L’Air Force a dépensé plus dans la station écossaise de Trump qu’on ne le pensait à l’origine


Lors d’un rassemblement au Nouveau-Mexique lundi, le président Donald Trump s’est défendu contre des allégations de corruption à la suite d’informations selon lesquelles des militaires américains séjournent de plus en plus fréquemment dans un complexe de Trump en Écosse.

« Et maintenant, ils en ont un nouveau », a déclaré Trump, s’adressant à ses détracteurs. « Je m’enrichis. Si quelqu’un achète un réservoir d’essence en Écosse dans un aéroport qui ne m’appartient pas et qu’il se rend dans un hôtel, il s’enrichit.

Le président a poursuivi en affirmant que non seulement il ne s’enrichit pas, mais qu’il perd de l’argent : « Je vais perdre des milliards de dollars et ça va. » Il a déjà fait cette affirmation, et comme Forbes a signalé, c’est faux.

Peu de temps après ce rassemblement, politique ont rapporté que certains des séjours ont peut-être aidé le président plus qu’on ne le pensait auparavant, étant donné qu’ils étaient plus longs qu’on ne le pensait, qu’ils duraient plusieurs jours et qu’ils jouaient sur le parcours de golf du complexe. Et bien que l’armée ait déclaré qu’elle n’avait pas de relation spéciale avec le Trump Turnberry, des militaires de haut rang bénéficieraient d’un traitement spécial au complexe, recevant des cadeaux généralement réservés aux VIP.

Trump a fait l’objet de critiques sur les récompenses financières qu’il tire de ses avoirs hôteliers et de villégiature pendant un certain temps, mais a fait l’objet d’un examen minutieux ces derniers temps en raison des dépenses du gouvernement dans un hôtel éloigné de Trump en Irlande lors de la visite du vice-président Mike Pence dans ce pays, avocat. L’annonce par le général William Barr d’une fête de Noël de 30 000 $ à l’hôtel du président à Washington, DC, et les inquiétudes de son administration ont encouragé les dépenses militaires dans sa propriété en Écosse.

Les nuitées dans la région d’Ayr, en Écosse, ne sont pas nouvelles. Le ravitaillement en carburant des avions militaires à l’aéroport voisin de Prestwick, une installation commerciale, a commencé sous l’administration Obama, et ces arrêts nécessitent parfois des nuitées en raison des exigences de repos imposées par le gouvernement fédéral. Cependant, les nuitées dans la région ont considérablement augmenté depuis l’entrée de Trump à la Maison Blanche : jusqu’à présent cette année, il y a eu une augmentation de 500 % du nombre de nuitées par rapport à 2015.

Il n’est pas clair si le président Trump a personnellement quelque chose à voir avec cette hausse, ni si des responsables militaires ont poussé les militaires à rester au Turnberry afin d’aider le président à en tirer profit. Cependant, il est clair qu’au moins certains ont trouvé les séjours inhabituels, avec au moins un militaire se plaignant que leur indemnité journalière était trop faible pour couvrir la nourriture au complexe. Et bien que les chambres aient été proposées à prix réduit — Journalistes du registre Des Moines intégré à la Garde nationale de l’Iowa a déclaré que le coût par personne était d’environ 150 $ par nuit – ils n’étaient pas fournis gratuitement, ce qui signifie qu’ils ont clairement profité au président.

Ce fait concerne les détracteurs du président, qui craignent que ses entreprises soient – au mieux – soutenues financièrement par son bureau, et que – au pire – soient une avenue par laquelle les individus, les entreprises, les pays étrangers et même l’armée pourraient s’attirer les faveurs de chef de l’exécutif du pays.

La controverse sur les dépenses de l’Air Force au Trump Turnberry, brièvement expliquée

Les questions du public sur les dépenses de l’armée dans la station balnéaire écossaise ont d’abord surgi à la suite d’une politique rapport selon lequel des militaires se rendant au Moyen-Orient se sont arrêtés à la propriété alors qu’ils faisaient le plein à l’aéroport de Prestwick, une installation commerciale, à plusieurs reprises. Et un précédent rapport de le gardien trouvé que l’aéroport a offert des chambres à prix réduits et des parties de golf gratuites au complexe aux militaires qui s’y ravitaillent.

Le comité de surveillance de la Chambre avait discrètement enquêté sur les séjours et les arrêts de ravitaillement depuis juin, mais jusqu’à présent, il n’a guère réussi à en savoir plus sur l’un ou l’autre; la département de la Défense aurait refusé de coopérer avec les enquêteurs.

Alors que les arrêts à Prestwick ont ​​commencé sous la présidence de Barack Obama, ils ont considérablement augmenté depuis que Trump est devenu président ; depuis 2017, l’armée américaine a dépensé au moins 17,2 millions de dollars à l’aéroport. CNN constaté qu’il n’y avait que 95 arrêts à l’aéroport en 2015; en 2016, ce nombre est passé à 145, et cette année, il y a déjà eu 259 arrêts.

Et les nuitées dans la région ont également augmenté. En 2015, lorsque l’aéroport a commencé à être utilisé peu de temps après que Trump a acheté le complexe, il y avait 40 nuitées. Ce nombre est passé à 75 en 2016, 116 en 2017, 208 en 2018 et 220 jusqu’à présent cette année. Et à mesure que ces nuitées augmentaient, il en allait de même La fortune de Trump Turnberry: Il est passé d’une perte de 4,5 millions de dollars en 2017 à 3 millions de dollars de gains de revenus en 2018.

Tous ces séjours n’étaient pas au Turnberry; une enquête de l’Air Force a révélé qu’environ 40 des séjours depuis 2015 se sont déroulés au complexe de Trump, bien que la succursale n’ait pas révélé combien de ces séjours étaient récents.

Au moins certains de ces 40 séjours ont impliqué plusieurs nuits, politique trouvé. Un certain nombre de ces prolongations semblent être dues à des conditions météorologiques rendant le décollage dangereux ou à des réparations d’avions. Évidemment, les séjours prolongés signifient plus de dépenses d’argent des contribuables au Turnberry, et les militaires coincés dans la région auraient utilisé le temps supplémentaire pour profiter du terrain de golf de la station et faire des emplettes dans son magasin.

Le brigadier de l’armée de l’air. Le général Ed Thomas a déclaré qu’il n’y avait rien d’extraordinaire dans les séjours au complexe Trump, racontant CNN que les militaires qui y ont séjourné « ont fait des réservations via le système de voyage de la Défense et ont utilisé les hébergements disponibles les plus proches et les moins chers de l’aérodrome dans les limites des tarifs hôteliers autorisés par les équipages ».

L’armée de l’air a également déclaré que son utilisation de l’aéroport était due à des problèmes logistiques, notant que Prestwick « dispose d’un grand parking, est ouvert 24/7/365 », et qu’il a « moins de congestion de stationnement d’avions que les emplacements sur le continent européen. ”

Cependant, en tant que journaliste écossais Martyn Mc Laughlin a rapporté, le Turnberry et Prestwick sont entrelacés depuis que le président est propriétaire du complexe, la Trump Organization s’associant officiellement à Prestwick pour affaires « gagnantes » pour les deux opérations en 2014. Dans le cadre de ce partenariat, les équipages utilisant Prestwick ont ​​eu accès à la nourriture et à l’hébergement à Turnberry à des tarifs réduits, et l’organisation Trump – et parfois Trump lui-même – a travaillé pour diriger les affaires dans le sens de Prestwick. Trump a également fait de l’aéroport sa plaque tournante pour les voyages en Europe et y a entreposé un hélicoptère.

Trump, cependant, n’a pas extraordinairement réussi à diriger de nouvelles affaires vers Prestwick. En fait, McLaughlin a découvert que le contrat de l’aéroport avec l’armée américaine – négocié en 2015 – était la source de la plupart de ses revenus, bien que même avec cet afflux (récemment croissant) de liquidités, il fonctionnait toujours à perte. Son contrat actuel avec l’armée doit expirer ce mois-ci. Cet accord devait être remplacé par un nouveau, contrat plus lucratif qui s’étend jusqu’en 2024; Cependant, comme l’a expliqué Anya van Wagtendonk de Vox, le ministère de la Défense a décidé de reporter cet accord compte tenu des préoccupations actuelles concernant son utilisation à la fois de l’aérodrome et du complexe.

Le département de la Défense a déclaré que son contrat avec Prestwick était complètement séparé de l’arrangement de l’organisation Trump avec l’aéroport, et a déclaré qu’il n’avait pas bénéficié de tarifs réduits à Turnberry via le même mécanisme que les autres équipages – les séjours militaires au complexe ont été réservés par le biais de la Défense du ministère de la Défense système de gestion plutôt que par le personnel de Prestwick.

Les militaires bénéficient cependant de tarifs réduits similaires à ceux disponibles via Prestwick; les militaires ne peuvent pas dépenser plus de 166 $ par nuit en hébergement, un nombre bien inférieur aux 350 $ à 700 $ que coûtent normalement les chambres de Turnberry. Les journalistes intégrés au Garde nationale de l’Iowa lors d’un voyage au Kosovo ont déclaré avoir payé environ 150 dollars par personne et par nuit pour leur séjour.

Cependant, l’armée maintient que toute similitude apparente entre l’accord permanent de l’administration Trump avec l’aéroport et ses propres contrats n’est qu’un hasard.

« Alors que les examens initiaux indiquent que le personnel navigant transitant par l’Écosse a adhéré à toutes les directives et procédures, nous comprenons que les militaires américains logeant dans des hébergements haut de gamme, même s’ils respectent les tarifs gouvernementaux, peuvent être autorisés mais déconseillés », porte-parole en chef de l’Armée de l’air Brig. Le général Edward W. Thomas Jr. dit tard dimanche. « Par conséquent, nous examinons toutes les directives associées. »

Malgré les inquiétudes croissantes, Trump nie toute corruption

Alors que certaines de ses propriétés ont connu une baisse de fréquentation depuis son inauguration, d’autres ont vu un boom des visites de ses responsables administratifs, et même d’acteurs étrangers, comme l’a expliqué Riley Beggin de Vox :

Les entreprises et les gouvernements étrangers ont sauté dans le train des dépenses de Trump : T-Mobile a dépensé 195 000 $ à l’hôtel DC alors que sa fusion était en attente de l’approbation du gouvernement, des lobbyistes du gouvernement saoudien dépensé 270 000 $ en chambres à l’hôtel en 2016 et plus tard payé des chambres d’hôtel pour cinq jours dans l’hôtel de Trump à New York qui étaient assez chers pour augmenter ses revenus de 13% pour le trimestre.

L’ambassade du Koweït a a organisé des célébrations à l’hôtel Trump’s DCcomme l’a l’ambassade des Philippines. Le Premier ministre malaisien Najib Razak et le Premier ministre de Roumanie ont tous deux été vus à l’hôtel. La liste continue.

Cela concerne les responsables de l’éthique et les membres du comité de surveillance de la Chambre, qui craignent qu’en refusant de se départir de ses intérêts commerciaux, Trump n’ait pas seulement ouvert la porte à la corruption – comme les entreprises qui cherchent à surmonter les obstacles réglementaires en achetant des séjours prolongés dans ses hôtels – mais qu’il s’est également mis en danger de violer la clause d’émoluments de la Constitution, qui interdit aux présidents de recevoir des paiements et des cadeaux de gouvernements étrangers ainsi que des paiements du gouvernement fédéral et local en plus de leur salaire.

La réponse de Trump à ces préoccupations a été qu’il n’a rien fait de mal, soulignant le fait qu’il a cédé la gestion quotidienne de son empire à ses enfants. Et peu de temps après la publication des rapports sur les séjours à Turnberry, Trump a tweeté qu’ils avaient «RIEN À VOIR AVEC MOI.” Étant donné que le président possède et bénéficie toujours de toutes ses entreprises, les séjours ont tout à voir avec lui.

Trump a continué de démentir lors d’un rassemblement au Nouveau-Mexique lundi, répétant une fausse affirmation selon laquelle « en faisant cela et en prenant ce travail particulier, que j’aime, cela me coûtera des milliards et des milliards de dollars ».

Les reportages de Politico ont révélé que Turnberry avait également accueilli un groupe de membres de la famille royale saoudienne et leur entourage pendant environ une semaine; le gouvernement saoudien a également beaucoup dépensé à l’hôtel de Trump à Washington, DC. Cela aussi, a déclaré Trump aux participants au rallye, n’est pas préoccupant : « Si quelqu’un du Moyen-Orient que je n’ai jamais vu auparavant entre et reste dans l’un de mes hôtels pour la soirée et paie des émoluments. 439 $, personne n’a jamais entendu le mot avant. Et les émoluments. Personne n’a jamais entendu ce mot.

Le ministère de la Justice a cependant entendu ce mot. Il défend l’administration Trump dans deux procès alléguant que le président a en effet violé la clause des émoluments. Et les rapports sur les séjours saoudiens sont nombreux – y compris certains républicains – à critiquer le soutien de Trump à cette nation. Cette semaine encore, il semblait offrir les services de l’armée américaine aux dirigeants saoudiens à la suite d’une attaque contre les installations pétrolières du royaume. Ce sont des actions comme celles-ci qui engendrent des allégations de corruption.

Et c’est dans cet environnement que l’armée a pataugé, ternissant sa réputation en tant que partie du gouvernement au-dessus de la politique.



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