La visite à Washington d’un haut diplomate turc met en lumière une relation complexe


Une visite à Washington le 18 janvier par le ministre turc des affaires étrangères, Mevlut Cavusoglu, au cours de laquelle il a rencontré son homologue américain, le secrétaire d’État Antoine Blinkena servi à mettre en évidence la relation complexe entre les alliés de l’OTAN.

Lors de la réunion, les deux hommes ont réaffirmé leur « engagement de longue date en faveur de la défense collective en tant que [NATO] alliés », selon un communiqué conjoint publié par la suite.

Alors que les deux parties ont salué la réunion comme étant constructive, elle a occulté les différences de longue date qui continuent de tourmenter les États-Unis–Turquie rapports.

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Le secrétaire d’État américain Antony Blinken s’exprime lors d’une conférence de presse au département d’État le 22 décembre 2022 à Washington. (Win McNamee/Getty Images)

Vente de F-16 dans les limbes

D’une part, la Turquie espère acheter une flotte d’avions de combat F-16 construits aux États-Unis, une décision fermement combattue par les législateurs américains influents.

Alors que l’administration Biden est favorable à l’accord de 20 milliards de dollars, le sénateur Bob Menendez (DN.J.), président de la commission des relations étrangères du Sénat, reste opposé à la vente.

Menendez a réitéré ses objections la semaine dernière, accusant le président turc Recep Tayyip Erdogan de se livrer à « un comportement déstabilisateur en Turquie et contre les alliés voisins de l’OTAN ».

Bien que la question soit restée un point de discorde depuis fin 2021, peu de progrès semblent avoir été réalisés lors de la réunion Blinken-Cavusoglu.

La déclaration conjointe indique simplement que les deux hommes ont discuté du « renforcement du partenariat de défense, y compris la modernisation de la flotte turque de F-16 ».

Dans des remarques aux journalistes après la réunion, Cavusoglu a exhorté l’administration Biden à ne pas « gâcher un accord important entre alliés simplement parce qu’une personne, ou quelques personnes, le bloque ».

La question de l’approvisionnement en armement a empoisonné les relations entre les nations pendant des années.

En 2017, Ankara a accepté d’acheter des systèmes de défense antimissile S-400 à la Russie. Washington a répondu en sanctionnant l’industrie de la défense turque et en annulant l’achat prévu par Ankara d’avions de combat américains F-35.

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Un contrôleur au sol salue un avion de chasse F-16 à la base aérienne d’Incirlik en Turquie le 7 mars 2003. (Chris Hondros/Getty Images)

Les YPG : « Alliés » contre « Terroristes »

Blinken et Cavusoglu ont également souligné la volonté de leurs pays de collaborer aux « efforts de lutte contre les organisations terroristes, notamment l’Etat islamique/Daech et le Parti des travailleurs du Kurdistan (PKK) », selon le communiqué conjoint.

Cependant, la déclaration ne contenait aucune référence au groupe kurde YPG, qui reste un irritant majeur pour les relations.

Washington considère le YPG comme un allié et continue de l’utiliser comme un rempart ostensible contre le groupe terroriste ISIS dans Syrie.

La Turquie, pour sa part, considère les YPG – la branche syrienne du PKK – comme un groupe terroriste qui menace ses frontières.

Depuis 2016, la Turquie a mené trois offensives terrestres dans le nord de la Syrie – et a menacé d’en lancer une quatrième – dans le but déclaré de détruire les YPG.

En novembre 2022, plusieurs personnes ont été tuées dans le centre d’Istanbul lors d’un attentat à la bombe que les autorités turques ont imputé aux agents des YPG.

Dans la déclaration conjointe, Blinken a réitéré sa condamnation de l’attaque, affirmant que les États-Unis se tenaient « au coude à coude » avec la Turquie dans la lutte contre le terrorisme.

Les deux hommes se sont également accordés sur la nécessité de lutter contre le terrorisme « sous toutes ses formes et manifestations ».

Aucune mention n’a cependant été faite du soutien continu de Washington aux YPG.

En janvier, Erdogan a averti que la Turquie « prendrait les choses en main » si Washington continuait à armer et à soutenir le groupe.

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Des combattants kurdes des Unités de protection du peuple (YPG) discutent avec des membres des forces américaines dans la ville de Darbasiya, près de la frontière turque avec la Syrie, le 29 avril 2017. (Rodi Said/Reuters)

La Turquie bloque la candidature nordique à l’OTAN

Blinken et Cavusoglu auraient également discuté des moyens de renforcer « la coordination et la solidarité » entre les membres de l’OTAN « face aux menaces et aux défis actuels ».

Dans ce contexte, ils ont discuté de la mise en œuvre d’un « mémorandum trilatéral » visant à permettre à la Suède et à la Finlande d’adhérer à l’OTAN.

En mai 2022, Stockholm et Helsinki ont toutes deux officiellement demandé à rejoindre l’alliance. La Turquie, cependant, s’oppose à cette décision et accuse les deux pays d’héberger des militants du PKK.

Les pays candidats à l’adhésion à l’OTAN doivent obtenir l’approbation de tous les membres actuels de l’alliance.

Signé par la Turquie, la Suède et la Finlande l’été dernier, le mémorandum vise à répondre aux « préoccupations légitimes de sécurité » de la Turquie en obligeant les deux États nordiques à prendre des mesures contre les groupes terroristes.

Ankara, avec Washington et Bruxelles, a longtemps considéré le PKK comme une organisation terroriste.

La semaine dernière, un rassemblement anti-Turquie à Stockholm – qui aurait été organisé par des partisans du PKK – a suscité des réactions furieuses d’Ankara.

« Les mots ne suffisent pas ; nous devons voir de l’action », a déclaré Cavusoglu à l’époque. Stockholm, a-t-il ajouté, « doit remplir ses obligations ».

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Le président russe Vladimir Poutine (à droite) serre la main du président turc Recep Tayyip Erdogan (à gauche) lors d’une réunion à Sotchi, le 5 août 2022. (Vyacheslav Prokofyev/AFP via Getty Images)

Relations avec Moscou, Damas

A Washington, Blinken et Cavusoglu ont également souligné leur « soutien sans équivoque à la souveraineté et à l’intégrité territoriale de l’Ukraine contre la guerre inacceptable de la Russie ».

Néanmoins, la Turquie entretient de bonnes relations avec la Russie et a fermement refusé de soutenir les sanctions imposées par l’Occident à Moscou.

L’été dernier, la Turquie et la Russie ont convenu d’étendre leurs relations bilatérales, notamment en termes de commerce et d’énergie, faisant craindre aux Occidentaux un « penchant turc vers Moscou ».

Washington s’est également inquiété de ce qui semble être un rapprochement naissant entre Ankara et Damas après 10 ans d’hostilité.

La Turquie soutient les groupes rebelles armés en Syrie qui ont cherché à renverser le président syrien Bashar al-Assad et son gouvernement.

Ces derniers mois, cependant, Moscou a exhorté son allié Damas à réparer ses relations avec Ankara.

À la fin du mois dernier, les ministres turc et syrien de la Défense ont tenu des pourparlers historiques à Moscou.

La crise syrienne discutée

Des plans sont maintenant en cours pour organiser une deuxième réunion à Moscou entre Cavusoglu et le ministre syrien des Affaires étrangères, ce qui ouvrirait la voie à une éventuelle rencontre entre Erdogan et Assad.

Washington, quant à lui, voit d’un mauvais œil le processus de réconciliation Turquie-Syrie soutenu par la Russie.

« Nous ne soutenons pas les pays qui améliorent leurs relations avec… le dictateur brutal Bachar al-Assad », a déclaré un porte-parole du département d’État américain au début du mois.

La déclaration conjointe publiée après la réunion Blinken-Cavusoglu ne faisait cependant aucune référence au sommet prévu des ministres des Affaires étrangères turco-syriens.

Il a simplement déclaré que les deux hommes avaient discuté de « tous les aspects de la crise syrienne », soulignant leur engagement en faveur d’un « processus politique dirigé par la Syrie conformément à la résolution 2254 du Conseil de sécurité de l’ONU ».

Adoptée à l’unanimité en 2015, la résolution 2254 appelle à la cessation des hostilités entre les belligérants en Syrie et à un règlement politique de la crise qui dure depuis une décennie.

Reuters a contribué à ce rapport.

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