L’Afrique du Sud déclare que l’interdiction de voyager au Royaume-Uni sur la variante « précipitée »


Le ministère sud-africain des Affaires étrangères a déclaré que la décision de la Grande-Bretagne d’interdire les vols en provenance d’Afrique du Sud en raison de la détection d’une nouvelle variante de COVID-19 « semble avoir été précipitée », car même l’Organisation mondiale de la santé n’a pas encore donné de conseils sur les prochaines étapes.

« Notre préoccupation immédiate est les dommages que cette décision causera à la fois aux industries touristiques et aux entreprises des deux pays », a déclaré le ministre des Affaires étrangères Naledi Pandor dans un communiqué.

Il a déclaré que l’Afrique du Sud s’engagerait avec les autorités britanniques pour essayer de les amener à reconsidérer leur décision.

Les autorités britanniques ont tiré la sonnette d’alarme hier soir au sujet de la variante B.1.1.529, qui a le potentiel d’échapper à l’immunité accumulée par la vaccination ou une infection antérieure.

Le secrétaire à la Santé, Sajid Javid, a déclaré que la nouvelle variante identifiée en Afrique du Sud « pourrait être plus transmissible » que la souche Delta et que « les vaccins dont nous disposons actuellement pourraient être moins efficaces ».

Il a déclaré que les vols en provenance d’Afrique du Sud, de Namibie, du Lesotho, du Botswana, d’Eswatini et du Zimbabwe seront suspendus à partir de midi aujourd’hui et que les six pays seront ajoutés à la liste rouge.

Bien qu’aucun cas n’ait été trouvé en Grande-Bretagne, les responsables ont exprimé leur inquiétude face à une augmentation rapide des cas en Afrique du Sud.

Toute personne arrivée du pays au cours des dix derniers jours sera invitée à se présenter et à passer un test par la UK Health Security Agency.

À l’heure actuelle, environ 500 et 700 personnes se rendent chaque jour au Royaume-Uni depuis l’Afrique du Sud, mais on s’attend à ce que ce chiffre augmente au début de la période de Noël.


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La variante n’a pas encore reçu le titre de « variante préoccupante » au Royaume-Uni, mais un expert principal de l’Agence britannique de sécurité sanitaire (UKHSA) a déclaré: « C’est la pire variante que nous ayons vue jusqu’à présent. »

Seuls 59 cas confirmés ont été identifiés en Afrique du Sud, à Hong Kong et au Botswana.

La variante a plus de 30 mutations – environ deux fois plus que la variante Delta – qui pourraient potentiellement la rendre plus transmissible et échapper à la protection offerte par une infection ou une vaccination antérieure.

Des experts de l’UKHSA ont conseillé les ministres sur la question.

Un certain nombre de scientifiques ont exprimé de sérieuses inquiétudes concernant la variante en raison du nombre important de mutations dans la protéine de pointe.

Un scientifique senior a déclaré : « L’une de nos principales inquiétudes est que cette protéine de pointe de virus est si radicalement différente de la pointe de virus qui se trouvait dans la souche originale de Wuhan, et donc dans nos vaccins, qu’elle est très préoccupante. »

Des experts de l’Organisation mondiale de la santé rencontrent aujourd’hui des responsables sud-africains pour évaluer l’évolution de la situation dans le pays.

« Le souci est que lorsque vous avez autant de mutations, cela peut avoir un impact sur le comportement du virus », a déclaré Maria Van Kerkhove, responsable technique de l’OMS sur Covid-19, lors d’un point de presse virtuel hier.

La variante pourrait éventuellement recevoir le surnom de « Nu » – les variantes les plus préoccupantes étant nommées d’après l’alphabet grec.

Dans un communiqué hier soir, le ministère de la Santé a déclaré qu’il surveillait la variante et a déclaré que le ministre de la Santé Stephen Donnelly était « profondément préoccupé ».

AP de rapport supplémentaire



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