L’Afrique du Sud sera inscrite sur la liste rouge alors que les experts disent que la nouvelle variante de Covid est «la pire que nous ayons vue jusqu’à présent»


L’Afrique du Sud doit être ajoutée à la « liste rouge » des voyages en Angleterre après que des scientifiques ont sonné l’alarme sur une nouvelle variante de Covid-19 décrite comme la « pire que nous ayons vue jusqu’à présent ».

Les arrivées de vols seront interdites depuis la destination touristique clé entre midi le vendredi et 4 heures du matin le dimanche pendant que l’hébergement en hôtel de quarantaine est préparé.

Le secrétaire à la Santé, Sajid Javid, a déclaré : « Dans le cadre de notre surveillance étroite des variantes à travers le monde, nous avons pris conscience de la propagation d’une nouvelle variante potentiellement préoccupante.

«Nous prenons des mesures de précaution pour protéger la santé publique et la progression de notre déploiement de vaccins à un moment critique alors que nous entrons dans l’hiver, et nous surveillons la situation de près.»

L’Agence britannique de sécurité sanitaire (UKHSA) l’a désigné comme une « variante faisant l’objet d’une enquête ». Le directeur général, le Dr Jenny Harries, a déclaré: « Il s’agit de la variante la plus importante que nous ayons rencontrée à ce jour et des recherches urgentes sont en cours pour en savoir plus sur sa transmissibilité, sa gravité et sa sensibilité au vaccin. »

Deux vols de nuit de British Airways de Londres Heathrow, BA43 à Cape Town et BA55 à Johannesburg, ont décollé peu de temps avant l’annonce.

Les passagers ayant réservé pour retourner au Royaume-Uni alors que l’Afrique du Sud est sur la liste rouge apprendront à leur arrivée qu’ils sont confrontés à la quarantaine à l’hôtel à leur retour pour un coût de plus de 2 000 £.

Un porte-parole de British Airways a déclaré: «Suite à la dernière annonce du secrétaire à la Santé, nous travaillons sur des plans pour nos clients et collègues actuellement en Afrique du Sud et ceux qui doivent voyager depuis le Royaume-Uni dans les prochains jours.

« Nous contacterons les clients concernés avec des informations sur leur vol. »

Le départ de Virgin Atlantic de Heathrow à Johannesburg a eu lieu avec une heure de retard, à 23h30 jeudi. Il semble que les passagers aient été informés de l’exigence de quarantaine à l’hôtel à leur retour et qu’ils aient eu la possibilité de décharger plutôt que de faire face à la quarantaine à l’hôtel à leur retour au Royaume-Uni.

La Namibie, le Lesotho, le Botswana, Eswatini et le Zimbabwe seront également ajoutés à la liste rouge. Aucun n’a de liens directs avec le Royaume-Uni.

Des scientifiques britanniques ont tiré la sonnette d’alarme jeudi soir au sujet de la variante B.1.1.529, qui a le potentiel d’échapper à l’immunité accumulée par la vaccination ou une infection antérieure.

Bien qu’aucun cas n’ait été trouvé en Grande-Bretagne, les responsables ont exprimé leur inquiétude face à une augmentation rapide des cas en Afrique du Sud.

Un expert principal de l’Agence britannique de sécurité sanitaire (UKHSA) a déclaré: « C’est la pire variante que nous ayons vue jusqu’à présent. »

Seuls 59 cas confirmés ont été identifiés en Afrique du Sud, à Hong Kong et au Botswana.

La variante a plus de 30 mutations – environ deux fois plus que la variante Delta – qui pourraient potentiellement la rendre plus transmissible et échapper à la protection offerte par une infection ou une vaccination antérieure.

L’annonce du gouvernement britannique a été accueillie avec désespoir par l’industrie du voyage, car elle reflète l’interdiction imposée aux vols sud-africains il y a près d’un an en raison des craintes de ce qui est devenu la variante bêta.

Julia Lo Bue-Said, directrice générale d’Advantage Travel Partnership, a déclaré : « Nous acceptons tous que le gouvernement doit prendre des décisions dans l’intérêt de la santé publique.

« Cependant, quelque 20 mois après le début de la crise, et six semaines après avoir retiré l’Afrique du Sud et ses voisins de la liste rouge, j’ai l’impression que déjà vu.

« Le processus de communication est un fouillis – se fier à un tweet du secrétaire à la Santé n’est pas un moyen de mettre le public au courant. »

Paul Charles, directeur général du cabinet de conseil en voyages, la PC Agency, a déclaré: «Encore une fois, le gouvernement se rabat sur des mesures nationales généralisées plutôt que d’évaluer le risque individuel.

« Il n’y a actuellement aucune preuve que les citoyens complètement piqués soient menacés par cette nouvelle variante apparente. Cela semble donc un étrange pas en arrière à faire.

L’Afrique du Sud a été interdite aux voyageurs britanniques pendant près d’un an. Il a été retiré de la liste rouge le mois dernier.

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