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CALAIS, France : le Premier ministre britannique Boris Johnson a écrit jeudi au président français Emmanuel Macron pour demander à la France de commencer immédiatement à reprendre tous les migrants qui débarquent en Angleterre après avoir traversé la Manche, après au moins 27 morts lorsque leur bateau a sombré au large de Calais.
Reprendre les migrants « réduirait considérablement – ​​sinon arrêter – les traversées, sauvant des milliers de vies en brisant fondamentalement le modèle économique des gangs criminels » derrière les trafics, a-t-il déclaré dans une lettre adressée à Macron jeudi soir.
La vague record de migrants illégaux cherchant à traverser la Manche est un problème instable pour les deux dirigeants au milieu du sentiment anti-immigré croissant et de la controverse sur ce que les critiques disent être une attitude insensible dans les deux capitales.
La lettre de Johnson a également défini des domaines pour une plus grande coopération avec la France, proposant des patrouilles frontalières conjointes, une surveillance aérienne et un partage de renseignements.
« Nous sommes prêts à commencer de telles patrouilles dès le début de la semaine prochaine », a déclaré Johnson.
La Grande-Bretagne et la France avaient précédemment appelé à une réponse européenne coordonnée pour arrêter le trafic d’êtres humains dans la Manche après l’accident le plus meurtrier depuis que la voie navigable en 2018 est devenue une route clé pour les migrants d’Afrique, du Moyen-Orient et d’Asie essayant d’atteindre l’Angleterre depuis la France.
Le ministre de l’Intérieur Priti Patel s’est entretenu avec son homologue français Gerald Darmanin pour présenter des plans pour une plus grande « collaboration et innovation », selon un communiqué.
Les deux se rencontreront ce week-end et Patel enverra des officiers à Paris après avoir proposé de fournir plus de personnes sur le terrain, a-t-il indiqué.
Cependant, alors même que Paris invitait les ministres européens à une réunion d’urgence ce week-end, la réponse risquait d’être compromise par la poursuite des querelles franco-britanniques après le Brexit.
Macron, après avoir juré que la France ne permettrait pas à la Manche de devenir un « cimetière », a parlé plus tôt à Johnson pour s’entendre sur l’intensification des efforts pour contrecarrer les trafiquants blâmés pour la recrudescence des traversées.
Et dans une lecture laconique des pourparlers, l’Elysée a déclaré que Macron avait dit à Johnson que la France et le Royaume-Uni avaient une « responsabilité partagée » et a ajouté qu’il « s’attendait à ce que les Britanniques coopèrent pleinement et s’abstiennent d’exploiter une situation dramatique à des fins politiques ».
Patel avait auparavant refusé d’écarter l’étape controversée de refouler les bateaux de migrants de l’autre côté de la Manche, dans le cadre d’une législation en cours au Parlement. « La France est un pays de transit, nous luttons contre ces réseaux de passeurs qui exploitent la misère cela, nous devons améliorer la coopération européenne », a déclaré Macron lors d’une visite en Croatie, affirmant que lorsque les migrants sont arrivés dans le nord de la France « il est déjà trop tard ».
Dix-sept hommes, sept femmes et trois mineurs sont morts lorsque le canot pneumatique a perdu de l’air et a pris l’eau au large du port nord de Calais mercredi. Une enquête pour homicide involontaire a été ouverte.
Darmanin a déclaré que cinq trafiquants présumés accusés d’être directement liés au passage condamné avaient été arrêtés.
Darmanin a déclaré que seuls deux survivants, un Irakien et un Somalien, avaient été retrouvés et qu’ils se remettaient d’une hypothermie extrême et seraient finalement interrogés.
La maire de Calais, Natacha Bouchart, a déclaré qu’une femme enceinte faisait également partie des victimes.
Environ 200 personnes, principalement des militants et quelques exilés, se sont rassemblées en début de soirée jeudi à Calais pour rendre hommage aux victimes.
Les circonstances du drame n’ont pas encore été élucidées, mais Mohamed, un Syrien de 22 ans, a déclaré à l’AFP avoir été l’une des dernières personnes à les voir : « Ils étaient avec moi ici à Calais il y a trois jours.
« Il y a trois jours, le groupe nous a dit » nous partons pour l’Angleterre « , et ils sont partis », a-t-il déclaré.
Il a dit que les conditions étaient dangereuses hier.
« En plus ils ont pris la mer sans équipement », a-t-il précisé. Lors d’entretiens téléphoniques, Johnson et Macron se sont mis d’accord sur « l’urgence d’intensifier les efforts communs pour empêcher ces traversées meurtrières », selon Downing Street.
Mais Johnson a déclaré aux médias britanniques que Londres avait rencontré « des difficultés à persuader certains de nos partenaires, en particulier les Français, de faire les choses d’une manière que la situation mérite ».
Signe des tensions, les journaux tabloïds britanniques les plus vendus ont tous publié en première page une photo d’un véhicule de police français apparemment assis les bras croisés alors que les migrants entraient dans les eaux au large du nord de la France.
Plus de 25 700 personnes ont fait le trajet transmanche dans de petits bateaux cette année, soit trois fois le total pour l’ensemble de 2020, selon les données compilées par l’agence de presse britannique PA.
Darmanin a insisté sur le fait que Paris faisait tout son possible pour briser les réseaux de trafic, affirmant que la France avait arrêté 1 500 passeurs depuis le début de l’année.
Le Premier ministre Jean Castex a également tenu jeudi une réunion de crise avec les ministres pour discuter de nouvelles mesures et a invité les ministres de l’Immigration britannique, belge, néerlandais et allemand à une réunion lundi à Calais.

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