La ville malaisienne endormie de Titi espère que «l’effervescence des visiteurs nationaux» reviendra alors que les freins de Covid-19 se relâchent, Malaysia News


Titi, une petite commune malaisienne située à environ 70 km à l’est de Kuala Lumpur, aspire au retour du tourisme intérieur. Autrefois une destination de week-end populaire pour les habitants de la capitale, tout a changé lorsque Covid-19 a frappé. À mesure que les restrictions s’assouplissent, les habitants espèrent que les visiteurs reviendront dans le canton majoritairement ethnique de Hakka, dont l’histoire comprend la migration de Huizhou dans la province chinoise du Guangdong et les cicatrices d’un massacre en temps de guerre.

Le retraité Siow Voon Pin, 77 ans, a rappelé que juste avant que la pandémie ne frappe la Malaisie au début de 2020, les touristes locaux des États voisins et de la capitale Kuala Lumpur se rendaient à Titi pour une escapade d’un week-end.

« Beaucoup se rendraient à Titi pour une visite de deux jours et d’une nuit, qui comprend généralement le temple Kwong Fook Kong pour prier et demander bonne fortune », a déclaré Siow, faisant référence au plus ancien temple chinois de la ville construit en 1892.

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Parmi les autres attractions, citons le monument aux victimes des agressions japonaises pendant la Seconde Guerre mondiale, l’église catholique Saint-Augustin et le pont Titi, dont la ville porte le nom et que les habitants appellent le « pont des amoureux ».

Titi, qui signifie pont en malais, compte un peu plus de 6 000 habitants, résultat de la migration vers les grandes villes et la ville voisine de Singapour à la recherche de meilleures opportunités.

Ville essentiellement agricole, Titi est connue pour ses produits, notamment l’ananas – considéré parmi les meilleurs de Malaisie – ainsi que le tapioca et les patates douces. Les résidents travaillent principalement comme saigneurs de caoutchouc ou sont propriétaires de plantations d’huile de palme, de caoutchouc ou de fruits.

« Mais ce qui a vraiment attiré les foules, c’est le street art distinctif », a déclaré Siow, faisant référence aux peintures murales qui ont transformé la ville endormie en une sensation mineure sur les réseaux sociaux ces dernières années.

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Une fresque bien en vue présente une ferme d’ananas et des personnes appréciant les durians, tandis que les quatre caractères chinois sont éclaboussé dessus. luo vous gui gen ou « les feuilles tombées retournent à leurs racines ».

Une autre attraction est le temple Siong Tee Kong qui attire de nombreux visiteurs pendant le Nouvel An lunaire et les jours fériés, mais depuis que la Malaisie a imposé l’Ordre de contrôle des mouvements en mars 2020, beaucoup ont cessé de venir, selon Lee Tze Ping, membre de la direction du temple. Comité.

« Les restrictions étaient si strictes que même les croyants locaux ont été découragés de venir », a déclaré Lee. « Les visiteurs ne reviennent toujours pas à Titi et au temple. »

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Lorsque This Week in Asia a visité le temple la semaine dernière, un panneau indiquait bien en évidence que pas plus de trois personnes étaient autorisées dans ses locaux.

Les visiteurs du temple sont également invités à se masquer, bien que la Malaisie ait récemment abandonné son mandat de masque pour la plupart des environnements intérieurs, à l’exception des transports publics et des établissements médicaux, et ceux qui ont été testés positifs pour Covid-19.

Le ministre malaisien de la Santé, Khairy Jamaluddin, a déclaré mercredi la semaine dernière que le gouvernement laisserait aux propriétaires de locaux le soin de décider s’ils supprimeraient le port du masque.

Dans une réponse par e-mail, Titi Eco Farm Resort a déclaré qu’il n’avait pas encore ouvert et n’acceptait pas les réservations, ajoutant qu’il était « en préparation pour rouvrir très probablement fin octobre ou début novembre ».

Se décrivant comme « le pionnier de l’agriculture biologique intégrée en Malaisie », les terres agricoles de 40 acres (16,2 hectares) ont été populaires ces dernières années parmi les visiteurs désireux de vivre dans une ferme biologique et de savourer des produits biologiques.

Une résidente de longue date de Titi, qui souhaitait être connue sous le nom de Madame Lim, a déclaré que de nombreux habitants « manquaient au bourdonnement des visiteurs nationaux dans la ville ».

« Les touristes locaux restant à l’écart, de nombreux magasins et restaurants sont fermés », a déclaré Lim. « Pour ceux qui sont encore ouverts, la variété des aliments est également bien moindre par rapport à avant que Covid ne frappe. »

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Outre le « Puppy Duck dish » – un plat en terre cuite de canard braisé cuit aux herbes – Titi est également connu pour ses brioches farcies au poulet cuit dans de l’alcool de riz jaune, et yong tau foo un plat composé principalement de tofu farci d’un mélange de viande hachée ou de pâte de poisson.

Alors que les visiteurs hésitent encore à Titi, un rapport d’Airbnb la semaine dernière a exprimé son optimisme quant au fait que la résurgence du tourisme intérieur et récepteur a profité aux communautés rurales de Malaisie.

« Les changements fondamentaux dans les voyages créent de nouvelles opportunités pour les communautés qui [lie] hors des sentiers battus », indique le rapport, ajoutant que les nuitées non urbaines réservées ont augmenté au deuxième trimestre 2022 par rapport à la même période en 2019.

Selon le Département des statistiques de Malaisie, les 66 millions de visiteurs nationaux enregistrés en 2021 représentent une baisse de 49,9 % par rapport à 2020, qui à son tour a connu une baisse de 44,9 % par rapport à l’année précédente.

Pour stimuler le tourisme intérieur, les autorités ont lancé en mai le plan de relance du tourisme 2022 où, entre autres, des bons et des rabais seront distribués aux Malaisiens pour les encourager à voyager à l’intérieur du pays.

L’Office du tourisme de Negeri Sembilan chercherait également à développer le tourisme balnéaire et l’écotourisme, ainsi que le tourisme culturel et patrimonial par le biais de campagnes sur les réseaux sociaux.

« La plus grande partie du village a été rasée »

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Autrefois une ville minière d’or et d’étain en plein essor, Titi est principalement habitée par des Hakkas de Huizhou, dans la province du Guangdong, au sud de la Chine.

Selon feu l’auteur Laurence Siaw dans son livre de 1983, Société chinoise en Malaisie rurale l’un des premiers pionniers de Huizhou nommé Siow Kon Chia est arrivé en Malaisie en 1892, où il a d’abord travaillé comme petit ouvrier dans les mines et les magasins de Malacca.

Il a ensuite déménagé vers le nord à Seremban – l’actuelle capitale de l’État de Negeri Sembilan – après avoir rencontré des missionnaires catholiques romains qui l’ont aidé financièrement et lui ont donné un emploi d’assistant général à l’église.

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« Etant entreprenant, Kon Chia a rapidement commencé à spéculer sur l’étain », a écrit Siaw, ajoutant que Kon Chia avait finalement obtenu un permis gouvernemental pour exploiter plusieurs sites miniers dans la région de Titi.

Kon Chia a décidé de recruter plus de main-d’œuvre dans son village natal en Chine, a écrit Siaw, notant qu’il fournissait du matériel et attribuait cinq acres de terrain à quiconque était prêt à le travailler. Au tournant du siècle, plus d’un millier de familles auraient migré vers Titi.

Kon Chia a également fait un don à l’église de Seremban et en 1905 a financé la construction de l’église Saint-Augustin.

Le 18 mars 1942, l’armée japonaise rafle 1 474 hommes, femmes et enfants à Titi sous prétexte de procéder à des contrôles d’identité. Les habitants ont ensuite été poignardés à mort avec des baïonnettes.

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Chu Hew Yin, un historien local de 82 ans qui a publié des livres sur Titi, a déclaré que lui et sa famille immédiate étaient allés vivre ailleurs chez des parents car il avait de la fièvre et n’avaient donc échappé que de peu au massacre.

Cependant, à leur retour, ils ont été accueillis par la vue horrible et la puanteur des corps en décomposition – plusieurs membres de la famille de sa mère avaient été tués.

« La rivière voisine était devenue rouge foncé alors que la majeure partie du village avait été rasée », a déclaré Chu, qui a ajouté que le massacre visait à punir les Chinois de souche pour leur large opposition à l’étranger à la domination impériale japonaise en Chine. Des tragédies similaires se sont produites dans les communautés chinoises de Malaisie, a-t-il déclaré.

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Le regretté Siow Meow Yan, qui s’est entretenu avec cet écrivain en janvier 2020, a déclaré que la jungle autour de Titi était également un point de rencontre stratégique des frontières de trois États malais : Selangor, Pahang et Negeri Sembilan.

« Cela a fait de la région une cachette idéale pour les forces pro-communistes », a déclaré l’ancien président de l’Association de recherche sur les artefacts historiques à Titi, ajoutant que les personnes soupçonnées d’être anti-japonaises étaient soit tuées, soit torturées en tant que prisonniers.

La région de Jelebu dans laquelle se trouve Titi serait le principal centre d’approvisionnement de l’armée anti-japonaise du peuple malais.

« L’histoire ne doit pas être oubliée, en particulier la dévastation de la guerre », a déclaré Chu.

Cette article a été publié pour la première fois dans le South China Morning Post.

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