies d’Amérique latine et des Caraïbes. Sur une simple moyenne des 34 pays de la région, il représente environ 20 % des PIB, selon un indice établi par la Banque interaméricaine de développement (BID). Le chiffre va de plus d’un tiers pour plusieurs îles des Caraïbes à 15 % au Mexique et 8 % au Brésil. En outre, le tourisme fournit une part importante de l’emploi, de 80 % environ à Aruba et Antigua à 13 % au Mexique et 8 % au Brésil. Les Caraïbes dépendent également du tourisme pour les devises étrangères et représentent environ 10 % des recettes d’exportation de l’Équateur et du Pérou.

Le tourisme étranger dans la région a baissé dans le passé en raison des crises internationales. En 2009, pendant la crise financière, il a baissé de 5 %. Mais cette fois, « le tourisme a été fermé comme un robinet », explique Henry Mooney du BID. Les arrivées ont chuté de 70 % en 2020, les pays de destination et d’origine ayant fermé leurs frontières. Le Conseil mondial du voyage et du tourisme (WTTC), un organisme de l’industrie, a estimé que l’industrie touristique de la région dans son ensemble a perdu 230 milliards de dollars et 12,4 millions d’emplois en 2020. Les compagnies aériennes d’Amérique latine ont été battues. Latam et Avianca, deux des trois plus grands transporteurs, ont demandé la protection de la loi sur les faillites. L’année dernière, les revenus du tourisme dans les Caraïbes n’étaient qu’un quart de ce qui avait été prévu.

Aujourd’hui, une modeste reprise est en cours, en particulier dans les Caraïbes, à mesure que la vaccination progresse et que les frontières sont rouvertes. Les navires de croisière naviguent à nouveau, même s’ils peinent à s’adapter aux réglementations sanitaires. Les Américains retournent sur les plages. Les WTTC affirme que le tourisme se rétablit plus rapidement dans les Caraïbes que dans d’autres parties du monde, avec une croissance prévue de 47% cette année par rapport à l’année dernière, ce qui signifie un chiffre d’affaires supplémentaire de 12 milliards de dollars.

La réouverture est plus lente en Amérique du Sud, un vol plus long depuis la plupart des grands marchés. Les Latino-Américains et les Américains reviennent, mais pas les Asiatiques ou les Européens, explique Pedro Morillas, qui possède un hôtel quatre étoiles de 350 chambres à Cusco au Pérou. «Nous avons eu beaucoup de réservations pour le second semestre de cette année, mais beaucoup ont été annulées», explique Roque Sevilla, le patron de Metropolitan Touring, un grand voyagiste en Équateur, qui possède trois navires dans les îles Galápagos et une retraite dans un nuage. forêt. Avec des circuits à partir de 5 000 $, hors vols internationaux, pour beaucoup, « l’Équateur est le voyage d’une vie et ils veulent être sûrs qu’ils ne subiront pas de restrictions et seront en sécurité ». Beaucoup dans l’industrie pensent que les voyages n’atteindront pas leur niveau d’avant la pandémie avant 2024.

Pour certains, ce sera trop tard. Une enquête menée en février auprès de 255 entreprises par la Caribbean Hotel and Tourist Association a révélé que 14% d’entre elles ne rouvriraient probablement pas. Pour d’autres, la lente reprise signifie une lutte pour s’adapter. Le taux d’occupation de l’hôtel de M. Morillas, normalement 85 %, avec des touristes étrangers presque tous, est tombé à zéro, l’obligeant à licencier ses 150 employés. « Le coup a été soudain et drastique », dit-il. En l’absence de revenus, les frais d’intérêt sur sa dette envers la banque se sont accumulés. Mais l’hôtel est à nouveau ouvert, il a réembauché 15 personnes et négocié un délai de grâce sur le prêt bancaire. « L’hôtel survivra », dit-il.

Faisant partie d’un grand conglomérat aux poches profondes, Metropolitan Touring était mieux placé. M. Sevilla a continué à payer 75 % de leur salaire à ses 850 travailleurs pendant un an avant d’en licencier 85 à contrecœur. Il a baissé les prix et trouvé un nouveau marché auprès des touristes équatoriens. Latam et Avianca sont sur le point de sortir de la faillite.

Les gouvernements peuvent aider à accélérer la reprise, a déclaré M. Mooney, en travaillant avec l’industrie pour coordonner les mesures de protection de la santé tout au long de la chaîne touristique et pour mener des études de marketing et de marché. « Les gens voyageront différemment et auront besoin de choses différentes », dit-il. De nombreux pays d’Amérique latine sont sur le point de dépasser leur niveau de production économique d’avant la pandémie. Mais l’emploi est à la traîne. Plus tôt les touristes reviendront, plus vite cela changera.

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Cet article est paru dans la section Les Amériques de l’édition imprimée sous le titre « En attendant le retour des touristes »

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