La variante Delta aggrave la crise de la fragile démocratie tunisienne


Une situation sanitaire qui se détériore rapidement a aggravé les difficultés politiques et économiques de la Tunisie alors que la variante agressive du coronavirus Delta s’installe dans un pays avec de faibles vaccinations et le taux de mortalité Covid-19 le plus élevé du monde arabe.

L’Organisation mondiale de la santé a déclaré qu’après avoir maîtrisé les infections l’année dernière, la Tunisie était désormais confrontée à une augmentation «extrêmement préoccupante» du nombre de cas. Seulement 7 pour cent de la population de ce pays d’Afrique du Nord sont complètement vaccinés. Avec des scènes chaotiques dans les hôpitaux et les centres de vaccination à travers le pays, le président a confié mercredi soir à l’armée la responsabilité de la riposte à la pandémie.

Les unités de soins intensifs sont presque pleines et certains hôpitaux connaissent des pénuries d’oxygène, ce qui est crucial pour les patients de Covid-19 souffrant de difficultés respiratoires. La semaine dernière, le nombre de morts par jour a dépassé les 200 – un record pour le pays d’Afrique du Nord de 12 millions d’habitants, où près de 18 000 personnes au total sont déjà morts.

Alors que la Tunisie est considérée comme la seule démocratie parmi les pays arabes, qui se sont soulevés contre la dictature en 2011, la détérioration de la situation sanitaire teste les limites d’un système politique déchiré par les différends entre le président, le premier ministre et le président du parlement.

La décision du président Kais Saied est intervenue un jour après que Hichem Mechichi, le Premier ministre, a limogé le ministre de la Santé à la suite de scènes chaotiques dans des centres de vaccination sous-approvisionnés. Cette décision est considérée comme une escalade d’une lutte de pouvoir entre les deux hommes qui a exacerbé les problèmes économiques de la Tunisie.

Des soldats qatariens à l’intérieur d’un hôpital de campagne offert par l’État du Golfe aux patients de Covid à Ben Arous, en Tunisie © Jihed Abidellaoui/Reuters

« C’est une aggravation de la crise politique et de la polarisation entre les deux hommes », estime Youssef Cherif, politologue à la tête du Columbia Global Center à Tunis.

Tout en soulignant que les citoyens tunisiens n’avaient pas été « sérieux à porter des masques et à éviter les rassemblements familiaux », il a déclaré que le gouvernement avait « mal géré la crise sanitaire en ne se préparant pas à l’afflux de cas ».

« Le Covid en général n’a pas été la première priorité du président, du gouvernement et du président », a ajouté Cherif. « Les trois ont continué à combattre leurs querelles politiques quotidiennes plutôt que de s’attaquer à la crise. »

Mechichi a accusé le ministre de la Santé d’avoir pris des décisions « populistes » et « criminelles » après que des dizaines de milliers de personnes se soient présentées dans 29 nouveaux centres de vaccination pour découvrir qu’il n’y avait pas assez de vaccins pour tout le monde. Fatima, une professeure de sciences de 33 ans, a fait la queue devant un centre sportif de la ville de Marsa pour se faire vacciner. « J’ai peur, dit-elle. « C’est la pire vague. Le système de santé est en difficulté et les hôpitaux n’ont même pas d’oxygène.

Pas moins de 9 500 cas sont signalés quotidiennement, a déclaré l’OMS, « avec une large diffusion de la variante Delta ». Jalila Ben Khalil, porte-parole du gouvernement pour la santé, a déclaré que la variante représentait plus de 75 % des patients de Covid-19 admis à l’hôpital pour des problèmes pulmonaires.

Nouveaux décès attribués au Covid-19 en Tunisie, aux États-Unis, au Royaume-Uni et dans l'UE ;  moyenne mobile sur sept jours des nouveaux décès (pour 100 000 personnes)

Les chiffres réels sont susceptibles d’être beaucoup plus élevés que ceux rapportés, en raison de la pression pour économiser les tests, a déclaré Fethi Balti, médecin dans un hôpital du nord de la Tunisie. « Nous ne testons que ceux qui nécessitent des soins médicaux ou qui présentent d’autres symptômes », a-t-il ajouté.

La situation politique n’a fait qu’exacerber la crise. Ces dernières années, une succession de gouvernements faibles a lutté pour assurer un leadership efficace ou revigorer l’économie moribonde. Saied, un populiste élu en 2019, refuse depuis janvier de prêter serment à 11 ministres sélectionnés par Mechichi, qui avait limogé ceux considérés comme des nommés par Saied.

L’impasse entre les trois dirigeants, en plus des désaccords amers entre les factions rivales qui ont parfois dégénéré en violentes bagarres au Parlement, a diminué la confiance dans le système politique, selon les analystes.

« Il n’y a même pas de gouvernement pour commencer », a déclaré un restaurateur à La Marsa, près de Tunis. « Ils prennent une décision le matin et l’annulent l’après-midi. Ils décident d’une quarantaine et ne la mettent pas vraiment en œuvre sur le terrain. »

La pandémie a également aggravé la situation économique dans un pays lourdement endetté, où il y a de fréquentes éruptions de protestations de jeunes en colère contre la pauvreté et le chômage élevé.

L’économie s’est contractée l’année dernière de 8,8%, selon le FMI, et malgré les projections de 3,8% de croissance en 2021, elle ne retrouvera pas son niveau d’avant la pandémie cette année. L’industrie du tourisme tunisienne a été décimée en raison des restrictions de voyage européennes et britanniques.

Un homme allongé sur une plage presque déserte de Tunis lors d'un confinement imposé par les autorités tunisiennes
La crise du coronavirus a endommagé l’industrie touristique tunisienne autrefois en plein essor © Fethi Belaidi/AFP/Getty

James Swanston, économiste de la société de conseil londonienne Capital Economics, a déclaré que les pertes de change pourraient affaiblir le dinar tunisien « causant un risque inflationniste et augmentant le coût de la vie ». La Tunisie pourrait avoir du mal à rembourser sa dette, a-t-il déclaré. «Aucun gouvernement en place. . . signifie que vous ne pouvez pas avoir d’élan pour faire face à la crise économique », a-t-il ajouté.

Les négociations avec le FMI sur un prêt de 4 milliards de dollars considéré comme crucial pour aider les finances surchargées du gouvernement sont au point mort alors que sa dette se dirige vers 90% du produit intérieur brut.

Confronté à des flambées régulières de troubles civils, le gouvernement a eu du mal à mettre en œuvre les mesures nécessaires pour limiter les dépenses, telles qu’un gel des salaires du secteur public qui représentent 17,6% du PIB, selon les analystes. « Les mesures d’assainissement budgétaire ne sont pas populaires dans le meilleur des cas », a ajouté Swanston.

Avec l’arrivée de vaccins et de fournitures médicales donnés par des pays comme la Chine, la France, l’Italie, l’Arabie saoudite, l’Égypte, l’Algérie et les Émirats arabes unis, Cherif a déclaré que la situation allait probablement s’améliorer dans les semaines à venir.

Mais si l’armée étant « indirectement entraînée en politique » pourrait avoir un impact positif sur la situation sanitaire, a-t-il ajouté, cela pourrait avoir « un impact négatif sur l’avenir de la Tunisie en tant que démocratie ».

La recrudescence des infections a encouragé davantage de personnes à porter des masques. Yusser, une vendeuse dans un magasin de vêtements, a tiré le sien lorsque les clients sont entrés. « Les gens ont eu peur », a-t-elle déclaré. « Certains malades ne présentent même pas de symptômes. »



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