L’agriculture américaine rebondit sur les montagnes russes des relations avec Cuba

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L’agriculture américaine rebondit sur les montagnes russes des relations avec Cuba

Russel Nemetz

Les relations américano-cubaines ont connu des hauts et des bas comme des montagnes russes au cours des 11 années qui se sont écoulées depuis la dernière expédition de blé américain vers Cuba. La semaine dernière, le personnel de US Wheat Associates (USW) s’est rendu dans la nation insulaire dans le cadre d’une conférence agricole américaine pour voir et entendre de première main les opportunités commerciales – malgré des relations bilatérales glaciales.

Il n’y a pas d’exemple plus clair de ces montagnes russes que l’ambassade des États-Unis. Après avoir été fermée pendant plus d’un demi-siècle, l’ambassade a été rouverte en 2015 sous l’administration Obama en signe de bonne volonté et d’un retour plein d’espoir à une relation bilatérale. Fermé en 2017 après des allégations jamais prouvées que Cuba avait perpétré une « attaque sonique » contre des diplomates, il fonctionne désormais de manière limitée. Pourtant, les relations sont si faibles que le gouvernement américain a refusé de réparer les dommages causés par les récents ouragans.

Ces montagnes russes dans les relations se sont poursuivies lors de la récente conférence, où les points saillants sur le potentiel d’un commerce accru et de relations renouvelées ont été mélangés à une rhétorique dure. Tout au long de trois jours de réunions et d’événements avec des responsables gouvernementaux, des propriétaires d’entreprises privées et des participants à la conférence, la délégation américaine a entendu à plusieurs reprises parler des méfaits de l’embargo américain sur Cuba, et en particulier des mesures renforcées mises en place sous l’administration Trump. Lister Cuba comme un État parrain du terrorisme et restreindre davantage la capacité des opérations commerciales américaines a suscité beaucoup de colère de la part des intervenants cubains.

Bien que faire des affaires avec Cuba soit plus difficile sur le plan bureaucratique pour les entreprises américaines que presque partout ailleurs sur terre, Cuba peut acheter et achète toujours certains produits américains. Le meilleur exemple est le poulet. Cuba se classe désormais parmi les trois premières destinations des exportations américaines de poulet.

La situation concurrentielle du blé est beaucoup plus complexe que les produits qu’ils achètent actuellement. Alors que les États-Unis ont une proximité et un avantage logistique sur tout autre fournisseur de blé, les responsables cubains ont déclaré que d’autres pays offrent régulièrement des conditions de crédit généreuses d’un à deux ans. L’accès à n’importe quel niveau de financement s’est avéré particulièrement important pour Cuba, compte tenu de sa relative pénurie de devises fortes.

Le commerce agricole avec Cuba a été autorisé sous des conditions strictes avec l’adoption de la loi de 2000 sur la réforme des sanctions commerciales et l’amélioration des exportations. Cependant, la loi exigeait des conditions de paiement onéreuses telles que le paiement intégral en espèces avant les exportations, l’utilisation de banques de pays tiers et le voyage. restrictions sur les cargos entre les deux pays. Bien que cette politique ait déclenché des ventes de produits de base américains pendant quelques années, l’économie cubaine a continué de se débattre et ces conditions sont devenues autoritaires. Le résultat a été une détresse économique généralisée pour le peuple cubain, qui est maintenant mis au défi de s’assurer une alimentation abordable. Leurs histoires incluent des pénuries de pain et l’indisponibilité des rations alimentaires parrainées par l’État.

Avant le COVID, Cuba importait régulièrement en moyenne 750 000 tonnes métriques de blé. Ce volume ferait probablement de Cuba l’un des dix premiers marchés pour le blé américain dans le cadre d’une relation commerciale normale. Cependant, une véritable relation « normale » s’étendrait au-delà du simple accès au crédit privé et des connexions entre les secteurs bancaires américains et cubains pour faciliter le commerce. Pour que Cuba atteigne son plein potentiel en tant que destination des exportations américaines de produits de base, il faudrait probablement permettre le commerce bilatéral – vendre des produits cubains et des produits transformés sur le marché américain. Cette évolution irait au-delà des dispositions sur les ventes agricoles des lois qui autorisent actuellement le commerce à sens unique avec Cuba.

Bien que cela puisse être un objectif louable d’ouverture à Cuba, en attendant, les producteurs américains ont besoin que le Congrès agisse. L’accès aux mêmes conditions de paiement et d’expédition offertes à tout autre marché du blé est un bon point de départ raisonnable.

Les États-Unis ont depuis longtemps pour politique de ne pas utiliser la nourriture comme une arme. Il est plus que temps pour nous d’être honnêtes avec notre propre rhétorique dans le cas de notre plus proche voisin des Caraïbes.

Source : Associés américains du blé



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