L’Allemagne doit secouer sa torpeur et jouer pleinement son rôle face à Poutine | Simon Tisdall


NIl y a longtemps, le Brexit Britain était le mauvais garçon de l’Europe. Puis ce fut au tour de la Pologne, ses dirigeants de droite également réprimandés pour avoir défié l’establishment bruxellois. Aujourd’hui, après l’invasion de l’Ukraine, c’est l’Allemagne qui prend le dessus. Certaines de ces critiques sont méritées. Certains d’entre eux ressuscitent des stéréotypes laids et de vieux préjugés qui remontent à l’ère nazie.

Le gouvernement d’Olaf Scholz est soumis à une pression de plus en plus féroce pour arrêter les importations de gaz et de pétrole qui contribuent à alimenter la machine de guerre de Vladimir Poutine – et cesser de bloquer les sanctions européennes plus sévères contre les combustibles fossiles de Moscou. Lorsque le chancelier allemand s’est rendu à Downing Street vendredi, Boris Johnson l’a exhorté à rompre avec l’habitude énergétique « embarrassante » de Berlin et de l’Europe de 1 milliard d’euros par jour en Russie.

Le clown en chef du Brexit et l’appât de Bruxelles n’ont pas été pardonnés par l’UE, et ne le seront probablement jamais, mais la visite de Scholz a montré à quel point l’Ukraine a radicalement changé les perspectives. La crise a rappelé même aux Brexiters jingoistes que les intérêts fondamentaux du Royaume-Uni sont indissociables de ceux de l’Europe. Et l’Allemagne, malgré tout, apprécie toujours l’alliance britannique. Alors Johnson a fait attention à ses p et q.

Ce n’est pas le cas du Premier ministre polonais, Mateusz Morawiecki, qui accuse Scholz de placer l’intérêt personnel allemand au-dessus des souffrances de l’Ukraine. « Ce n’est pas la voix des hommes d’affaires allemands ou des milliardaires allemands qui devrait être entendue à Berlin aujourd’hui. C’est la voix de toutes les femmes et de tous les enfants innocents, la voix des personnes assassinées qui doit être entendue », Morawiecki a déclaré la semaine dernière.

Le président ukrainien, Volodymyr Zelenskiy, établit fréquemment des parallèles avec la Seconde Guerre mondiale. S’adressant au Bundestag le mois dernier, il a accusé l’Allemagne de ne pas s’acquitter de sa responsabilité post-Holocauste de veiller à ce que de telles horreurs ne se reproduisent pas – et de apaisement passé de la Russie par l’engagement économique au détriment des droits démocratiques.

« Chaque année, les politiciens répètent les mots ‘plus jamais ça’ et maintenant nous voyons que ces mots ne valent tout simplement rien. En Europe, un peuple est en train d’être détruit », a déclaré Zelenskiy. Dans d’autres remarques après la découverte des atrocités russes dans la ville de Bucha, il a pris pour cible Angela Merkel, le prédécesseur de Scholz, et l’ancien président français, Nicolas Sarkozy : « J’invite Mme Merkel et M. Sarkozy en visite à Bucha pour voir à quoi a abouti la politique de 14 ans de concessions à la Russie.

La flak entrante ne se limite pas au flanc est. « Nous ne pouvons pas continuer à financer le système Poutine qui mène cette horrible guerre », a déclaré à Politico Manfred Weber, chef du Parti populaire européen au Parlement européen. Lors d’un vote symbolique témoignant de la fureur à Moscou, le parlement a voté jeudi pour un embargo « total et immédiat » sur les importations russes d’énergie.

Des études suggèrent L’Allemagne pourrait plus facilement gérer sans pétrole et gaz russes que semble penser Scholz, et les sondages d’opinion montrent un soutien interne croissant pour des mesures plus sévères, malgré la douleur qu’elles causeraient. La position de Scholz fait également l’objet de tirs amis. Après avoir suivi la ligne de Berlin, Emmanuel Macron, président de la France, qui se bat pour sa vie politique lors des élections de dimanche, soutient maintenant un embargo.

« Ce qui vient de se passer à Bucha nécessite une nouvelle série de sanctions », a déclaré Macron. « Je veux que nous puissions agir. » La France, a-t-il ajouté, « se coordonnerait avec nos partenaires européens, notamment l’Allemagne ». En l’occurrence, l’Allemagne, soutenue par la Hongrie et l’Autriche, a de nouveau bloqué les sanctions accélérées de l’UE sur le pétrole (et le gaz). Peut-être que Macron, avec un œil sur les électeurs, s’y attendait – et s’est contenté que l’Allemagne soit considérée comme le méchant.

Il est vrai que Scholz a été lent à apprécier le risque posé par la montée en puissance d’avant-guerre de Poutine. Il a refusé, conformément à la politique passée, désormais inversée, de fournir des armes à Kyiv. Il est également vrai qu’après le début de l’invasion, il a rapidement suspendu le gazoduc Nord Stream 2, annoncé une augmentation sans précédent des dépenses de défense et soutenu les sanctions initiales de l’UE et des États-Unis.

Pourtant, ces dernières semaines, il est également clair que l’Allemagne, qui dépend de la Russie pour 55 % de son gaz et 34 % de son pétrole, traîne les pieds. Un rapport en Die Welt entre-temps, a suggéré que même des sanctions précédemment convenues étaient n’est pas mis en œuvre efficacement par Berlin.

Les affirmations de ceux qui entretiennent de vieilles inimitiés et des rancunes actuelles selon lesquelles l’Allemagne se soucie plus de l’argent que des meurtres de masse sont profondément injustes. Mais l’Ukraine a porté un coup choquant au système, donnant aux Allemands une idée, peut-être, de la façon dont Les Grecs se sont sentis à la suite de la crise de la dette de 2009.

D’abord, un politique industrielle réussie basée sur une énergie bon marché est parti en fumée presque du jour au lendemain.

Deuxièmement, une politique étrangère fondée sur la conviction que des relations pacifiques peuvent être assurées grâce à un commerce mutuellement bénéfique est maintenant en ruines, ainsi que la réputation de sa principale avocate, Angela Merkel. Les actions de Poutine ne sont pas fondées sur des évaluations rationnelles des meilleurs intérêts de la Russie. Au contraire, ils sont essentiellement délirants, idéologiques et nationalistes.

La relation post-ukrainienne de l’Allemagne avec la Chine, un autre régime autoritaire agressif et motivé par une idéologie et un partenaire commercial majeur, fait maintenant l’objet d’une révision similaire.

Troisièmement, sa réponse à l’Ukraine a soulevé un gros point d’interrogation sur le leadership allemand en Europe. L’UE est clairement divisée selon des lignes est-ouest, avec la Pologne, les républiques baltes et les gens normalement calmes comme les Tchèques exigeant une réponse beaucoup plus dure à la Russie. Cette rupture pourrait devenir permanente.

À ce moment dangereux, les États de l’ouest et du nord de l’UE qui se tournent traditionnellement vers Berlin pour chercher une piste en vain. Pourtant l’Europe, de longue expérience, sait qu’elle ne peut pas compter entièrement sur les Français. L’Italie, l’Espagne et le reste sont en grande partie des spectateurs. Et la Grande-Bretagne de Johnson est piégée dans un fantasme insensé de suffisance singulière. Si Scholz prenait position sur l’énergie, la plupart suivraient.

C’est un moment qui exige un leadership audacieux et sensé. Scholz est éminemment sensé. Maintenant, il doit être plus audacieux. Pour le bien de l’Ukraine et de l’Europe, l’Allemagne doit enfin jouer le bon gars et débrancher la Russie.



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