La vie et l’époque d’El Taco Rustico

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De Swap Meet incontournable à Brick-and-Mortar

Prenez place et laissez-nous vous raconter une histoire de résilience.

Il ne le savait pas à l’époque, mais propriétaire et chef Juan Almança eu la malchance d’ouvrir El Taco Rustique à ce qui s’est avéré être le moment le moins opportun pour le faire : mars 2020.

Passer beaucoup de temps à d’autres hauts lieux gastronomiques de Tucson tels que le Country club de Tucson et Hacienda Del Sol Guest Ranch ResortAlmanza avait de plus grands rêves : avoir son propre restaurant avec service à table.

El Taco Rustique

(Photo par Anna Smirnova)

Ayant tenu un stand de restauration au Rencontre d’échange de Tohono O’odham pendant près de cinq ans, il a estimé qu’il était temps de passer à l’étape suivante dans un restaurant de brique et de mortier. Il semblait approprié de sauter le pas et d’attirer un public encore plus large pour les plats spécialisés qu’il avait appris à aimer en vivant dans l’État du nord-est de La Laguna, Coahuila, au Mexique.

El Taco Rustique

(Photo par Anna Smirnova)

Mais remontons encore plus loin dans le temps et faisons la lumière sur l’endroit où tout a commencé. Il attribue à son héritage le rôle majeur dans son style de cuisine, une chose qu’il a apprise avant même d’être adolescent.

« J’ai cuisiné toute ma vie », a déclaré Almanza. « J’ai commencé mes compétences en cuisine au Mexique quand j’avais environ 12 ans. Les gens ont commencé à venir me voir parce que je pouvais cuisiner très différemment des autres là-bas. La cuisine mexicaine est différente pour tout le monde.

El Taco Rustique

(Photo par Anna Smirnova)

Quelques décennies plus tard, Almanza s’est retrouvé à offrir ses trésors au Tohono O’odham Swap Meet.

« J’organisais une fête et j’ai apporté des restes de tripas et de carne asada au Swap Meet », a déclaré Almanza. « Les gens sont devenus fous avec mes tacos dès le premier jour. »

Beaucoup ont découvert le stand de tacos simplement en suivant l’odeur du bois de mesquite brûlé. Beaucoup de nourriture sortait du gril et les costillas d’Almanza – des côtes de bœuf mijotées – n’étaient qu’un des nombreux types de viande qui ont suscité sa suite.

El Taco Rustique

(Photo par Anna Smirnova)

En février 2020, Almanza a entamé des négociations avec le propriétaire supervisant le bâtiment au 2281 N.Oracle Rd., qui abritait auparavant Café Marcel. Au moment où mars 2020 est arrivé, COVID faisait la une des journaux et suscitait beaucoup d’inquiétude pendant cette période d’incertitude imprévue.

Almanza, sa femme Cinthiaet la petite équipe qu’il avait a eu la possibilité d’annuler l’accord d’ouverture de leurs portes près du coin de Grant et Oracle Road, mais ils ont décidé de continuer à aller de l’avant avec sa vision.

« Mon propriétaire m’a demandé si je voulais rompre le bail car les choses devenaient vraiment difficiles », a déclaré Almanza, « Mais je lui ai dit » Non, je vais y arriver. Quoi qu’il arrive, je sais que j’étais là.

El Taco Rustique

(Photo par Anna Smirnova)

Et maintenant? Avec beaucoup d’aide de la communauté de Tucson, d’autres chefs et d’appétits voraces, Almanza et l’équipe derrière les tacos salés ont surmonté les chances d’ouvrir un restaurant en plein début de la pandémie.

Maintenant, il fabrique au moins 100 000 quesabirrias par an, sinon plus.

El Taco Rustique

(Photo par Anna Smirnova)

C’est dur ne pas pour accompagner ces tacos.

Les tortillas de maïs sont douces mais pas friables, suffisamment solides pour résister à la fois aux jus des ingrédients qui les remplissent et à ceux dans lesquels elles sont trempées. Les tortillas à la farine sont maintenues au-dessus d’une flamme pendant un bref instant avant d’être servies, créant un produit final à la texture croustillante.

El Taco Rustique

(Photo par Anna Smirnova)

Bien que de nombreux plats soient désormais considérés comme des classiques d’El Taco Rustico, le menu a subi quelques modifications en cours de route, notamment l’ajout d’options végétariennes et céto.

« Oui, j’ai toujours essayé de changer souvent le menu, mais la façon dont nous vendons tout rend les choses difficiles », a déclaré Almanza. « J’ai ajouté quelques autres choses, cependant. »

Quelques-uns des plats sans viande, étiquetés comme Viandes Végétariennes au menu, inclus Calabacitas, Huevos con Vedura, Nopales con Chili Colorado, Rajas con Queso, et Calabacitas avec Queso.

El Taco Rustique

(Photo par Anna Smirnova)

Que ce soit derrière le gril dans la cuisine ou à la maison dans sa ferme où il élève des poulets et des chèvres, Almanza fait toujours de son mieux pour vivre pleinement sa vie.

« C’est quelque chose que j’ai toujours aimé faire avec ma mère », a ri Almanza, se remémorant le temps qu’il avait passé à La Laguna, Coahuila, au Mexique. « J’ai toujours eu une petite ferme avec des poules, des chèvres et autres. Alors, j’ai acheté un terrain ici même au centre-ville pour pouvoir élever mes chèvres — j’ai environ 15 chèvres maintenant ! C’est comme mon petit passe-temps personnel et parfait.

El Taco Rustique

(Photo par Anna Smirnova)

La résilience est essentielle lorsqu’il s’agit de posséder une entreprise prospère, et c’est particulièrement vrai lorsqu’il s’agit d’un restaurant local. Avec l’aide d’aficionados de la quesabirria, une vague d’amour de la communauté et la volonté de devenir l’un des magasins de tacos les plus appréciés de Tucson, l’histoire d’El Taco Rustico est une leçon admirable pour s’engager dans ce en quoi vous croyez.

El Taco Rustico est situé au 2281 N. Oracle Rd., et est ouvert de 7 h à 21 h du mardi au samedi et de 9 h à 20 h le dimanche. Pour plus d’informations, composez le (520) 623-3478 ou visitez tacorustico.com.

Ceci est une pièce payante. Découvrez comment Tucson Foodie peut vous aider à promouvoir votre entreprise alimentaire.



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