L’Allemagne se rapproche du retour des Bronzes du Bénin


Le gouvernement allemand étudie la possibilité de restituer les bronzes du Bénin détenus dans les collections des musées du pays.

Andreas Görgen, chef du département de la culture du ministère allemand des Affaires étrangères, s’est rendu à Benin City la semaine dernière pour discuter des bronzes avec le gouverneur de l’État d’Edo, Godwin Obaseki et d’autres responsables nigérians, dont des représentants du Legacy Restoration Trust – un nouvel organisme indépendant créé à Benin City pour travailler avec des partenaires internationaux à la restitution des Bronzes ; le trust sera dépositaire des objets restitués au Bénin. Le 18 mars, le bureau du gouverneur Obaseki a publié une déclaration annonçant la création du Trust, notant également que Görgen s’est « engagé à collaborer avec le gouvernement de l’État pour […] assurer la récupération des objets ».

Le ministère allemand des Affaires étrangères a refusé de commenter les discussions lorsqu’il a été approché par Apollon, mais des rapports ont suggéré que, bien qu’un accord ne soit pas encore finalisé, d’autres détails pourraient inclure une promesse de l’Allemagne de participer à des fouilles archéologiques à Benin City, ainsi que de soutenir la construction du nouveau Musée d’art d’Afrique de l’Ouest d’Edo (EMOWAA ) au Bénin et la formation de ses salariés. Les Journal d’art rapporte que Görgen s’attend à ce que l’accord soit finalisé d’ici cet été.

Dans un autre développement, lundi soir, le journal allemand Süddeutsche Zeitung a rapporté Hartmut Dorgerloh, directeur général du Forum Humboldt à Berlin, comme ayant déclaré lors d’une conférence de presse que lorsque le Humboldt ouvrira plus tard cette année, le musée n’exposera aucun des objets du Bénin dans la collection ethnologique de la ville, et qu’une décision sur le retour des Bronzes pourrait être fait d’ici l’automne. Dorgerloh a depuis déclaré que les citations du rapport étaient trompeuses, déclarant: «Pour autant que nous le sachions aujourd’hui, les bronzes du Bénin ont été en grande partie acquis illégalement. Je partage la conviction qu’il doit y avoir et qu’il y aura des restitutions. Les décisions à ce sujet seront prises par les administrateurs du SPK [Stiftung Preußischer Kulturbesitz; Prussian Cultural Heritage Foundation].’

Le directeur du SPK, Hermann Parzinger, annoncé publiquement en janvier qu’il soutient la restitution au Bénin. Dans un communiqué envoyé à Apollon, le SPK rappelle qu’il n’a « jamais exclu la restitution dans ses pourparlers avec le Nigeria » et qu’il espère que les pourparlers avec le ministère allemand des Affaires étrangères au Nigeria  » contribueront à accélérer une solution à long terme pour les objets culturels et les œuvres d’art de le Royaume du Bénin ». Étant donné que des représentants du gouvernement fédéral et d’autres gouvernements des États siègent également au Conseil de fondation du SPK, toute décision qu’il prend sur le sort des bronzes peut avoir des ramifications pour les musées au-delà de Berlin ; Hambourg, Stuttgart et Leipzig abritent toutes d’importantes collections. Barbara Plankensteiner, directrice du musée d’ethnographie MARKK à Hambourg, a déclaré Apollon: « En tant que co-porte-parole du Groupe de dialogue du Bénin, je travaille en étroite collaboration avec le Legacy Restoration Trust et le ministère allemand des Affaires étrangères pour soutenir le développement continu du projet de musée EMOWAA en tant que futur foyer de ces œuvres d’art exceptionnelles. »

Enotie Ogbebor, une artiste béninoise, raconte Apollon: « C’est un autre grand pas dans notre cheminement vers la restitution des objets qui ont été pillés au prix de tant de vies et la destruction de notre civilisation telle qu’elle existe depuis des milliers d’années, et nous espérons qu’au fur et à mesure que les événements se dérouleront dans les semaines, les mois et les années à venir, nous pourrons obtenir une sorte de dédommagement pour l’acte très perturbateur qui a été perpétré contre notre société et notre peuple.

Les bronzes du Bénin – une collection de plaques, de bustes et d’autres sculptures coulées en laiton, bronze et cuivre – ont été pillés par des soldats britanniques de Benin City dans le sud-ouest du Nigeria en 1897, ainsi que des ivoires sculptés et d’autres objets façonnés ; on les retrouve aujourd’hui dans les musées et les collections privées du monde entier. La plus grande collection est détenue par le British Museum, mais avec plus de 500 objets du Bénin, les collections ethnographiques de Berlin sont les deuxièmes au monde.

La famille royale du Bénin réclame le retour des objets depuis les années 1930 ; ces dernières années, le Benin Dialogue Group (BDG) – qui comprend des représentants nigérians ainsi que des professionnels des musées du Royaume-Uni, d’Allemagne, d’Autriche, des Pays-Bas et de Suède – a accepté de fournir une exposition permanente au nouveau musée de Benin City, mais jusqu’à présent uniquement sur la base de prêts rotatifs. Dans un communiqué envoyé à Apollon, le BDG précise que « les conversations se développent à un rythme différent dans les différents pays pour amorcer des retours permanents ». Si l’Allemagne s’engage à restituer intégralement les objets, cela augmentera la pression sur les autres gouvernements pour qu’ils emboîtent le pas.





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