L’Allemagne vise la gloire de la Coupe du monde de cricket

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Avec un grand-père qui a joué au cricket de première classe et un père qui a eu une carrière distinguée pour l’Afrique du Sud, il pourrait être facile de penser que Michael Richardson a toujours été destiné au cricket international.

La route qu’il a empruntée pour y arriver, cependant, a été détournée – et via l’autre côté de la lignée familiale.

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Aujourd’hui âgé de 35 ans et à deux ans et demi du match de première classe anglais, Richardson alignera les couleurs de l’Allemagne à Mascate cette semaine.

L’Allemagne est l’une des huit équipes à poursuivre deux places à la Coupe du monde T20 plus tard cette année via la compétition de qualification à Oman.

Une équipe composée de couvreurs, de chefs, d’étudiants, de programmeurs informatiques et – dans le cas de Richardson – d’anciens professionnels au chômage sera dans le même groupe que Test nation Ireland, ainsi que les Émirats arabes unis et Bahreïn.

Pour Richardson, c’est une chance d’honorer la mémoire du père de sa mère, Helmut Gruttner, un Allemand qui a émigré en Afrique du Sud à la fin de son adolescence.

QUALIFICATIONS POUR LA COUPE DU MONDE T20

Qualificatif A, Mascate

(Tous les matchs seront diffusés en direct sur icc.tv)

Agencements

Vendredi 18 février : 10h00 Oman v Népal, Canada v Philippines; 14h00 Irlande v Emirats Arabes Unis, Allemagne v Bahreïn

Samedi 19 février : 10h00 Oman v Canada, Népal v Philippines; 14h Émirats arabes unis contre Allemagne, Irlande contre Bahreïn

Lundi 21 février : 10h00 Irlande contre Allemagne, Émirats arabes unis contre Bahreïn ; 14h00 Népal v Canada, Oman v Philippines

Mardi 22 février : 14h Demi-finales

Jeudi 24 février : 14h Finale

Équipe des EAU :Ahmed Raza (capitaine), Muhammad Waseem, Chirag Suri, Vriitya Aravind, Rohan Mustafa, Kashif Daud, Zahoor Khan, Alishan Sharafu, Raja Akifullah, Karthik Meiyappan, Junaid Siddique, Basil Hameed, Zafar Farid, Mohammed Boota, Mohammed Usman, Rahul Bhatia

Richardson a été approché pour la première fois pour jouer pour la nation de son grand-père en 2019, alors qu’il faisait encore partie du même comté que Mark Wood et Ben Stokes.

« Au départ, on m’a demandé de jouer mais je n’ai pas pu à cause des engagements de Durham », a déclaré Richardson à propos d’avoir été contacté pour rejoindre une équipe nationale inexpérimentée mais entreprenante qui cherchait des joueurs qualifiés en Allemagne.

« Je n’ai pu participer à ce tournoi que parce que trois joueurs se sont cassé les doigts. Ils étaient courts et ont téléphoné à nouveau en réalisant que je ne jouais pas pour Durham. J’ai dit, ‘Oui, ce serait incroyable.’

« Mon grand-père était allemand et a déménagé en Afrique du Sud quand il avait 18 ans. C’était triste parce qu’il est décédé juste avant que je puisse jouer dans ce tournoi.

«Il était tellement patriote. Le timing était terrible, mais c’était quand même bien pour moi de pouvoir représenter l’Allemagne simplement à cause de ça.

Avec un gendre – Dave Richardson – qui a joué 42 tests pour l’Afrique du Sud et est devenu plus tard le directeur général de l’ICC, ce serait une poussée de suggérer que Gruttner n’était pas au courant du cricket. Le football, cependant, est toujours resté son sport de prédilection.

« Il aimait le football et il venait nous voir jouer au cricket, mais il n’en savait rien », a déclaré Richardson.

« D’une certaine manière, c’était si agréable, car il pensait que tout était génial. Si vous attrapiez une balle en vous tenant dos à un lanceur rapide, il dirait : « Oh wow, regarde à quelle vitesse ça allait ». Cela ne le dérangerait pas si je laissais passer 28 byes dans la journée.

Après une décennie en tant que professionnel au Royaume-Uni, Richardson a reconnu que les subtilités de la structure des compétitions en dessous du niveau élite du cricket international lui étaient étrangères une fois qu’il avait rejoint l’Allemagne.

Il a découvert la voie dure. Sa nouvelle équipe a raté un voyage aux Émirats arabes unis pour participer aux éliminatoires de la Coupe du monde T20 2019 après que son taux net lors de ses éliminatoires européennes ait été inférieur de 0,053 à Jersey, vainqueur du groupe.

« Je suis entré relativement aveuglément », a déclaré Richardson. «J’étais tellement naïf envers le cricket associé et le fait que littéralement chaque balle compte.

«Tous ces tournois se résument au taux de course net. Nous avons brisé [Jersey] lors du dernier match, mais parce que nous avions perdu contre l’Italie plus tôt dans le tournoi et que nous étions deuxièmes au classement général, nous ne sommes pas allés à Dubaï. Les gars ont été éventrés.

Ils ont atteint ce niveau cette fois-ci. Maintenant, trois victoires à Mascate pourraient être suffisantes pour les emmener sur la plus grande scène de toutes, pour jouer à la Coupe du monde en Australie plus tard cette année.

Richardson, qui est lui-même en train de déménager du Royaume-Uni à Zurich, souligne que les chances sont contre lui. Il n’y a pas un seul pro à plein temps dans l’équipe d’Allemagne.

Richardson lui-même n’avait pas rencontré tous les membres de l’équipe avant leur arrivée à Mascate, étant donné que leur budget leur permet de s’entraîner ensemble avec parcimonie, tandis que les réunions d’équipe se limitent généralement à Zoom.

Un groupe de joueurs qui ont formé un comité de parrainage a cependant réussi à se procurer du matériel pour le tournoi, auprès d’un fournisseur de kits associé à Adidas.

Et Richardson dit que l’équipe ne manque pas de talents naturels – en grande partie grâce à l’afflux massif de réfugiés en Allemagne au cours de la dernière décennie.

« J’avais une vision tellement naïve et embarrassante des réfugiés », a-t-il déclaré.

« Ces gars-là parlent tous plus de langues que moi. Ils greffent. Et ils sont tous désespérés de jouer au cricket. Nous avons un talent incroyable, en particulier nos joueurs d’origine afghane, même s’il est si brut.

« Nous avons des joueurs sud-africains. On ne sait jamais. On craint que l’écart ne soit trop grand entre le professionnalisme et l’amateur – mais je ne pourrais jamais dire que nous n’avons pas la possibilité de le faire. Si les choses s’alignent, tout peut arriver.

« Nous avons une chance et cela peut sembler ringard, mais nous jouons pour quelque chose d’un peu plus grand que nous. »

Mise à jour : 17 février 2022, 04h08

QUALIFICATIONS POUR LA COUPE DU MONDE T20

Qualificatif A, Mascate

(Tous les matchs seront diffusés en direct sur icc.tv)

Agencements

Vendredi 18 février : 10h00 Oman v Népal, Canada v Philippines; 14h00 Irlande v Emirats Arabes Unis, Allemagne v Bahreïn

Samedi 19 février : 10h00 Oman v Canada, Népal v Philippines; 14h Émirats arabes unis contre Allemagne, Irlande contre Bahreïn

Lundi 21 février : 10h00 Irlande contre Allemagne, Émirats arabes unis contre Bahreïn ; 14h00 Népal v Canada, Oman v Philippines

Mardi 22 février : 14h Demi-finales

Jeudi 24 février : 14h Finale

Équipe des EAU :Ahmed Raza (capitaine), Muhammad Waseem, Chirag Suri, Vriitya Aravind, Rohan Mustafa, Kashif Daud, Zahoor Khan, Alishan Sharafu, Raja Akifullah, Karthik Meiyappan, Junaid Siddique, Basil Hameed, Zafar Farid, Mohammed Boota, Mohammed Usman, Rahul Bhatia

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