L’Allemand Gerhard Schröder rencontre Vladimir Poutine à propos de l’Ukraine — rapports | Allemagne | Nouvelles et reportages approfondis de Berlin et au-delà | DW


Gerhard Schröder, chancelier allemand de 1998 à 2005, entretient des relations étroites avec le président russe Vladimir Poutine depuis plus de deux décennies. Maintenant, le portail d’information Politico et la diffusion de masse allemande Image rapport de journal, il s’est rendu à Moscou et a rencontré le président russe jeudi soir.

Le voyage n’a pas été coordonné avec le gouvernement allemand, qui est dirigé par le parti de Schröder, les sociaux-démocrates de centre gauche (SPD). Le co-dirigeant du SPD, Lars Klingbeil, a déclaré qu’il n’avait reçu aucune information sur un tel voyage, mais a déclaré qu’à son avis, toute tentative d’arrêter la guerre était bonne.

Il y a quelques jours seulement, Soyeon Schröder-Kim, la femme de Schröder, a écrit sur Instagram : « Vous pouvez être sûr que tout ce que mon mari peut faire pour aider à mettre fin à la guerre, il le fera. »

Jeudi soir, Schröder-Kim a posté une photo la montrant en train de prier devant une fenêtre donnant sur la cathédrale Saint-Basile à Moscou.

Le voyage surprise de Schröder est un autre rebondissement dans le récent drame entourant l’ancien chancelier.

La Russie est en guerre contre l’Ukraine depuis plus de deux semaines – deux semaines au cours desquelles Schröder a refusé de prendre ses distances avec Poutine et d’abandonner ses postes lucratifs au sein du conseil de surveillance de l’industrie gazière russe.

Depuis le début de la guerre, l’ancien chancelier ne s’est exprimé publiquement qu’une seule fois. Deux jours après l’invasion russe de l’Ukraine, Schröder s’est adressé à LinkedIn pour appeler la Russie à mettre fin à la guerre le plus rapidement possible. Cependant, l’homme de 77 ans a évité de tenir Poutine pour responsable. Au lieu de cela, il a écrit sur « de nombreuses erreurs » qui avaient été commises « des deux côtés ».

Le PDG de Gazprom Alexei Miller (g), Vladimir Poutine et l'ancien chancelier allemand Gerhard Schröder et d'autres arrivant par hélicoptère

Le PDG de Gazprom, Alexei Miller (à gauche), Poutine et Schröder ont inauguré ensemble le gazoduc Nord Stream en 2011

Schröder gagne beaucoup d’argent en Russie

L’ancien chancelier s’est opposé à des sanctions sévères contre le Kremlin et a exhorté les dirigeants mondiaux à ne pas couper complètement « les liens politiques, économiques et de société civile qui existent entre l’Europe et la Russie ». Il avait déjà rejeté les sanctions après l’annexion de la Crimée en 2014, qu’il avait pourtant qualifiées d’illégales au regard du droit international dans une interview en 2021.

Schröder n’a jamais caché qu’il gagnait beaucoup d’argent en Russie. Immédiatement après avoir perdu les élections fédérales de 2005 face à Angela Merkel, il est passé de la politique au commerce du gaz russe.

Schröder a orchestré le projet Nord Stream avec Poutine alors qu’il était encore chancelier. Il est ensuite devenu président du conseil de surveillance de la société énergétique publique russe Rosneft et président du comité des actionnaires de Nord Stream AG, qui a construit et possède les deux gazoducs parallèles reliant la Russie et l’Allemagne à travers la mer Baltique.

Poutine instrumentalise-t-il Schröder ?

Environ trois semaines avant l’invasion russe de l’Ukraine, Schröder a également été nommé au conseil de surveillance du géant russe de l’énergie Gazprom. Roderich Kiesewetter, président de la commission des affaires étrangères du Bundestag, le parlement allemand, a soupçonné les calculs du Kremlin derrière la nomination de Schröder. Il a déclaré que cela « devait être considéré comme une décision de la Russie de diviser le gouvernement allemand dans sa position sur l’arrêt de Nord Stream 2 en tant qu’outil de sanction potentiel et donc de discréditer l’Allemagne dans son ensemble ».

Les critiques y ont vu une façon particulière de dire merci pour la perspective d’un autre poste lucratif au conseil de surveillance lorsque Schröder a ensuite accusé l’Ukraine de « râler le sabre ».

À la mi-février, alors que le chancelier Olaf Scholz était à Moscou pour des entretiens avec Poutine, le président russe a salué Schröder comme une « personne décente » dont il a soutenu la nomination au conseil de surveillance de Gazprom. Le travail d’un tel « expert indépendant » ne profiterait qu’à la coopération avec l’Allemagne, a-t-il dit.

Gerhard Schröder et Vladimir Poutine rigolent

Schröder et Poutine ont assisté ensemble à une représentation théâtrale à Hanovre en 2004

Poutine, le « démocrate sans faille »

L’amitié entre Schröder et Poutine dure maintenant depuis plus de deux décennies et s’est approfondie malgré les critiques croissantes de la politique expansionniste de Poutine au fil des ans.

En 2012, alors que Poutine s’était lui-même réélu président de la Russie et que l’Organisation pour la sécurité et la coopération en Europe avait pointé d’importantes irrégularités lors de l’élection, l’ancien chancelier avait défendu son ami en le qualifiant de « démocrate sans faille ». Deux ans plus tard, Schröder a célébré son 70e anniversaire avec Poutine à Moscou.

De nombreux législateurs du SPD sont sceptiques quant à l’amitié entre Schröder et Poutine depuis des années. Ce scepticisme a cédé la place à une horreur croissante ces dernières semaines, nombre de ses anciens compagnons essayant d’influencer l’ancien chancelier. Scholz a appelé Schröder à démissionner de toutes les entreprises russes.

Le coprésident du SPD, Klingbeil, est particulièrement sous pression. Il a commencé sa carrière politique en tant qu’employé du bureau de circonscription de Schröder à Hanovre, et une amitié personnelle est née de cette collaboration. Mais après l’invasion russe de l’Ukraine, Klingbeil a écrit dans un article sur les réseaux sociaux : « Vous ne faites pas affaire avec un agresseur, avec un fauteur de guerre comme Poutine. En tant que chancelier allemand à la retraite, vous n’agissez jamais complètement en privé. Surtout pas dans une situation comme celui d’aujourd’hui. »

Début mars, Klingbeil et la coprésidente Saskia Esken, ainsi que huit anciens dirigeants du SPD, ont rédigé une lettre sans équivoque. « Agissez et dites des mots clairs », ont-ils écrit, appelant finalement Schröder à faire une déclaration publique « s’opposant également sans équivoque aux actions belliqueuses du président Poutine ».

La lettre poursuivait en disant: « Le regard de beaucoup de gens est dirigé vers vous. Et vous décidez vous-même ces jours-ci, cher Gerhard, si vous voulez rester un social-démocrate respecté à l’avenir. »

Il n’y a pas eu de réponse de Schröder.

des manifestants en Allemagne appelant à l'inscription de Schröder sur la liste des sanctions de l'oligarque russe

Le refus de Schröder de prendre ses distances avec Poutine a déclenché des protestations en Allemagne

Les membres de base du SPD ont de plus en plus demandé au parti d’expulser l’ancien chancelier, et certaines sections locales ont déjà déposé des requêtes à cet effet.

De nombreux partenaires commerciaux allemands de Schröder se sont déjà séparés de lui, y compris des entreprises pour lesquelles l’ancien chancelier a travaillé comme consultant pendant des années et dont il a siégé pendant des années aux conseils de surveillance ou aux comités exécutifs.

Rares sont ceux qui ont donné une raison, même si le promoteur berlinois Gröner fait exception : « Les mandats de M. Schröder par des entreprises russes et des entreprises associées à l’État russe, dont les activités commerciales contribuent largement au financement de l’État russe et de ses actions militaires, sont en la voie d’une coopération future avec M. Schröder », lit-on dans un communiqué de presse de l’entreprise.

L’Université de Göttingen envisage de révoquer le doctorat honorifique de Schröder. L’Association allemande de football veut révoquer la qualité de membre honoraire de l’ancien chancelier, qui est un passionné de football, et le club de Bundesliga Borussia Dortmund l’a déjà fait.

Schröder peut-il servir de médiateur en Ukraine ?

Il est difficile d’évaluer si Schröder peut vraiment influencer Poutine. Cependant, l’ambassadeur d’Ukraine en Allemagne, Andriy Melnyk, a proposé l’ancien chancelier comme médiateur.

« Il est l’un des rares ici en Allemagne à avoir encore une ligne directe avec M. Poutine. Il n’y a personne qui ait une telle chose en Allemagne et dans les autres pays européens », a déclaré Melnyk au grand public. Image un journal.

Melnyk a déclaré jeudi qu’il ne savait rien des projets de voyage réels de l’ancien chancelier. « J’ai du mal à imaginer que mon gouvernement ait demandé à Schröder de faire cela », a-t-il déclaré.

Cet article a été traduit de l’allemand.

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